En India celebran el “baño sagrado” mientras sube la tercera ola con cifras récords de Covid-19

Los hindúes creen que un baño en el río sagrado en el festival Makarsankranti del 14 de enero limpia los pecados.

Cientos de miles de fieles hindúes se reunieron en las orillas del río Ganges para darse un baño sagrado en el momento en el que India reporta 264.202 casos de coronavirus, en una tercera ola que ha provocado un rápido aumento de las infecciones y números récord en la capital Nueva Delhi.

Los hindúes creen que un baño en el río sagrado en el Festival Makarsankranti del 14 de enero limpia los pecados. El año pasado, en un momento peor de la pandemia, fue un éxito entre los ciudadanos pero un foco de contagios, además de que es posible, según los estudios, de que la variante Delta de coronavirus apareciera tras la celebración de esta costumbre.

El país asiático superó la barrera de los 250.000 casos diarios por primera vez en más de siete meses, informó el Ministerio de Salud indio, elevando las infecciones registradas desde el inicio de la pandemia a unas 36,4 millones.

La tasa de positividad se situó hoy en el 14,78 %, mientras que hace apenas dos semanas se encontraba en el 1,1 %, marcando el rápido aumento de casos. Los médicos habían apelado sin éxito al tribunal superior del estado de Bengala Occidental para que revocara la decisión de permitir el festival este año, por temor a que se convirtiera en un evento “superdifusor” del virus.

En la India cientos de miles se reúnen para baño sagrado, desafiando al  COVID-19 | La Verdad Noticias
En India desafían la ola de nuevos contagios con el tradicional «Baño Sagrado». Foto: WEB.

Un gran número de devotos se bañaban en el río sagrado a su paso por el estado oriental de Bengala Occidental, que registra el mayor número de casos del país después del estado de Maharashtra, en el oeste. En el estado norteño de Uttar Pradesh, miles de devotos, algunos con máscaras, se agolparon en las orillas del río en la ciudad sagrada de Prayagraj. 

“No puedo respirar con una máscara”, dijo Ram Phal Tripathi, que vino con su familia desde un pueblo del estado de Uttar Pradesh, después de salir del río. “Todos los años vengo a darme un chapuzón sagrado. ¿Cómo he podido perdérmelo este año?”, dicen en declaraciones recogidas por Reuters.

La fiesta del Makar Sankranti se refiere a un festival muy importante para los agricultores indios. Marca el primer día del tránsito del Sol al Makara, señalando el final del mes con el solsticio de invierno y el inicio de los días más largos. No se celebra únicamente en India, sino también en varias regiones del sureste asiático. Tradicionalmente se ha considerado como uno de los días dedicados a la recolección, y normalmente tiene lugar a mediados de enero, aunque este festival se celebra dependiendo del clima, cultivos, antecedentes culturales o la situación en el país.

El país asiático ha detectado 5.753 casos de la variante ómicron desde principios de diciembre, un número oficial que según expertos no representa la realidad. Las muertes por COVID-19 aumentaron en 315, con un total de 485.350, dijo el ministerio, mientras el país se enfrenta de nuevo a un aumento de los casos de coronavirus, alimentado sobre todo por la variante Omicron, altamente transmisible, pero las hospitalizaciones son escasas, y la mayoría de las personas se recuperan en casa.

En algunas ciudades como Nueva Delhi, las cifras de infecciones han superado ya récords alcanzados durante la segunda ola. La capital de India registró ayer 28.867 casos de la covid-19, frente al máximo de unos 25.000 que alcanzó durante el pasado mayo. Sin embargo, las autoridades sanitarias han señalado que el alza de casos impulsada por ómicron requiere de menos hospitalizaciones que la variante delta, predominante durante la segunda ola en el país. Así el ministro de Delhi de Salud, Satyendar Jain, afirmó ayer que la ocupación hospitalaria en la capital está aún en el 15 %.

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