Perú puede comenzar a exportar litio a partir del 2021

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Litio tiene un gran potencial en Perú

Perú puede comenzar a exportar carbonato de litio por 500 millones de dólares ($) al año a partir de 2021, si se pone en marcha el proyecto Macusani ubicado en Puno, en el corto plazo, señaló el jefe de operaciones de la compañía canadiense Plateau Energy Metals, Laurence Stefan.

La empresa Macusani Yellowcake SAC, subsidiaria de Plateau Energy Metals, informó que los trabajos exploratorios en el depósito Falchani, indicaron recursos comprobados de 2,5 millones de toneladas de carbonato de litio con alta ley y 124 millones de libras (alrededor de 56 millones de kilos, 56 mil toneladas) de uranio, en la zona oeste.

Stefan refirió que el precio promedio hoy de la tonelada de carbonato de litio en el mercado internacional es de US$ 12.500 y para productos más puros puede subir hasta los US$ 18.000 por tonelada.

Nosotros vamos a empezar con 40.000 toneladas, mi intención como empresa es llegar a producir 100.000 toneladas al año”, declaró a la Agencia Andina Peruana de Noticias.

Perú quiere construir una refinería de litio

«Si Perú entra al club de productores de litio, el primer paso es hacer una refinería. En este momento el 90% de las refinerías están en China, ¿por qué no hacemos una refinería en Puno y el litio de Argentina, Bolivia, y Chile lo traemos acá, lo purificamos y lo exportamos por tres años?”, dijo Stefan.

Agregó que en la zona donde están explorando hay perspectivas de haber mucho más litio, como para una vida útil del yacimiento de más de 100 años.

Por su parte, el gerente general de Macusani Yellowcake, Ulíses Solis, señaló que el proyecto minero Macusani se encamina a convertirse en la mina de litio más grande de Surámerica y también del Mundo, refirió Rusia Today.

El proyecto ubicado en la meseta de Macusani, a 4.500 metros sobre el nivel del mar, contiene tobas litíferas con una ley de 3.500 a 4.000 partes por millón (ppm), superior al promedio de 500 ppm que son explotadas en el salar ubicado entre Chile y Bolivia.

El yacimiento es el primero que contiene litio y uranio. Foto: Andina

Asimismo, Stefan destacó que Macusani se convierte en el primer yacimiento en el mundo que contiene litio y uranio.

Refirió que las perspectivas son buenas para el litio en el mercado mundial, por cuanto la producción de autos eléctricos, una tendencia que cobra fuerza en el mundo, demanda este mineral para la construcción de las baterías de estos vehículos.

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También señaló que las perspectivas para la industrialización de Perú en lo que se refiere al litio son buenas, porque luego se puede proyectar una refinería y posteriormente una fábrica de baterías y autos eléctricos, según detalló una nota de El Peruano.

Marco legal para materiales radiactivos

Por su parte, Solís refirió que, a fin de desarrollar el proyecto integral de explotación del yacimiento, se necesita “una ley que regule la explotación de minerales radiactivos”, a fin de poder extraer y exportar el uranio que también se encuentra en el área que tienen concesionada.

En ese sentido, adelantó que esperan que esta legislación avance más rápido por la vía del Ejecutivo, a fin de poder iniciar las operaciones, que ya cuentan con respaldo de las comunidades de la zona, por el impacto laboral directo que crearán.

La empresa canadiense busca socios para cubrir la inversión. Foto: El Peruano

Solís refirió que a la fecha ya han invertido US$ 2 millones y esperan llegar a los 18 millones para los trabajos de exploración, estudios medioambientales y arqueológicos. “Necesitamos una inversión inicial de 800 millones de dólares para producir el litio y uranio”.

En ese sentido, señaló que la empresa canadiense Plateau Energy Metals cotiza en la Bolsa de Toronto y esperan conseguir los recursos en las bolsas de Toronto, París y Frankfurt.

Reservas oficiales se darán a conocer en semanas

Adicionalmente, adelantó que los estudios oficiales de las reservas se darán a conocer en las próximas semanas y el estudio de factibilidad del proyecto minero de litio estará listo para el cuarto trimestre del 2019.

Sin embargo, ante la consulta de si explotarían primero el litio o el uranio, el ejecutivo de la empresa respondió que dependerá del precio internacional. «Estamos en manos del mercado, pero nos preparamos para ambos productos«, por eso precisó que es fundamental conseguir el financiamiento.

El «oro blanco» en América del Sur

En América del Sur se encuentran las mayores reservas de litio del mundo, alrededor del 58% del total, aunque algunas investigaciones sitúan ese porcentaje en el 85%. Hasta ahora, Chile, Bolivia, Argentina y una parte de Brasil concentraban las mayores reservas de este mineral no metálico.

El litio es un material utilizado en naves espaciales, vehículos eléctricos, baterías recargables de teléfonos móviles, computadoras, celulares, cámaras digitales, reactores atómicos y hasta medicamentos antidepresivos. Por ello, también se denomina «oro blanco».