Fotógrafo confirma existencia de la mantarraya color rosa

La mantarraya color rosa fue captada recientemente por el fotógrafo de vida silvestre Kristian Laine en Australia
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La mantarraya o manta gigante es una especie marina de elasmobranquio del orden Myliobatiformes, se caracterizan por ser las más grandes del mundo,  pero entre ellas ha sido avistada una de color rosa, y es de dimensiones desconocidas.

El llamativo animal marino fue captado recientemente por el fotógrafo de vida silvestre Kristian Laine, quien estaba buceando cerca de Lady Elliot Island en Queensland, Australia, el hogar de una mantarraya de arrecife rosa brillante que se destaca de sus compañeros gracias a su tono de chicle.

De acuerdo con su publicación en Instagram, es la única manta rosa en todo el mundo, y “se puede encontrar navegando por las aguas poco profundas alrededor de Lady Elliot de vez en cuando, alrededor de 8 veces en 8 años».

«He estado buceando allí durante cinco años, unos pocos miles de inmersiones aquí y nunca me he encontrado con eso en ninguna de nuestras mantarrayas antes, así que fue algo realmente diferente para mí», dijo Laine.

Este ejemplar mide unos 11 pies, y al ser descubierto por el fotógrafo, competía por la atención de una hembra  junto con otras siete rayas.

Un grupo de investigación Project Manta pudo confirmar que su color extraño no es el resultado de la dieta, como lo es para los flamencos y una colmena de Brooklyn que se puso roja después de que las abejas descubrieron las cerezas al marrasquino.

Su razón de ser

Las mantas de arrecife generalmente vienen en tres esquemas de color: negro, blanco o blanco y negro. El tinte inusualmente rosado es probablemente el resultado de una rara mutación genética llamada eritrismo, según los expertos.

El eritrismo puede causar una decoloración rojiza gracias a un desequilibrio de pigmentación. Por lo general, es el resultado de una cantidad excesiva de feomelanina (pigmento rojo) o de una cantidad insuficiente de eumelanina (pigmento oscuro), y en los humanos puede causar pelo rojo y pecas. En los animales, puede convertir el pelaje (o piel, cabello o cáscaras de huevo) en un color oxidado o rubio fresa.

Sin embargo, el grupo de investigación Project Manta pudo confirmar que su color extraño no es el resultado de la dieta, como lo es para los flamencos y una colmena de Brooklyn que se puso roja después de que las abejas descubrieron las cerezas al marrasquino.

Una biopsia de piel tomada por Amelia Armstrong, investigadora del Proyecto, confirmó en 2016 que la dieta y la infección no eran un factor determinante para estos animales. El Proyecto Manta ahora sospecha que esto es causado por una mutación genética.

El rayo rosado ha sido llamado Inspector Clouseau, por el inepto y ficticio detective del franquicia Pink Panther , fue descubierto por primera vez en 2015 por el instructor de buceo Ryan Jeffery.

La única mantarraya de su clase

«No tenía idea de que había mantas rosadas en el mundo, así que estaba confundida y pensé que mis luces estroboscópicas estaban rotas o estaban haciendo algo extraño. Me quedé boquiabierto», dijo Laine a National Geographic.

El inspector Clouseau no es el único rayo extrañamente pigmentado. El Proyecto Manta recientemente compartió una foto de uno con leucismo, una condición que causa la pérdida parcial de pigmentación, creando la aparición de manchas pálidas en la piel, el cabello, las plumas o las cutículas.

«El leucismo es increíblemente raro en las mantarrayas, y la frecuencia de este rasgo no se comprende bien en toda la distribución de especies», dijo el Proyecto Manta.

Hasta 2017, la manta gigante estaba clasificada en el género Manta, junto con la manta de arrecife (Mobula alfredi). Estudios avanzados y complejos de ADN revelaron que ambas especies están estrechamente relacionadas con las rayas del género Móbula. Como resultado, las mantas gigantes fueron renombradas como Mobula birostris, para mostrar su nueva clasificación.

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