martes, febrero 25, 2020

Investigadores descubren el momento en que el gato se volvió doméstico

Felis silvestris lybica. Imagen: Willem Kruger

Los gatos se las han arreglado exitosamente para manipular a los humanos y conseguir el dominio del planeta. Este animal se encuentra en todos los continentes, con excepción de la Antártica, pero no hizo su trabajo solo, sino con la ayuda de sus esclavos bípedos. Ahora, un grupo de bípedos científicos descubrió el momento preciso de la historia en que los gatos domésticos comenzaron su conquista mundial.

Se sabe que el gato doméstico desciende del gato salvaje, de nombre científico Felis silvestris. Este felino es nativo de Europa, África y gran parte de Asia, y se divide en cinco subespecies establecidas. Los esqueletos de todas estas especies lucen idénticos, pero al analizar genéticamente los restos de 352 gatos desde Namibia hasta Francia, que datan de entre los 9.000 y los 100 años, los investigadores pudieron ubicar los lugares en que estos animales cruzaron la línea entre lo salvaje y lo doméstico por primera vez.

Sus resultados confirmaron lo que muchos investigadores habían vislumbrado; que todos los gatos domésticos descienden de una sola subespecie: el Felis silvestris lybica, de hace unos 10.000 años, el que probablemente fue criado por los agricultores para controlar plagas. Pero más que un solo origen, la domesticación de los gatos pudo haber ocurrido en dos lugares de oriente.

«Todavía no está claro si los gatos domésticos de Egipto descienden de los gatos importados desde el oriente cercano o si una segunda domesticación diferente tuvo lugar en Egipto”, dice Claudio Ottoni, coautor del estudio publicado en Nature Ecology and Evolution. El investigador recalcó que para estar seguros de estos hallazgos, será necesario realizar más estudios.

Relacionado:  Israel quiere imponer el "acuerdo del siglo" y ya planea construir una nueva colonia ilegal

Se cree que el gato doméstico deriva de una sola especie antigua: F. silvestris lybica. Imagen: Ottoni et al. 2017

Externamente, los gatos parecen candidatos poco aptos para el proceso de domesticación, porque son solitarios, territoriales, depredadores y sin una estructura social jerárquica. Aun así, estos animales han dispersado su influencia por todo el mundo. Los investigadores piensan que los felinos se esparcieron a lo largo de las rutas de inmigración y comercio, y que lo hicieron desde Egipto. Hasta tal punto habría sido la influencia del imperio faraónico, que incluso un asentamiento Vikingo en la costa del Báltico contiene los huesos de un gato Egipcio.

El análisis de ADN de los restos de los gatos antiguos también ofreció a los autores una visión de cómo habría sido los colores y patrones de su pelaje. Esta información ayuda a entender por qué, o de qué manera, estos animales comenzaron a ser domesticados.

Los investigadores encontraron que los gatos del antiguo Egipto tenían un manto de rayas parecido al que aparece en las representaciones pictóricas encontradas en las tumbas, y que esta coloración dominó por miles de años. También descubrieron que fue recién en la Edad Media cuando surgió una variación con rayas y manchas en el suroeste de Asia, la que se esparció por Europa.

Relacionado:  Israel quiere imponer el "acuerdo del siglo" y ya planea construir una nueva colonia ilegal

Esto sugiere que por la mayor parte de la historia de la domesticación de los gatos, sus dueños no estaban preocupados de su estética, sino que los mantenían principalmente por razones prácticas, es decir, para controlar a las plagas.

Nota de IFLScience

Versión español, El Ciudadano

 

Comentarios

Necesitamos de tu apoyo!

Por el periodismo comprometido con el medio ambiente y los movimientos sociales de Latino América y el mundo.

Tu donación es fundamental para mantener el equilibrio informativo y para que podamos seguir haciendo mejor periodismo en bien de nuestra sociedad.

¿Por qué necesitamos de tu aporte?
  • Tu donación ayuda a un equipo de más de 30 personas puedan concentrarse en generar contenido de calidad y siempre a favor de los pueblos.
  • Permites que tengamos un sitio web sin sobrecarga de anuncios publicitarios. Queremos evitar al máximo la aparición de marcas y que nuestro contenido siga siendo siempre libre.
  • Ayudas a que las luchas de grupos medioambientalistas, pueblos originarios y organizaciones sociales tengan siempre un espacio con oportuna y amplia cobertura noticiosa. *Datos Para Transferencia: Sociedad Periodística El Ciudadano Ltda. RUT. 76080231-K Cuenta Corriente 166-08438-07 Banco de Chile mail: [email protected]

Apóyanos , gracias :)

   Conocer más >
4,308,823FansMe gusta
320,815SeguidoresSeguir
370,584SeguidoresSeguir
17,600SuscriptoresSuscribirte

Edición Impresa El Ciudadano

Necesitamos de tu apoyo!

Por el periodismo comprometido con el medio ambiente y los movimientos sociales de Latino América y el mundo.

Tu donación es fundamental para mantener el equilibrio informativo y para que podamos seguir haciendo mejor periodismo en bien de nuestra sociedad.

¿Por qué necesitamos de tu aporte?
  • Tu donación ayuda a un equipo de más de 30 personas puedan concentrarse en generar contenido de calidad y siempre a favor de los pueblos.
  • Permites que tengamos un sitio web sin sobrecarga de anuncios publicitarios. Queremos evitar al máximo la aparición de marcas y que nuestro contenido siga siendo siempre libre.
  • Ayudas a que las luchas de grupos medioambientalistas, pueblos originarios y organizaciones sociales tengan siempre un espacio con oportuna y amplia cobertura noticiosa. *Datos Para Transferencia: Sociedad Periodística El Ciudadano Ltda. RUT. 76080231-K Cuenta Corriente 166-08438-07 Banco de Chile mail: [email protected]

Apóyanos y obtén tu ciudadanía :)

   Donar >

Los Más Leídos

Coche arrolló a una multitud en Alemania durante desfile de Carnaval

Un vehículo arrolló a una multitud en la ciudad alemana de Vokmarsen durante la tarde de este lunes, provocando varios heridos, entre ellos niños, que presenciaban una cabalgata de carnaval en esta pequeña...