COVID-19 plongera l’Europe dans sa plus grande crise économique depuis 1930

Dans la liste des pays, les plus fortes baisses du produit intérieur brut cette année auront lieu en Grèce (9,7%), en Italie (9,5%), en Espagne (9,4%), en Croatie (9,1%) et en France (8,2%)

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En conséquence de la pandémie de COVID-19, l’économie de l’Union européenne (UE) enregistrera la plus forte contraction de son histoire, selon les prévisions macroéconomiques de la Commission européenne (CE). 

Dans son dernier rapport, l’institution prévoit une baisse de 7,4% du produit intérieur brut (PIB) du groupe des 27 pays, et de 7,7% du PIB des 19 pays de la zone euro.    

« L’Europe fait face à une crise économique sans précédent depuis la Grande Dépression», a déclaré Paolo Gentiloni, commissaire économique à la Commission Européenne, évoquant la récession des années 1930. 

Paolo Gentiloni, commissaire économique à la Commission européenne

« Il est désormais tout à fait clair que l’UE est entrée dans la récession économique la plus profonde de son histoire», a déclaré Gentiloni, tout en avertissant que les baisses économiques seront plus importantes que celles détectées en 2009 pendant la crise financière, lorsque le PIB de la club communautaire et des dix-neuf pays qui partagent l’euro, la monnaie ayant chuté de 4,5%. 

Dans un communiqué, la CE a indiqué que la pandémie de COVID-19 représente un « grand choc » pour l’économie mondiale et l’UE « avec des conséquences socio-économiques très graves ». Il a ajouté qu’en dépit de la réponse politique « rapide et globale » aux niveaux communautaire et national, l’Union Européenne connaîtra « une récession de proportions historiques » en 2020.  

Chute au premier trimestre

La Commission basée à Bruxelles a indiqué qu’en raison des mesures mises en œuvre par les gouvernements du vieux continent pour contenir le coronavirus, notamment le confinement et la fermeture des magasins et l’arrêt des activités productives, l’économie de l’UE a fortement chuté au cours des trois premiers mois de 2020

Par exemple, le PIB des 19 pays de la zone euro dans son ensemble s’est contracté de 3,8% entre janvier et mars par rapport au trimestre précédent ; et 3,5% dans le cas de l’UE, selon les chiffres de l’Office européen des statistiques Eurostat.     

Les données «sont les baisses les plus importantes depuis le début de la série chronologique en 1995», a indiqué Eurostat dans un communiqué, qui a estimé la contraction du PIB à 3,3% par rapport à la même période en 2019.

Selon les statistiques, entre janvier et mars, il y a eu une baisse de 5,8% du PIB de la France, de 4,7% dans celui de l’Italie et de 5,2% dans celui de l’Espagne. 

«L’Europe connaît un impact économique sans précédent dans les temps modernes. Il est essentiel que l’Union européenne est de relever le défi », a déclaré Paolo Gentiloni.    

Impact inégal

Bien que la crise provoquée par COVID-19 affecte tous les pays du monde, en particulier les Européens, son impact et la vitesse de reprise ne seront pas les mêmes partout, ont averti les CE.   

Par pays, les plus fortes baisses de PIB cette année auront lieu en Grèce (9,7%), en Italie (9,5%), en Espagne (9,4%), en Croatie (9,1%) et en France (8,2 %). 

Les pays les moins touchés sont : la Pologne (4,3%), le Luxembourg (5,4%), l’Autriche (5,5%), Malte (5,8%) et le Danemark (5,9%). Bien que l’Allemagne et les Pays-Bas fassent également partie de ce groupe, avec des réductions de 6,5% et 6,8% respectivement, le coup d’État contraste avec la vigueur de leurs économies.  

Selon la Commission, la reprise dépendra de l’évolution de la pandémie dans chaque pays, mais aussi de la structure de leurs économies et de la capacité nationale de réponse politique. 

«La profondeur de la récession et la force de la reprise varieront d’un pays à l’autre, selon la vitesse avec laquelle ils pourront lever les mesures de confinement ; l’importance dans chaque économie des services – comme le tourisme – et des ressources financières de chaque État», a déclaré Gentiloni.   

Il a averti que ces divergences constituent «une menace» pour le marché unique et la zone euro, bien qu’elles puissent être atténuées «par une action européenne décisive et conjointe», a rapporté l’EFE. 

Plus de chômage et de déficit

Outre la baisse du PIB, Bruxelles prévoit que le taux de chômage dans les 27 pays de l’Union Européenne montera en flèche de 6,7% en 2019 à 9% en 2020, pour s’établir à 7,9% un an plus tard.

Dans le cas de la zone euro, une augmentation est attendue de 7,5% en 2019 à 9,6% cette année, même si elle pourrait atteindre 8,6% en 2021. 

La CE a averti que certains États membres verront une augmentation du chômage « plus importante» que d’autres, et a estimé que les pays où il y a un grand nombre de travailleurs sous contrat temporaire ou dédiés au secteur du tourisme, comme l’Espagne et l’Espagne, sont «particulièrement vulnérables». Italie 

De même, il a souligné que les jeunes entrant sur le marché du travail auront plus de difficultés à obtenir un premier emploi.

Au-delà du chômage, l’exécutif communautaire prévoit également que la dette publique et le déficit augmentent du fait des mesures de soutien aux entreprises et aux travailleurs approuvées par les gouvernements des États membres, qui représentent une augmentation des dépenses publiques.  

Pour cette raison, le déficit public des pays de la zone euro passera de 0,6% du PIB en 2019 à 8,5% cette année, mais il tombera à 3,5% en 2021. Alors que dans l’UE, il passera de 0,6 % de l’année précédente à 8,3% en 2020, puis à 3,6 % en 2021.  

