Activistas enojados

Empresa japonesa provoca indignación al vender carne de ballena en máquinas expendedoras

Las máquinas venden una variedad de productos de carne de ballena, incluidos artículos enlatados que contienen carne importada de Islandia
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Actualidad / Animales / Mundo

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Una compañía ballenera japonesa ha provocado una respuesta enojada de los defensores de los derechos de los animales después de que comenzó a vender carne de ballena en máquinas expendedoras en un esfuerzo por impulsar el consumo.

Kyodo Senpaku, cuyos barcos lideraron la flota ballenera de Japón durante sus controvertidas expediciones al Océano Antártico, abrió sus primeras «tiendas» de kujira (carne de ballena) en dos ubicaciones en Tokio este mes después de una prueba exitosa a fines del año pasado.

Las máquinas venden una variedad de productos de carne de ballena, incluidos artículos enlatados que contienen carne importada de Islandia, tocino, bistecs y carne roja que se puede comer cruda como sashimi. Los precios van desde 1.000 (£ 6) a 3.000 yenes.

Aunque la carne de ballena fue una fuente básica de proteínas en Japón durante la escasez de alimentos de la posguerra, el consumo disminuyó después de la década de 1960 a medida que la carne de cerdo, pollo y ternera se volvieron más asequibles.

Según el ministerio de agricultura, silvicultura y pesca, los consumidores japoneses consumieron 233.000 toneladas de carne de ballena en 1962, eclipsando las cifras de carne de res (157.000) y pollo (155.000). Sin embargo, en 2021 consumieron apenas 1.000 toneladas de carne de ballena.

Pero Kyodo Senpaku dijo que las primeras ventas de sus siete máquinas expendedoras en Tokio demostraron que muchas personas todavía tenían apetito por la cocina tradicional.

“Las ventas han superado nuestras expectativas, aunque los productos no son exactamente baratos”, dijo Konomu Kubo, un vocero de la compañía.

“Algunos de los artículos se agotaron”, dijo, y agregó que los clientes eran una mezcla de personas mayores que querían hacer un viaje por el camino de la memoria y jóvenes curiosos.

Pero los activistas acusaron a la firma de hacer un «intento desesperado» para «apoyar la cruel y decadente industria de las ballenas en Japón».

El «movimiento de marketing escalofriante tiene como objetivo aumentar la aceptación de alimentos relacionados con las ballenas como otro paso para tratar de proteger la industria y revertir la disminución del consumo de carne de ballena en Japón», dijo Whale and Dolphin Conservation en un comunicado, y agregó que en 2020 los japoneses El gobierno proporcionó 5.000 millones de yenes en subsidios para apuntalar la industria ballenera.

“Solo un pequeño pero influyente grupo de políticos y partes interesadas de la industria ballenera impulsan los intereses balleneros del país”, dijo la activista ballenera del grupo, Astrid Fuchs. “Esta última estratagema cínica de ventas llega en un momento en que la agencia de pesca de Japón tiene como objetivo expandir las cuotas de captura de ballenas de la nación en aproximadamente dos años, y posiblemente aumentar la lista de especies que se pueden matar”.

Miki Yamanaka, una mujer de Tokio, dijo que la carne que había comprado en las máquinas resultó ser un éxito entre los miembros de su familia.

“Mi padre comió tatsuta-age [carne de ballena frita] con una mirada nostálgica en su rostro, y mi hijo mayor en la escuela secundaria es fanático del bistec de ballena cocinado con salsa de soya”, dijo Yamanaka, de 43 años, al periódico Yomiuri Shimbun en Kyodo. La tienda de Senpaku en los suburbios del sureste de la capital. «Volví hoy para comprar más».

La firma abrirá una tercera tienda esta semana en la ciudad portuaria de Yokohama y planea tener máquinas operando en 100 ubicaciones en todo Japón durante los próximos cinco años.

En 2014, la corte internacional de justicia ordenó a Japón que detuviera la matanza anual de unas 900 ballenas en el Océano Austral después de concluir que las cacerías no se llevaban a cabo, como había afirmado Japón, con fines de investigación científica.

Cinco años más tarde, Japón se retiró de la CBI y anunció que pondría fin a la cacería, pero reanudaría la caza comercial de ballenas en sus aguas costeras.

La CBI impuso una moratoria a la caza comercial de ballenas en 1986, pero una cláusula de la prohibición permitía a Japón capturar ballenas en el Océano Antártico todos los inviernos.

Este año, el gobierno ha establecido una cuota de 379 ballenas en tres especies, aunque los balleneros locales han dicho que su industria está luchando por sobrevivir. Culpan al envejecimiento de las comunidades y embarcaciones pesqueras, a los cambios en el comportamiento de los cetáceos posiblemente relacionados con el cambio climático y al consumo débil.

Según una encuesta de 2012 del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, el 89% de los japoneses dijeron que no habían comprado carne de ballena en los 12 meses anteriores.

Las máquinas expendedoras son parte de una campaña de la industria, apoyada por políticos conservadores que acusan a los grupos antiballeneros occidentales de imperialismo culinario, para proteger una tradición de comer ballenas que se remonta al período Edo (1603-1868). Cada año, Kyodo Senpaku proporciona alrededor de 100 toneladas de carne de ballena a las escuelas para usar en los almuerzos de los niños.

“Somos conscientes de las críticas de los grupos contra la caza de ballenas, incluso en Japón, pero son una minoría”, dijo Kubo. «Lo que es importante para nosotros es cuán populares han sido las máquinas expendedoras hasta ahora».

Fuente: The Guardian


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