Porto Rico subit le pire tremblement de terre depuis 100 ans, même dans l’ombre de l’ouragan Maria

Le Gouverneur Wanda Vázquez a déclaré « état d’urgence » en raison de l’activité sismique qui se poursuit depuis la fin du mois de décembre et qui a causé de graves dommages à l’île
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Depuis le 28 décembre dernier, plusieurs séismes se sont produits à Porto Rico. Mais ce mardi 7 janvier, l’île a subi le pire tremblement de terre de son histoire récente, d’une magnitude de 6,4 sur l’échelle de Richter, avec une profondeur de 10 kilomètres, suivi d’une réplique de magnitude de 6,0. C’est ce qu’a indiqué le Service Géologique des États-Unis (USGS).

Le Réseau sismique de Porto Rico a signalé que c’était le pire tremblement de terre depuis plus de 100 ans. En octobre 1918, le «tremblement de terre de San Fermin», le plus meurtrier du pays, d’une magnitude de 7.3, a provoqué un tsunami et fait 116 morts.

Jusqu’à présent, à la suite du séisme de 6,4, un mort a été enregistré, ainsi que des dizaines de maisons effondrées et une coupure de courant qui a coupé toute la nation caribéenne, qui ne se remet pas encore des ravages de l’ouragan Maria qui a frappé ses côtes en 2017.

La victime, un homme de 73 ans est mort en recevant l’impact d’un de ses murs alors qu’il dormait à Ponce, la principale ville du sud de l’île.

Le tremblement de terre a littéralement réveillé les Portoricains vers 4h30 du matin (heure locale), qui, surtout dans le sud-ouest, ont subi un tremblement de terre avec une force inconnue de la grande majorité de la population.

Bien que les bâtiments aient tremblé sur l’ensemble du territoire des Caraïbes, c’est le sud-ouest qui a été le plus touché, avec des centaines de maisons, d’infrastructures et de voies ferrées détruites.

Après le violent séisme, l’île a été immédiatement plongée dans l’obscurité lorsque le système électrique s’est effondré, avec les principales centrales électriques dans la zone sud.

Bien qu’initialement le directeur exécutif de l’Autorité de l’Énergie Électrique (AEE), José Ortiz, ait indiqué que le service serait en grande partie rétabli à midi, il a ensuite signalé qu’en raison des dommages causés aux usines génératrices le système ne sera pas récupéré jusqu’à, probablement, dans plusieurs jours.

En outre, au moins 300000 personnes ont été touchées par les coupures d’eau, tandis que 350000 autres se sont retrouvées sans abri.

État d’urgence

Le gouverneur de Porto Rico, Wanda Vázquez, a déclaré « l’état d’urgence » à la suite du tremblement de terre et de la situation créée par l’activité sismique depuis la fin du mois de décembre et qui a causé de graves dommages à l’île.

«Je viens de signer une déclaration d’état d’urgence et nous l’avons signée pour tout Porto Rico», a annoncé Vázquez lors d’une conférence de presse.

« Nous parlons d’une situation à laquelle Porto Rico n’a jamais été exposé au cours des 102 dernières années, et nous parlons également de quelque chose que nous ne pouvons pas prévoir», a-t-il souligné.

L’état d’urgence couvre l’ensemble du territoire et vise à répondre aux besoins des personnes touchées et à remédier aux dommages causés aux infrastructures.

Vázquez disposait de 130 millions de dollars pour venir en aide aux victimes et a activé la Garde Nationale, un corps de civils américains ayant reçu une formation militaire pour faire face à des catastrophes naturelles ou à des problèmes d’ordre public.

Un groupe de travail composé par Négociations sur les Situations d’Urgence et la Gestion des Catastrophes (NMEAD), représentants du Gouvernement et des municipalités touchées a également été constitué.

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1800 mouvements telluriques

Depuis le 28 décembre, Porto Rico a subi plus de 1800 mouvements telluriques en raison d’une «séquence sismique».

