Tecnología láser revela antigua ciudad inca en los andes peruanos

La ciudad se encuentra en una zona arqueológica conocida como Wat'a, que significa "isla" en el idioma indígena local, a una altitud de alrededor de 13,000 pies.

Un asentamiento antiguo ubicado en la cima de una montaña en los Andes peruanos, cuya data es aún más antigua que la de la icónica ciudad inca de Machu Picchu, fue descubierto gracias a la tecnología láser.

El fascinante hallazgo fue reportado por investigadores de un equipo conformado por el explorador de National Geographic, Albert Lin, junto a los arqueólogos Adan Choquque Arce y Thomas Hardy.

Estos investigadores utilizaron una tecnología revolucionaria conocida como LiDAR (detección y alcance de la luz) para revelar la extensión total de esta ciudad que fue colonizada por los incas y las personas que vinieron antes ellos, a menudo referidos como los preincas.

La ciudad se encuentra en una zona arqueológica conocida como Wat’a, que significa «isla» en el idioma indígena local, a una altitud de alrededor de 13,000 pies. Esto es alrededor de 5.000 pies más alto que Machu Picchu, la coronación de la civilización inca.

«Es muy difícil llegar allí. Estás a unos 13.000 pies de elevación y su paisaje es mayormente abierto porque no hay muchos árboles alrededor, así que básicamente estás horneándote en el sol a gran altitud, todo el camino», dijo Lin.

«Cuando estás allá arriba, tienes estas grandes vistas, todas las montañas circundantes que son realmente hermosas, y el sitio en sí, que se encuentra por encima de esa montaña, es un punto de vista perfecto hacia todos los diferentes valles que están surgiendo como ruta comercial, tal vez incluso hacia el sitio que algún día se convertiría en Machu Picchu «, explicó.

La ciudad ha sido investigada antes de usar métodos arqueológicos tradicionales, con investigadores que descubrieron evidencia de tumbas, plazas ceremoniales, áreas residenciales y un gran muro circundante.

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Además, se pudo identificar las terrazas incas, así como las estructuras circulares asociadas con los preincas.

Los expertos destacan que el lugar se sitúa en un punto de vista perfecto hacia todos los diferentes valles que están surgiendo como ruta comercial, tal vez incluso hacia el sitio que algún día se convertiría en Machu Picchu. Foto referencial web.

Inhóspito

Al realizar una encuesta LiDAR, la primera vez que se utilizó esta tecnología en el sitio, los arqueólogos pudieron revelar muchas más características nunca antes vistas: tumbas, plazas ceremoniales, áreas residenciales y un gran muro circundante.

La tecnología de LiDAR esencialmente permitió al equipo «ver a través» de los gruesos arbustos e innumerables cactus que cubren la cima de la montaña.

La tecnología utiliza instrumentos instalados en aviones, en este caso, drones, que disparan pulsos de luz láser hacia el suelo cientos de miles de veces por segundo.

Los datos que se recopilan se utilizan para crear mapas 3D detallados que revelan la topografía de la tierra y las características antiguas hechas por el hombre que normalmente no son visibles.

La primera vez que se utilizó la tecnología LiDAR en el sitio, los arqueólogos pudieron revelar muchas más características nunca antes vistas: tumbas, plazas ceremoniales, áreas residenciales y un gran muro circundante. Foto referencial web.

Un trabajo fácil

De acuerdo con los investigadores, el LiDAR permitió “eliminar” de un solo golpe arbustos  para dar con toda la montaña, que más adelante se convirtió en este lugar en forma de terraza, al igual que Machu Picchu.

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“Esas terrazas se mueven hacia arriba, aunque a menor escala, por supuesto, y con menos detalles. Tienes la sensación de que los preincaicos e incas movieron montañas«, dijo Lin.

La antigua ciudad es intrigante porque, como en otros sitios en Perú, los incas construyeron sobre un asentamiento preincaico anterior.

Además, los investigadores dicen que este sitio fue, en cierto modo, una plantilla para Machu Picchu, que fue construido a mediados del siglo XV.

«Véalo como una evolución en su camino hacia Machu Picchu. Creo que es un lugar bastante inspirador para estar «, dijo Lin.

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