En Brasil

La isla de los gatos: la pandemia devasta zona insular repleta de felinos

Cuando la pandemia forzó a la gente a quedarse en cuarentena, se desplomó el turismo en la isla. Se cerraron los restaurantes que sirven pescados y mariscos, de lo que comían los gatos. Con ello, bajaron también los alimentos y el agua dejados allí, y comenzaron a verse escenas terroríficas.

Todos los residentes locales sabían que una isla al oeste de Río de Janeiro estaba llena de gatos. Ellos les dejaban comida e incluso llevaban turistas.

Entonces, llegó la pandemia de coronavirus y el apoyo humano se frenó, resultando en una escena horripilante: un grupo de gatos devorando los cadáveres de otros, destacó un reportaje de AP.

La isla Furtada, conocida como la “Isla de los Gatos”, está a 20 minutos en lancha de la ciudad de Mangaratiba, en un extremo de la Costa Verde de Brasil, una vasta sección de bosques montañosos y caletas con arena adornada por centenares de islas.

En Isla de Gatos en Brasil, pandemia ha llevado a hambruna
La isla Furtada, conocida como la “Isla de los Gatos”, está a 20 minutos en lancha de la ciudad de Mangaratiba, en un extremo de la Costa Verde de Brasil. Foto: Diario Libre.

A lo largo de los años, los pescadores han arrojado entrañas de peces y capturas descartadas en la isla, mientras que otras personas dejaban envases con agua y comida para gatos comprada en tiendas. Eso ayudaba a los centenares de felinos en la isla a alimentarse, especialmente a los gatos recientemente dejados, que carecen de las habilidades de sus similares nacidos en la naturaleza y que trepan a los árboles para saquear nidos de aves.

Cuando la pandemia forzó a la gente a quedarse en cuarentena, se desplomó el turismo. Se cerraron los restaurantes que sirven pescados y mariscos y se redujo drásticamente el tráfico de botes alrededor de la isla. Con ello, bajaron también los alimentos y el agua dejados allí.

Los locales no se dieron cuenta de los horrores que ocurrían en la isla hasta que los pescadores los reportaron en abril.

 “El número de botes cayó, así como el número de turistas, y vimos las condiciones de esos animales en la isla”, dijo Jorge de Morais, de 58 años, que trabaja con un grupo local que rescata a animales. “Así que nos movilizamos”.

En Isla de Gatos en Brasil, pandemia ha llevado a hambruna
En Isla de Gatos en Brasil, pandemia ha llevado a hambruna. Foto: AP.

Él y otros voluntarios les pidieron donaciones a negocios locales. En abril, comenzaron a instalar expendedores de comida y agua, hechos con tubos de PVC y ahora hacen viajes semanales para reabastecerlos.

El pasado martes, de Morais y otros tres voluntarios llenaron los dispensadores en la pequeña isla, donde la vegetación espesa llega a la costa rocosa.

“Los gatos que han sido abandonados recientemente son más sociables. Uno se puede acercar y acariciarlos”, dijo Joice Puchalski, coordinador del grupo de voluntarios. “Pero no lo gatos silvestres. Esos están escondidos y los ves de noche, por los ojos”.

Los alrededores de 250 gatos en la isla tienen sus orígenes en una pareja de personas que eran los únicos residentes en la isla hace dos décadas, señaló Puchalski, de 47 años.

La pareja se fue, dejando a sus dos gatos en la isla. Al comenzar a crecer la población de gatos, los residentes del área lo notaron y algunos pensaron que habían encontrado el sitio para dejar gatos abandonados y callejeros.

Las autoridades están buscando formas de impedir que la gente abandone animales en la isla. Eso es ya un delito, pero la ley no ha tenido mucho efecto.

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