Cocktail mortel dans l’ombre de la pandémie: anxiété, enfermement et Alprazolam

Certains symptômes peuvent être des maux de tête, des douleurs musculaires, de la confusion et de l'irritabilité, des picotements et des crampes aux extrémités, une sensibilité à la lumière et aux sons, des hallucinations et des convulsions

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La pandémie causée par COVID-19 a contraint des milliards de personnes à rester à la maison pour éviter d’être infecté par le coronavirus de type 2 du syndrome respiratoire aigu sévère ou SRAS-CoV-2. Cet enfermement, qui dans de nombreux pays dure depuis plus de deux mois, provoque de l’anxiété chez beaucoup de ceux qui respectent la mesure préventive, mais l’enfermement est plus grave pour ceux qui ont déjà eu ce trouble émotionnel et cela avec la flambée du virus ont été entièrement exposés.   

L’anxiété est un sentiment de malaise, de nervosité, d’inquiétude, de peur ou de panique quant à ce qui est sur le point de se produire ou pourrait se produire. Le confinement et le fait de ne pas savoir quand cela prendra fin ou quand les scientifiques obtiendront un remède ou un vaccin pour retourner à la vie courante sont également des déclencheurs d’anxiété qui, à son stade le plus intense, peut ressembler à de la peur, de la terreur et même de la panique

L’inquiétude constante et les sentiments de tension et de stress sont des formes d’anxiété, et le coronavirus et son comportement font partie de ce phénomène qui a ajouté à l’isolement préventif et à l’utilisation de médicaments anxiolytiques tels que l’alprazolam, commercialement connu sous le nom de Xanax, pourrait être une combinaison mortelle chez de nombreuses personnes qui décident d’utiliser ce remède pour se calmer.  

L’alprazolam est l’ingrédient actif le plus prescrit sur la planète pour traiter les états d’anxiété, les attaques de panique ou le stress intense, qui fonctionne comme un médicament psychotrope très efficace mais dont l’utilisation et l’administration doivent être soigneusement planifiées pour éviter la tolérance et la dépendance.  

L’alprazolam est un type de benzodiazépine à action intermédiaire. Cela signifie que son effet est relativement rapide, ce qui est très utile lorsque vous avez une crise d’anxiété ou de panique à un moment donné. De plus, ce médicament est également souvent utilisé comme antidépresseur et relaxant, pour réduire la névrose d’anxiété, entre autres types de stress.  

Le confinement, le blitz de nouvelles et la pandémie elle-même ont généré des états intenses d’inquiétude, de stress, d’anxiété, de dépression et de détresse chez la grande majorité des personnes qui se sont mises en quarantaine ou confinées.  

Bien sûr, de nombreuses personnes parviennent à maîtriser ces niveaux de stress, mais d’autres non, et c’est à ce moment que ce médicament devient une option utile et efficace ; et dans le pire des cas, addictif et nécessaire.

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Qu’est-ce que l’alprazolam et comment combat-il l’anxiété ?

L’alprazolam est l’ingrédient actif de ces médicaments commercialisés sous le nom de Trankimazim, Xanax, entre autres. Chaque comprimé contient généralement 0,5 mg de cet élément. Les autres composants qui composent chaque comprimé sont le lactose monohydraté, la cellulose microcristalline, l’amidon de maïs, le dioctyl sulfosuccinate de sodium (85%) avec du benzoate de sodium (15%), le dioxyde de silice colloïdale, le stéarate de magnésium, etc.

Il a été synthétisé pour la première fois par les laboratoires Upjohn (qui fait maintenant partie de Pfizer) dans les années 1960 et comme une alternative aux barbituriques, extrêmement addictif et avec des effets secondaires graves. Cependant, ce n’est qu’en 1981 qu’il a commencé à être vendu comme le premier médicament approuvé pour traiter les crises de panique.    

Le succès a été immédiat, à tel point qu’à ce jour, selon une étude de l’Université de Virginie publiée dans le Journal of Addiction Medicine, l’alprazolam est la benzodiazépine la plus prescrite dans le monde, et à son tour l’une des plus addictives.  

L’alprazolam est facilement absorbé par le tractus gastro-intestinal. Il a une action rapide et une biodisponibilité de 80% à 90%. Le médicament est métabolisé dans le foie et excrété dans les urines. Il est courant pour les médecins de prescrire des doses allant de 0,25 mg à 0,5 mg à leurs patients, environ trois fois par jour.

