Podemos estar conviviendo con más de 500 especies de bichos en nuestras casas

 

bichos casa 2

Un equipo de científicos estadounidenses realizó un estudio para determinar la cantidad de bichos que habitan en una vivienda promedio de Estados Unidos, en la primera investigación que evalúa la diversidad de artrópodos en una vivienda. Arañas, moscas, escarabajos, hormigas y piojos de libros son algunas de las alimañas detectadas por los investigadores.

Los artrópodos –un grupo enorme que incluye insectos, arañas y sus parientes- han vivido y evolucionado junto a nosotros durante milenios.

“Nadie ha hecho un inventario así de completo hasta ahora, y hemos encontrado mucha más diversidad de la esperada”, dice Matt Bertone, entomólogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y líder del estudio.

Existe el dicho de que una persona nunca está a más de tres metros de una araña, y en el caso de la propia casa, esta frase puede ser cierta, como explica Bertone, cuyo equipo encontró arañas en todas las casas estudiadas.

Para su estudio, Bertone y sus colegas visitaron 50 casas de Raleigh, Carolina del Norte, y sus alrededores.

“Éramos dos o tres entomólogos registrando las casas, arrastrándonos a gatas con linternas, y metiendo en frascos todo lo que encontrábamos”, dice Bertone. Los investigadores recogieron muestras, vivas y muertas; con pinzas, aspiradores especiales y redes.

Al finalizar su trabajo de recolección, los investigadores tenían más de 10,000 especímenes que representaban más de 300 familias de artrópodos y, según un cálculo discreto, todos estos ejemplares completaron un total de 579 especies. El estudio, publicado en la revista Peer J, reveló que cada casa albergaba entre 32 y 211 especies de artrópodos.

NYC Bedbugs

Además de la impresionante cantidad de especies, los investigadores se sorprendieron por el número de bichos que hallaron en las casas. De las más de 550 habitaciones muestreadas, sólo cinco estaban completamente libres de insectos o arañas.

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Aunque algunas especies, como las pulgas de libros, se han adaptado a vivir plácidamente con los humanos, en cambio otras –como chicharras y moscas de las agallas- son visitantes accidentales que llegan del exterior. Según los autores del estudio, esos insectos entran en la casa sin querer, quedan atrapados y mueren.

Es probable que haya incluso más bichos en nuestras casas, porque los investigadores sólo recolectaron artrópodos de las superficies visibles y excluyeron las áreas ocultas, como detrás de las paredes, debajo de muebles pesados, y en estantes y armarios, señala Bertone.

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Jason Cryan, entomólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte, explica a National Geographic: “No me perturba que hayan encontrado tal diversidad de artrópodos en nuestras casas. En muchos casos esa diversidad pasa inadvertida”, prosigue Cryan, quien no participó en el estudio.

“Espero que el público pueda apreciar esta diversidad natural, y comprenda que esta vida que discurre entre nosotros no es un problema de salud o de limpieza”, agrego Cryan, precisando que, aunque la higiene pueda ser muy cuidadosa, la convivencia con algunas especies de artrópodos al interior de las casas es algo inevitable y natural.

Traducción, CCV.

Fuente, NG.

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