De Google

Laboratorio de inteligencia artificial ayudará a resolver problemas socioeconómicos en África

En la actualidad, el 60% de los 1.200 millones de africanos tienen menos de 24 años y de aquí a 2050 la población se duplicará hasta alcanzar los 2.400 millones de personas

 

La compañía estadounidense Google abrió en Ghana un laboratorio de investigación sobre la inteligencia artificial, el primero de este tipo en África, con el objetivo de responder a los problemas socioeconómicos, políticos y medioambientales del continente, difundió AFP.

Hay laboratorios tecnológicos (o tech-labs) en ciudades como Tokio, Zúrich, Montreal o París, pero la inauguración de uno esta semana en Accra fue como una pequeña revolución en África, destacó la agencia de noticias.

«África se enfrenta a muchos desafíos y aquí el uso de la inteligencia artificial puede ser más importante que en otros sitios», explicó Moustapha Cissa, director del nuevo centro Google de Accra.

Gracias a los algoritmos, al reconocimiento vocal o de escritura, muchos documentos podrían traducirse a las lenguas vernáculas africanas. Los pequeños agricultores también podrían detectar problemas en la producción o evaluar los precios del mercado en la red.

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Expertos en aprendizaje automático (Machine Learning, un campo de la inteligencia artificial que hace que las máquinas aprendan a partir de datos obtenidos de una serie de estadísticas) y editores de programas informáticos trabajarán en jornadas a tiempo completo en este nuevo laboratorio.

Lo harán en colaboración con universidades o empresas emergentes (start-ups) de Ghana, Nigeria, Kenia y Sudáfrica. «Formamos un buen equipo de investigadores y de ingenieros internacionales», añadió el director, Moustapha Cissa, originario de Senegal.

Una oportunidad para África

«El objetivo también es abrir los ojos de los políticos sobre esta nueva tecnología para que se den cuenta de su importancia. Espero que inviertan más en la formación en inteligencia artificial en África y en su aplicación a diferentes ámbitos. Es un primer paso», afirmó.

«Tengo ganas de colaborar con otros investigadores de África y marcar realmente una diferencia en el continente, o al menos eso espero», agregó. Los gigantes tecnológicos conocidos como GAFA (acrónimo de Google, Apple, Facebook, Amazon), se encuentran muy interesados en el continente africano, un mercado inmenso.

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En la actualidad, el 60% de los 1.200 millones de africanos tienen menos de 24 años y de aquí a 2050 la población se duplicará hasta alcanzar los 2.400 millones de personas.

«Hay claramente una oportunidad para empresas como Facebook y Google de instalarse e imponer su marca en territorio» africano, explicó Daniel Ives de GBH Insights, un gabinete de asesoramiento con sede en Nueva York, en una entrevista reciente con la AFP.

«Si usted observa Netflix, Amazon, Facebook, Apple ¿dónde pueden todavía crecer? Tienen que apuntar a nivel internacional», subrayó este investigador en tecnología.

Frente al agresivo marketing de los GAFA, y en un momento en el que las nuevas tecnologías ganan terreno, los gobiernos deberán acelerar la regulación en el sector y proteger los datos personales.

Muchos países de ese continente carecen prácticamente de una legislación de protección de la vida privada y de un control sobre los avances tecnológicos. Constituye una ventaja para la investigación, aunque una amenaza para los usuarios.

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