La particularité de cet anxiolytique est que sa structure est très similaire à celle des antidépresseurs tricycliques, qui génèrent des effets et propriétés sédatifs, hypnotiques et anticonvulsivants, ainsi qu’un potentiel plus que remarquable de réduction de l’anxiété. C’est-à-dire qu’il s’agit d’une benzodiazépine de haute puissance. 

Comme tous les médicaments, et en particulier comme tous les médicaments psychotropes, il a des effets secondaires associés. Le traitement avec cet anxiolytique doit être aussi court que possible, étant l’idéal et la chose recommandée pour ne jamais dépasser 12 semaines, y compris pendant cette période, la phase de retrait du médicament lui-même. 

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Quels sont les effets secondaires ?

L’alprazolam est un médicament que de nombreux patients finissent par prendre trop régulièrement, au point de devenir dépendant. L’effet de la consommation chronique de ce type de benzodiazépine a de graves conséquences. 

L’Université de Dacca, au Bangladesh, a mené une étude exhaustive pour découvrir les effets secondaires dans ces cas, et dont les résultats ont été publiés dans la revue Behavioral Neurology, qui a déterminé les conséquences négatives suivantes pour les consommateurs du médicament : faibles performances cognitives, problèmes de attention et mémoire ; problèmes psychomoteurs, mouvements plus lents. Même de graves problèmes de conduite ou de manipulation de certaines machines.    

En revanche, si le patient finit par développer une dépendance physique et mentale, les effets suivants seront ressentis : maux de tête, douleurs musculaires, anxiété prononcée, confusion et irritabilité, picotements et crampes aux extrémités, sensibilité à la lumière et aux sons, hallucinations ou convulsions dans les cas les plus graves.  

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L’alprazolam n’est pas recommandé pour l’ensemble de la population. Par exemple, les patients atteints de glaucome à angle fermé ne pourront pas poursuivre le traitement avec ce médicament. Les personnes souffrant de maladies respiratoires, d’insuffisance respiratoire ou rénale ne pourront pas non plus prendre l’alprazolam comme médicament contre l’anxiété. En bref, ses effets coïncident avec les dommages qu’il provoque chez les personnes infectées par COVID-19.

Il ne doit pas non plus être utilisé pendant la grossesse et l’allaitement. Chez les personnes âgées, le médicament est également dangereux car il les rend plus sujettes aux chutes et aux fractures. Cependant, son utilisation est largement prescrite dans des pays comme le Royaume-Uni et les États-Unis ; où les adolescents et les jeunes adultes l’utilisent depuis des années comme drogue légale hautement addictive et récréative. 

Foto: AFP/BBC Mundo.

L’effet rebond dangereux de l’Alprazolam

Le Dr Cathy Montgomery, professeur de psychopharmacologie à l’Université John Moores de Liverpool, a expliqué dans une étude sur les effets de Xanax que «lorsqu’une personne éprouve un degré élevé d’anxiété, elle libère une plus grande quantité de produits chimiques tels que l’adrénaline, qui normalement se sentir plus éveillé et alerte, mais il y a aussi une carence en récepteurs GABA-A, responsables de la production d’un effet sédatif». 

«Ainsi, l’augmentation de l’adrénaline et la diminution du GABA ont un double impact sur l’augmentation de l’excitation du cerveau, qui se manifeste sous forme d’anxiété. Par conséquent, la prise de Xanax peut ne pas avoir le même puissant effet sédatif chez ces personnes». 

Par conséquent, si Xanax est pris à des fins récréatives, c’est-à-dire souffrant d’anxiété, un effet sédatif dangereux sera atteint qui créera un déséquilibre chimique dans le cerveau – le même que le médicament est censé corriger – mais dans la direction opposée.  

Les pires effets commencent à se manifester après la disparition des effets sédatifs, lorsque le corps commence à faire de son mieux pour maintenir l’équilibre du cerveau. «Quoi que vous preniez, votre cerveau essaiera de le réguler, libérant, par exemple, de l’adrénaline pour contrecarrer un effet», explique Montgomery. 

Pendant que vous êtes sous l’influence de Xanax, vous ne le remarquerez pas car le médicament est si puissant qu’il surmonte les efforts du cerveau pour rétablir l’équilibre. «Lorsque vous prenez cette substance, vous libérez suffisamment de GABA pour prévenir l’anxiété», explique Montgomery. 