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De plus, la dette publique de la zone euro devrait passer de 86% du PIB enregistré en 2019 à 102,7% cette année, tandis qu’en 2021 elle tombera à 98,8%. Dans les vingt-sept, il passera de 79,4% en 2019 à 95,1% en 2020, et diminuera à 92% l’année prochaine. 

« L’inflation tombera à 0,2% chez les partenaires en monnaie commune cette année et à 0,6% dans l’ensemble de l’Union en raison de la baisse de la demande et du prix du pétrole, mais elle passera à 1,1% et 1, 3% respectivement en 2021», rapporte l’EFE.  

Rebond en 2021 

Bien que les chiffres ne soient pas du tout positifs, la Commission européenne a émis l’espoir qu’en 2021, l’économie de la zone euro connaîtra une reprise moyenne de 6,3%, tandis que les 27 de l’UE progresseraient de 6,1% dans son PIB. 

Cependant, Valdis Dombrovskis, l’un des trois vice-présidents de l’organisation, n’était pas trop optimiste. « Pour le moment, nous ne pouvons qu’établir provisoirement l’étendue et la gravité du choc des coronavirus dans nos économies », a-t-il déclaré, cité par France 24.  

« L’UE sortira de 2020 avec une dette plus élevée, ce qui pourrait ralentir l’investissement et la croissance. Nous devons soutenir l’équité et des investissements similaires pour protéger les travailleurs et le secteur financier. Et travailler plus dur pour créer une union des marchés des capitaux afin de diversifier les sources de financement des entreprises», a déclaré Dombrovskis sur son compte Twitter. 

Le rebond économique que la Commission européenne envisage avec des réserves pour 2021 dépend de plusieurs facteurs : que les mesures de confinement des populations adoptées pour stopper la propagation du coronavirus soient progressivement levées, que la pandémie soit alors maîtrisée et que les plans Un soutien budgétaire et monétaire «sans précédent» à l’économie de chaque pays et de la région est efficace. 

Plan conjoint « maintenant ou jamais »

Le commissaire européen à l’économie a profité de la publication des données économiques alarmantes pour accroître la pression sur les gouvernements de l’UE et les motiver à adopter un plan de relance conjoint leur permettant d’affronter et de sortir de la récession

«Nous avons besoin d’un plan de relance suffisamment complet, destiné aux économies et aux secteurs les plus touchés, et qui pourra être déployé dans les prochains mois. Sinon maintenant, quand ? » Dit Paolo Gentiloni. 

« Nous plaidons depuis dix ans sans trop aboutir à des instruments fiscaux communs. Mais c’est maintenant ou jamais. Parce que le risque que nous courons est évident. Oui, nous avons déjà décidé des instruments fiscaux basés sur le crédit, le demi-million de l’Eurogroupe. Mais nous avons besoin de plus que cela. Et ce dont nous avons besoin, c’est d’un mélange de crédits et de transferts à long terme», a-t-il souligné. 

Le fonctionnaire a évoqué la nécessité de créer un fonds de relance basé sur les transferts et les crédits à long terme, qui devrait se concentrer sur les pays et les secteurs les plus touchés, comme le tourisme.   

Il a expliqué que «le fonds doit être un mélange de crédits et de transferts », en mettant l’accent sur les petites et moyennes entreprises (PME) et dans les secteurs où la crise et les fermetures ont été les plus graves.  

De même, il a appelé à empêcher qu’une crise commune ne finisse par avoir des effets très différents pour les pays.   

Pour sa part, la présidente de la Banque centrale européenne (BCE), Christine Lagarde, a averti les 27 dirigeants européens du risque d’agir «trop ​​peu trop tard» , car dans le pire des cas, la récession économique pourrait atteindre 15% 

Bien que les dirigeants européens aient demandé au chef de la Commission européenne, Ursula Von der Leyen, de présenter une proposition de plan de reconstruction ; L’application de cet instrument de relance lié au budget de l’UE pour 2021-2027 pourrait être menacée par de profondes divisions entre les pays du Sud et du Nord

Des pays comme l’Espagne ou l’Italie suggèrent que les fonds doivent être disponibles sous le concept de fonds perdu, afin de ne pas augmenter leurs dettes, tandis que des pays comme les Pays-Bas ou l’Autriche exigent que ce soit sous forme de prêts.

Trump éliminera-t-il les tarifs ?

Pour contrer les effets économiques causés par la pandémie du Covid-19, les pays européens devraient également étendre son commerce international, mais d’augmenter ses opérations face à un obstacle : les tarifs imposés par le gouvernement des États – Unis. 

Pour cette raison, le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, a appelé l’administration Donald Trump à éliminer les tarifs sur les produits du vieux continent, tels que l’acier ou l’aluminium.  

«J’espère que les USA apprécions que les tarifs ne fonctionnent pas parce qu’ils réduisent la croissance économique, l’activité économique et limitent les emplois», a-t-il dit, cité par Diario Libre.  

Hogan a insisté sur le fait que « ce que nous essayons de faire est de rouvrir nos économies et de transformer l’activité économique en croissance».

Le commissaire a écrit au chef du commerce extérieur américain, Robert Lighthizer, dans le but « d’identifier certains principes sur lesquels l’UE et les États-Unis. Les États – Unis pourraient travailler ensemble, dans des domaines où la politique commerciale pourrait avoir un impact»

Pour les analystes, cette demande pourrait tomber dans l’oreille d’un sourd, car pour Trump la reprise de l’économie américaine est son seul espoir de victoire aux élections présidentielles de novembre.  L’extrême droite choisira probablement de renforcer ses politiques protectionnistes associées à sa campagne « America First ».