Camps de réfugiés: une bombe à retardement pour l’expansion du coronavirus

Oxfam Intermón et le Conseil grec pour les réfugiés décrivent les camps de réfugiés sur les îles du pays grec comme "la pire catastrophe humanitaire d'Europe"

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La propagation de l’épidémie de coronavirus COVID-19 qui a commencé en Chine s’est déjà propagée à des centaines de pays et s’est transformée en pandémie. Partout dans le monde, des mesures de prévention et de confinement ont été mises en place pour tenter de stopper les cas de contagion.    

Cependant, il existe des groupes plus vulnérables, ceux qui ont moins de ressources ou qui sont en situation d’inégalité, comme les réfugiés.  

Ces millions d’hommes, de femmes et d’enfants qui ont fui leurs pays en conflit et sont détenus dans des camps de réfugiés.   

Le surpeuplement et l’insalubrité de ces centres sont des facteurs de risque de propagation du coronavirus, qui a déjà infecté 215 000 personnes dans plus de 150 pays.

   

À cet égard, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a souligné que bien que quiconque puisse être infecté, la meilleure façon de prévenir la propagation est de «permettre à tous d’avoir accès aux services de santé, y compris ceux qui sont les plus marginalisés les communautés». 

«Toutes les personnes dans le monde, y compris les réfugiés, les personnes déplacées et les demandeurs d’asile, doivent pouvoir accéder aux installations et services de santé», a déclaré Filippo Grandi, Haut-Commissaire des Nations Unies (ONU) pour les réfugiés.

Une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux par le HCR a souligné la nécessité de prendre des mesures concernant les camps de réfugiés, car ceux-ci peuvent être surpeuplés ou avoir des systèmes de santé faibles.

En chiffres, l’agence estime à plus de 70 millions le nombre de personnes qui ont dû quitter leur pays en raison de conflits, de violences et de violations des droits. Ainsi, plus de 20 millions de personnes sont des réfugiés et 84% sont hébergés dans des pays à revenu faible ou intermédiaire, ce qui augmente le risque d’être dans des conditions de vie inhospitalières. 

Pour cette raison, il a insisté sur la nécessité pour les pays de respecter les droits des réfugiés, qui ne recherchent que la sécurité, au cas où des mesures seraient prises pour empêcher l’entrée, la sortie et la liberté de mouvement.

Face à la pandémie, les yeux du monde sont tournés vers l’Europe et, plus précisément, vers la Grèce, dont les îles ont été atteintes ces dernières semaines par des centaines de migrants et de réfugiés par bateau depuis la Turquie, ce qui accroît la pression sur les centres de migrants, qui peuvent être foyers de contagion du coronavirus.  

Les camps sur ces îles comptent déjà près de 42 000 demandeurs d’asile, bien qu’ils aient été conçus pour environ 6 000 personnes. L’agence humanitaire Médecins sans frontières (MSF), qui travaille sur les îles, affirme que plus de 14 000 de ces migrants sont des enfants.     

«Des hommes, des femmes et des enfants vivent dans des conditions horribles dans des centres surpeuplés, dans une peur constante et avec un accès très basique à des services tels que des toilettes, des douches et de l’électricité», a déclaré à la BBC Stephan Oberreit, chef de mission pour MSF en Grèce.

Des milliers de millions de réfugiés en Turquie ont tenté d’entrer dans l’Union européenne (UE) de l’autre côté de la frontière avec la Grèce, après que le président turc Recep Tayyip Erdogan a annoncé fin février qu’il cesserait de les empêcher de accéder au vieux continent.  

Le président a affirmé que l’UE n’avait pas rempli sa part de l’accord sur la migration de 2016, ni fait l’effort de délivrer des visas Schengen aux citoyens de son pays, ni fourni les 6 000 millions d’euros promis à son gouvernement pour des projets d’aide à les 3,7 millions de réfugiés sur leur territoire.   

Face à cette décision, le Premier ministre grec, le conservateur Kyriakos Mitsotakis, a répondu en suspendant le droit d’asile pendant un mois et en essayant d’expulser ceux qui sont entrés «irrégulièrement»de son pays.

Mitsokakis a déployé des policiers anti-émeutes et des gardes-frontières qui, avec des méthodes brutales, ont tenté d’empêcher les réfugiés d’entrer sur le territoire hellénique.  

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Le plus alarmant de la situation est que les membres de l’ UE ont décidé d’approuver la politique migratoire brutale de Mitsotakis , quels que soient le sort et les conditions des réfugiés, qui sont pour la plupart des Syriens, des Irakiens et des Afghans fuyant la violence et le conflit. 

