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¡Fin del mito! Los gatos no son tan buenos cazando ratones

Un estudio realizado por científicos de las universidades de Sídney (Australia) y Fordham (Estados Unidos), publicado en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, reveló que los gatos no son tan afectivos a la hora de cazar roedores.

Los autores del estudio concluyen que, en la actualidad, los gatos no son efectivos depredadores de las ratas y ratones, sin embargo, son más efectivos en la caza de especies como aves, reptiles y otros animales pequeños.

Confirmaron que los roedores urbanos modifican sus hábitos cuando detectan la presencia de gatos. “Las ratas sobreestiman los riesgos de la depredación y en presencia de los gatos ajustan su comportamiento para hacerse menos aparentes, pasando más tiempo en sus madrigueras”, explicó Michael H. Parsons, de la Universidad de Fordham, investigador principal del estudio.

De esta manera,  se corrobora que las ratas se esconden cuando hay gatos a la vista, algo que no sucede cuando hay presencia humana. Este efecto podría explicar la percepción que tenemos sobre los gatos y su efectividad en hacer desaparecer a las ratas; aunque en realidad no las matan.

Finalmente, se evidenció que la capacidad depredadora actual de los gatos no se centra en las ratas, sino en alimentos más fáciles de conseguir.

Cómo obtuvieron los resultados

Los investigadores siguieron durante 79 días a un grupo de 100 ratas, con sistema de localización incorporados y analizaron 306 videos en los que se podía ver el encuentro entre estos roedores con gatos callejeros. De los casos estudiados, los felinos solo persiguieron a los roedores en 20 ocasiones, con solo tres intentos de caza y dos capturas mortales.

El motivo de la investigación

«Queríamos saber si el número de gatos presentes influiría en la cantidad de ratas observadas, y viceversa», dice Parsons. “También nos interesaba ver si la presencia de gatos tenía algún efecto sobre ocho comportamientos comunes de las ratas o su dirección de movimiento”, culminó.

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