Ce phénomène consiste en un événement sismique majeur précédé ou suivi d’une série de répliques de moindre ampleur. Ces séismes principaux peuvent parfois être précédés de séismes de moindre intensité, appelés «précurseurs».

Ainsi, le tremblement de terre de magnitude 6,4 qui a eu lieu mardi aurait pu être le principal séisme et ceux qui se sont sentis depuis le 28 décembre étaient probablement ses précurseurs.

Cette secousse a même eu lieu un jour à peine après qu’un séisme de magnitude 5,8 se soit produit dans une grande partie de l’île, y compris la capitale, San Juan

L’une des explications de ce phénomène est que « Porto Rico est entouré de caractéristiques géologiques favorables à des événements sismiques», comme l’a expliqué à BBC Alberto Lopez Venegas, chercheur du réseau sismique de la nation caraïbe.

L’île est située dans une zone sismique où deux plaques tectoniques majeures interagissent. Au nord se trouve la plaque américaine et au sud la plaque des Caraïbes.

«L’île est soumise aux pressions de ces deux plaques», a expliqué dans une conférence de presse Victor Huérfano, directeur par intérim du Réseau Sismique de Porto Rico.

L’une des zones les plus instables du continent américain est, en fait, au nord de l’île, la fosse ou tranchée de Porto Rico, le point le plus profond de l’océan Atlantique, c’est précisément là que les deux plaques se heurtent.

Toutefois, le sud-ouest de l’île a aussi la particularité de produire des séismes près de la surface, ce que les experts appellent des «événements plats», ce qui les rend plus forts et terrorisent davantage la population.

Toutefois, les scientifiques ne peuvent exclure qu’un tremblement de terre de plus grande ampleur puisse bientôt se produire. «Nous ne savons pas exactement quand cela s’arrêtera », a averti le professeur Alberto Lopez Venega.

Pour le scientifique, il est rare que 1800 séismes aient été enregistrés en moins de deux semaines. «Nous assistons à une activation que nous ne verrons probablement plus dans les 500 ou 1000 prochaines années», a-t-il déclaré.

Les experts notent que, bien qu’il soit impossible de prévoir un tremblement de terre avec la technologie actuelle, il est possible de prévoir que ces mouvements se poursuivront dans les jours à venir en observant l’activité sismique.

«Les plaques sont toujours là, les défauts sont toujours là, le mouvement est toujours là, l’accumulation d’énergie continuera, et nous continuerons à enquêter sur ce qui se passe», a déclaré Victor l’orphelin.

«La seule chose prévisible à propos des séismes est qu’ils sont imprévisibles. C’est la base de la science moderne sur ces phénomènes», a ajouté Elizabeth Vanacore, chercheur au Réseau Sismique de Porto Rico (RSPR).

«Ce que j’espère, c’est que mardi (6.4) sera le plus grand de la séquence, qui sera suivie d’autres séismes mineurs jusqu’à ce qu’ils disparaissent», a-t-il déclaré.

La peur de Porto Rico

La situation la plus terrible de Porto Rico est que ni l’île ni ses habitants n’ont pu se relever des ravages de l’ouragan Maria.

À la mi-septembre 2017, Marie a frappé l’île et l’obscurité a envahi le pays pendant 11 mois.

Beaucoup se souviennent que l’administration américaine n’a pas fait grand-chose pour aider la population de l’état associé à Washington à surmonter le désastre.

Le président Donald Trump a été clair dès le début. Lorsqu’il s’est rendu sur l’île, treize jours après le passage de l’ouragan, il a déclaré : «Je déteste vous le dire, mais nous avons dépensé beaucoup d’argent à Porto Rico».

Mais la plus grande offense est arrivée quand, avant de terminer une rencontre avec les sinistrés, il leur a jeté quelques rouleaux de papier comme s’il jouait au basket-ball.

Durant les 11 mois où l’île était dans l’obscurité, plus de 3,4 millions de Portoricains ont également souffert, sous le regard indifférent des États-Unis, du manque d’eau potable, de soins médicaux et de rupture des télécommunications.