Coronavirus dans les camps de réfugiés

La situation est devenue plus grave après la confirmation d’un cas de coronavirus dans l’un des camps de réfugiés de l’île grecque de Lesbos.  

Médecins Sans Frontières a averti que si «des conditions de vie terribles dans des champs surpeuplés» continuent, cela augmentera le risque de propagation de l’épidémie.

Les services d’assainissement adéquats et l’accès aux services médicaux de base font défaut dans ces domaines, tandis que les hôpitaux des îles ont une capacité de soins très limitée. 

«Dans des centres comme Moria, où plus de 20 000 personnes survivent, y compris de nombreux mineurs, il est presque impossible de maintenir la distance de sécurité recommandée pour empêcher la propagation du coronavirus», a rapporté La Vanguardia.   

Le camp de réfugiés situé sur l’île de Lesbos fait face à un manque absolu de moyens pour faire face à la pandémie en raison de l’abandon des institutions grecques et du départ de différentes organisations sur l’île.   

La plupart des migrants sont déjà dans un état physique affaibli et vulnérable en raison de leurs conditions de vie difficiles et ont un accès très limité aux soins médicaux de base.

Confrontée à la passivité institutionnelle pour améliorer les conditions d’hygiène ou distribuer le matériel sanitaire essentiel, un groupe de femmes réfugiées fabrique des centaines de masques avec des tissus et des machines à coudre obtenus auprès d’autres organisations et du personnel bénévole à distribuer aux résidents, a rapporté El Saut Quotidien.   

Face à ce scénario, Médecins sans Frontières a exigé qu’Athènes évacue immédiatement le camp de Moria et transfère les réfugiés vers le continent.  

La réponse du gouvernement grec a été rapide et, loin d’essayer de réduire la surpopulation, d’améliorer l’assainissement ou de permettre leur départ, il a annoncé la stricte limitation de l’entrée et de la sortie des réfugiés et du personnel des camps, y compris la construction d’un nouveau près de lui, renforçant la situation de confinement et d’isolement.  

Le ministère des migrations a signalé dans un communiqué l’annulation des visites dans les champs, un examen médical pour chaque nouveau venu, la désinfection quotidienne de tous les espaces communs et la suspension des activités dans les espaces fermés.  

En outre, il a ordonné aux réfugiés de ne pas quitter les camps si cela n’était pas essentiel.  

En outre, le gouvernement évalue également la possibilité de distribuer de la nourriture dans les camps d’enregistrement des îles de la mer Égée une seule fois par jour pour éviter les contacts.

La pire catastrophe humanitaire d’Europe

Dans ce contexte, Oxfam Intermón et le Conseil Grec pour les réfugiés décrivent les camps de réfugiés sur les îles grecques comme «la pire catastrophe humanitaire en Europe»   

Par conséquent, les deux organisations avertissent que laisser des milliers de réfugiés pris au piège dans ces centres dans des conditions insalubres et dangereuses «n’est pas seulement une violation des droits de l’homme, mais aussi la possibilité d’une crise sanitaire dévastatrice si le Covid-19 arrivent dans ces camps«, ils demandent donc leur évacuation «immédiatement». 

«Il s’agit d’une crise humanitaire de personnes fuyant la violence, la persécution et la guerre (…) La situation actuelle est une conséquence directe de l’accord UE-Turquie, qui a transformé les personnes qui ont besoin de sécurité et de dignité en monnaie d’échange politique. »A déploré Spyros-Vlad Oikonomou, porte – parole du Conseil grec.   

Il a également dénoncé le fait que les droits de l’homme étaient «en deuxième position contre l’intérêt politique», ce qui «constitue une violation inacceptable du droit international et du droit de l’UE». 

L’essentiel est que la petite action des partenaires de l’Union européenne ne se limite pas aux réfugiés, mais inclut des pays du vieux continent.

Aleksandar Vucic, président de la Serbie (pays aspirant à rejoindre le groupe euro), chargé des restrictions médicales sur les exportations imposées par la pandémie Vingt-sept coronavirus.

«La solidarité internationale n’existe pas. La solidarité européenne n’existe pas, c’est une histoire. Les seuls qui nous aident sont nos amis de la République de Chine«, a déclaré Vucic, après avoir dénoncé qu’il avait demandé l’aide médicale de l’UE pour faire face à l’épidémie de COVID-19, mais cela n’a pas réussi. 

«J’ai envoyé une lettre et j’avais de grandes attentes et elles n’ont pas été satisfaites. Comme vous le savez, nous avons reçu un veto en tant que destinataires de fournitures médicales. J’ai demandé de l’aide à mon ami, mon frère, Xi Jinping. Pour l’UE, nous ne sommes pas assez bons», a-t-il condamné.