Científicos descubren que las abejas comprenden el concepto ‘cero’

Para la mayoría de nosotros, la idea de cero puede parecer una cosa bastante fácil y casi obvia. Pero en realidad, la capacidad de comprender la ausencia de algo, como cantidad, es un logro más complejo de lo que se piensa. Los niños suelen aprender otros números antes de entender el cero, e incluso entonces se ha demostrado que pueden encontrar dificultades para identificar si es mayor o menor que uno.

Esta es la primera vez que un grupo de investigadores encuentra que la abeja, con su diminuto cerebro, entiende el concepto de ‘cero’.

Para la mayoría de nosotros, la idea de cero puede parecer una cosa bastante fácil y casi obvia. Pero en realidad, la capacidad de comprender la ausencia de algo, como cantidad, es un logro más complejo de lo que se piensa. Los niños suelen aprender otros números antes de entender el cero, e incluso entonces se ha demostrado que pueden encontrar dificultades para identificar si es mayor o menor que uno.

Así que no es de extrañar que en el mundo animal se sepa de muy pocas especies que entienden el concepto de cero. Los chimpancés y algunos monos pueden ser entrenados para comprender el concepto, pero aparte de estos los ejemplos son escasos, y hasta ahora no se pensaba en absoluto que algún insecto fuera capaz de dominar la noción.

Pero científicos del Instituto Real de Tecnología de Melbourne (RMIT), Australia, presentaron sus investigaciones en la actual reunión ‘Behavior 2017’ en Portugal, informando que han sido capaces de demostrar que las abejas tratan al cero tal como a cualquier otro número.

Para su experimento, los investigadores establecieron dos plataformas con diferentes cantidades de formas. Luego entrenaron a las abejas para que asociaran la plataforma con menor cantidad de formas con una recompensa dulce, y la plataforma con la cantidad mayor, con un sabor horrible. Después de estar seguros de que las abejas estaban respondiendo solamente al número de formas, los investigadores probaron a los insectos ofreciéndoles una plataforma con dos o tres formas y otra con formas cero. Los insectos eligieron este último con mayor frecuencia.

Finalmente, los investigadores entrenaron a las abejas para que decidieran si es que debían aterrizar en una plataforma con cero objetos, con un objeto o con seis objetos. Una vez más encontraron que la mayoría de las veces los insectos podían identificar correctamente la plataforma sin ningún elemento, aunque esta vez les tomó algo más de tiempo decidir –a diferencia de cuando tuvieron que elegir entre una plataforma que no tenía nada y otra que tenía un solo objeto.

De acuerdo a los autores, el hecho de que las abejas tardasen en decidir cuál plataforma era cero, cuando los números estaban numéricamente más cerca, sugiere que los insectos sí ven la ausencia de objetos como un número.

Esto implicaría que la capacidad de los insectos para contar es similar a la de los seres humanos y algunos primates. Esta ya es una habilidad extrañamente avanzada para el mundo animal; no sólo para los insectos. Aunque la razón por la cual las abejas parecen tener una capacidad cognitiva tan desarrollada en esta área, es algo más difícil de comprender por el momento.

Por IFLScience

El Ciudadano

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