Malgré les photos, les vidéos et les chiffres montrant l’ampleur de la catastrophe, le locataire de la Maison-Blanche n’a montré aucun signe d’inquiétude et a assuré que son administration avait donné une réponse «fantastique».

«Nous avons investi des milliards et des milliards de dollars à Porto Rico et c’était très difficile. Je pense que la plupart des gens là-bas apprécient vraiment ce que nous avons fait», a-t-il dit.

Pour couronner le tout, Trump a choisi de ne pas reconnaître le nombre de morts que Maria a laissé. D’après les recherches, environ 3000 personnes ont été tuées, mais le Mandataire républicain a indiqué que ce chiffre avait été inventé par les Démocrates pour le mettre dans l’embarras.

«3000 personnes n’ont pas été tuées lors des deux ouragans qui ont frappé Porto Rico. Quand j’ai quitté l’île, après que la tempête soit passée, il y avait entre six et 18 morts (…) Ensuite, longtemps après, ils ont commencé à signaler de très grands nombres, comme 3000. Cela a été fait par les démocrates pour me faire paraître aussi mal que possible quand j’ai réussi à réunir des milliards de dollars pour aider à la reconstruction de Porto Rico », a-t-il écrit dans un message publié sur son compte Twitter.

En novembre dernier, le portail Axios a assuré que Trump a dit qu’il ne voulait plus allouer de fonds d’aide à Porto Rico et qu’il avait même l’intention de récupérer des fonds déjà alloués, Des informations qui n’ont pas encore été démenties par Washington.

C’est pourquoi le peuple portoricain craint que la réponse du Gouvernement américain ne soit une fois de plus d’ignorer la crise que traverse l’île.

Dans les mains de Trump

Pour le moment, la Maison Blanche a indiqué que Trump est au courant des récents événements, que les agences fédérales continueront à «surveiller les effets» des séismes, et que l’administrateur de l’Agence Fédérale pour la Gestion des Urgences (FEMA) Pete Gaynor a été en contact avec le gouverneur et son équipe.

Malgré ces déclarations, Trump ne s’est pas exprimé sur le tremblement de terre, car il est impliqué dans le conflit qu’il a engendré contre l’Iran à la suite de l’assassinat du général persan Qasem Soleimani.

Cependant, le Mandataire aura le dernier mot après la déclaration d’urgence prononcée par le gouverneur Wanda Vázquez.

La commissaire résidente de Porto Rico, Jenniffer González, s’est jointe aux sénateurs de Floride Marco Rubio et Rick Scott pour convaincre Trump de soutenir la demande d’aide fédérale.

Si la demande était approuvée, des ressources fédérales seraient mobilisées pour les citoyens américains de Porto Rico.

« Nous vous demandons de diriger les différentes agences de la branche exécutive, y compris l’Agence fédérale pour la gestion des urgences, le Département des transports, l’Administration fédérale des routes, Le département du logement et le corps des ingénieurs et tous les autres ayant compétence et capacité pour fournir rapidement l’appui nécessaire » a souligné Gonzalez dans la lettre adressée au mandataire américain, citée par Telemundo.

Dans ce document, il explique que les municipalités touchées « n’ont pas les ressources nécessaires pour gérer la situation seules et que les agences locales sont soumises à leurs limites en raison de leur statut fiscal et de l’effort continu de redressement ».

De même, les principaux dirigeants démocrates du Congrès ont exhorté Trump à agir rapidement et à fournir d’urgence une assistance fédérale à Porto Rico à la suite des tremblements de terre de cette semaine, et la réponse fédérale lente et inefficace après l’ouragan Maria.

L’administration Trump doit répondre à cette tragédie avec urgence et compassion, et d’accorder rapidement la demande d’une déclaration d’urgence pour que l’aide d’urgence puisse parvenir rapidement aux victimes des tremblements de terre de cette semaine, a déclaré Nancy Pelosi, membre de la Chambre des Représentants.

Finalement, la question est de savoir si le Mandataire acceptera d’aider le peuple portoricain, ou s’il leur lancera à nouveau du papier toilette.


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