Il faut plusieurs jours pour que le Xanax disparaisse complètement du corps, mais les effets les plus puissants disparaissent après quelques heures. Premièrement, le médicament se délie des récepteurs GABA-A du cerveau, est décomposé par une série d’enzymes et le foie, et finalement excrété. 

Des problèmes peuvent survenir au moment où le médicament se sépare des récepteurs du cerveau. L’effet sédatif commencera à se dissiper, mais le cerveau continuera d’essayer de maintenir l’équilibre. Cela peut produire un effondrement horrible. «C’est le contraire de la raison pour laquelle vous le prenez», explique Montgomery. «Vous avez une augmentation soudaine de l’activité cérébrale qui peut vous faire sentir très anxieux, agité, sans sommeil ou même peur»

Ces sentiments sont, en partie, la raison pour laquelle les utilisateurs de Xanax peuvent développer rapidement une dépendance au médicament, et s’ils n’avaient pas connu d’anxiété auparavant, ils pourraient le développer maintenant.

«Ceux qui le prennent comme drogue récréative peuvent ressentir le besoin de continuer à le prendre en raison de symptômes de sevrage, caractérisés par une dysphorie. Cela perpétue la consommation et ensuite vous commencez à la prendre pour l’automédication », explique Montgomery. 

La tolérance aux effets anti-anxiété d’Alprazolam a tendance à se développer très peu à peu, bien que ceux qui en consomment en raison de ses effets sédatifs peuvent devoir augmenter la dose en quelques jours.

Le Dr Tony O’Neill, professeur de psychiatrie à l’Université du Queens, à Belfast, a déclaré : «Les benzodiazépines ne devraient être prescrites que pendant de courtes périodes».

«Le problème est qu’avec le temps, il faut augmenter les doses pour obtenir les mêmes effets.» Pour cette raison, les utilisateurs d’Alprazolam en tant que médicament récréatif en grande quantité peuvent développer des symptômes de sevrage importants. «Ils peuvent être horribles», explique O’Neill. 

Les symptômes possibles incluent l’insomnie, l’anxiété, les crises de panique et les nausées. L’arrêter brusquement peut provoquer des convulsions. 

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Décès par anxiété

Lorsque la personne devient dépendante, c’est le plus gros problème, car dans la recherche pour rendre la drogue plus forte, elle commence à la combiner avec d’autres, et dans le cas des personnes qui l’utilisent comme «loisirs», elle peut les combiner avec de l’alcool, un cocktail qui peut être fatal. 

Dans sa version récréative, la drogue a été glorifiée par les artistes hip hop et apparaît fréquemment dans les paroles de ses chansons. En novembre 2017, le rappeur new-yorkais Lil Peep a été retrouvé mort après une overdose de Xanax et de fentanyl, un puissant analgésique synthétique. 

C’est une combinaison mortelle, selon les autorités, et les utilisateurs risquent de l’ingérer lorsqu’ils achètent du Xanax en ligne ou auprès de vendeurs ambulants, car ils ne peuvent pas être sûrs de la façon dont le médicament a été fabriqué. 

Selon les chiffres de la UK National Crime Agency (NCA), plus de 100 personnes sont décédées en 2018 en le consommant avec du fentanyl. «Le danger ici est que les jeunes qui ont l’habitude de prendre le médicament (Xanax) pensent qu’ils savent ce qu’ils font», explique Tony Saggers, un ancien responsable de la NCA. 

«Le grand désastre, c’est quand ces tablettes sont partagées entre amis et qu’un ami tue un autre ami parce qu’il leur a vendu quelque chose sans savoir ce que c’était», prévient-il.

Les experts disent qu’en dépit des avertissements, dans des pays comme le Royaume-Uni, l’utilisation de Xanax contrefait semble être en augmentation, bien qu’aucun chiffre ne soit disponible pour savoir exactement à quel point son utilisation est répandue.  «Les gens achètent des choses en ligne et n’ont aucune garantie de ce qu’ils reçoivent.

Les composants peuvent changer d’une drogue à l’autre, alors ils jouent avec la mort parce que ces choses sont dangereuses», explique Rosanna O’Connor, directrice de l’alcool, des drogues et du tabac au service de santé publique du Royaume-Uni.