A 6 años de la megaerupción del Calbuco: «Necesitamos con urgencia un mapa de riesgo volcánico para esta zona»

Felipe Aguilera, académico de Geología de la UCN, director de Ckelar Volcanes e investigador CIGIDEN, afirma que “si tuviéramos un mapa de riesgo estaríamos realmente mitigando el riesgo de desastre en Chile”.

Por Opazo

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El 22 de abril de 2015 la localidad rural de Ensenada –que pertenece a la comuna de Puerto Varas–, quedó literalmente cubierta de cenizas, producto de una de las erupciones explosivas más grandes de las últimas dos décadas en Chile. Se trata del despertar del volcán Calbuco, que hace seis años, después de una seguidilla de temblores, comenzó una erupción que duraría días y que significó el desplazamiento temporal de 6.685 personas en las cercanías del volcán.

El Calbuco –caracterizado como estrato volcán­, es decir, un volcán cónico y de gran altura– es el tercero de mayor peligrosidad en Chile, después de los volcanes Villarrica y Llaima. “Sabemos por estudios de erupciones pasadas que es un tipo de volcán de intensa actividad y cuya peligrosidad puede estar dada por la eyección de flujos piroclásticos violentos, flujos de lava y como este volcán tiene nieve gran parte del año, también puede generar lahares, que son flujos de sedimento volcánico y agua que se movilizan desde las laderas de los volcanes hacia abajo arrasando con todo a su paso”, explica Felipe Aguilera, académico de Geología de la U. Católica del Norte (UCN), director de Ckelar Volcanes e investigador CIGIDEN. 

De acuerdo al vulcanólogo, lo que sucedió en 2015 –cuya investigación del Calbuco realizó in situ–, es que hubo una primera explosión muy grande con flujos piroclásticos violentos que provocó la quema de los bosques en las laderas del volcán, y una serie de lahares. El más grande bajó por el río Blanco, con tefra (cenizas) caliente, sumado a una columna eruptiva de grandes dimensiones que se vio a kilómetros del lugar. 

“Por lo tanto, estamos hablando de una última erupción que afectó notablemente la conectividad de la región, con caminos y puentes destruidos, una importante cantidad de cenizas que hizo colapsar los techos y afectó a poblados, tanto en Chile, como en Argentina. Además, se cancelaron vuelos comerciales y hubo cierre de colegios y comercio en las localidades más inmediatas al volcán”, sostiene el Dr. Aguilera.

El evento de 2015 –que ocurrió 54 años después de la última gran erupción explosiva del volcán en 1961– da cuenta de un volcán con una historia reciente muy violenta. “Por esto es indispensable contar con un mapa de riesgo que le  permita enfrentar una posible emergencia a la población cercana, ubicada en localidades como Ensenada, Puerto Montt, Puerto Varas, Llanquihue y Cascada, entre otras”, advierte Felipe Aguilera.

De acuerdo al geólogo UCN, si bien en 2015 había mucha menos instrumentación en en el Calbuco, en comparación al día de hoy, aún sigue siendo insuficiente, si se consideran el peligro y la cantidad de población que está en riesgo.

“El mapa de peligro –que vela por el nivel de peligrosidad de los eventos que pueden ocurrir en una erupción– carece de los escenarios más catastróficos y de los cuales existen registros en tiempos pasados y que además, son gigantescos, por lo que deben ser tomados en cuenta por las autoridades. Eso permitirá zonificar nuevamente las zonas de alto, mediano y bajo peligro en esta parte del territorio y que por lo demás,  es muy turística y donde confluyen muchas actividades económicas”, dice Felipe Aguilera.

Finalmente, el investigador insiste en que un mapa de riesgo permitirá generar información valiosa para la gente que vive en la región y/o acuda al lugar por turismo, lo que les permitirá identificar las zonas seguras y las vías de evacuación claramente, además de saber cómo reaccionar en caso de que el volcán Calbuco vuelva a tener un erupción similar o mayor a la de 2015. “Si tuviéramos un mapa de riesgo estaríamos realmente mitigando el riesgo de desastre en Chile”, concluye el experto.

Fotos: Felipe Aguilera /CIGIDEN Calbuco 2015

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