Cocktail mortal nas sombras da pandemia: ansiedade, confinamento e alprazolam

Alguns sintomas podem ser dores de cabeça, dores musculares, confusão e irritabilidade, formigamento e cãibras nas extremidades, sensibilidade à luz e sons, alucinações e convulsões

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Ansiedad

A pandemia causada pelo COVID-19 obrigou bilhões de pessoas a ficar em casa para evitar serem infectadas pelo coronavírus tipo 2 da síndrome respiratória aguda grave ou SARS-CoV-2. Esse confinamento, que em muitos países já dura mais de dois meses, está causando ansiedade em muitos dos que cumprem a medida preventiva, mas o confinamento é mais grave para aqueles que já tiveram esse distúrbio emocional e o surto do vírus. foram totalmente expostos.

Ansiedade é um sentimento de desconforto, nervosismo, preocupação, medo ou pânico sobre o que está prestes a acontecer ou pode acontecer. O confinamento e não saber quando terminará ou quando os cientistas receberão uma cura ou vacina para retornar à vida rotineira também são um gatilho para a ansiedade, que em sua fase mais intensa pode parecer medo, terror e até pânico.

A preocupação constante e os sentimentos de tensão e estresse são formas de ansiedade, e o coronavírus e seu comportamento fazem parte desse fenômeno que se somava ao confinamento preventivo e ao uso de medicamentos ansiolíticos como o alprazolam, conhecido comercialmente como Xanax. combinação mortal em muitas pessoas que decidem usar esse remédio para se acalmar.

O alprazolam é o ingrediente ativo mais prescrito no planeta para tratar estados de ansiedade, ataques de pânico ou estresse intenso, que funciona como uma droga psicotrópica altamente eficaz, mas cujo uso e administração devem ser cuidadosamente planejados para evitar tolerância e dependência.

O alprazolam é um tipo de benzodiazepina de ação intermediária. Isso significa que seu efeito é relativamente rápido, algo muito útil quando você tem um ataque de ansiedade ou pânico a qualquer momento. Além disso, esse medicamento também é frequentemente usado como antidepressivo e relaxante, para reduzir a neurose de ansiedade, entre outros tipos de estresse.

O confinamento, a onda de notícias e a pandemia geraram intensos estados de preocupação, estresse, ansiedade, depressão e angústia na grande maioria das pessoas que se colocaram em quarentena ou confinadas.

Claro, muitas pessoas conseguem dominar esses níveis de estresse, mas outras não, e é quando esse medicamento se torna uma opção útil e eficaz; e, na pior das hipóteses, viciante e necessário.

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¿O que é o alprazolam e como ele combate a ansiedade?

O alprazolam é o ingrediente ativo desses medicamentos comercializados sob o nome de Trankimazim, Xanax, entre outros. Cada comprimido geralmente contém 0,5 mg deste elemento. O restante dos componentes que compõem cada comprimido são lactose monohidratada, celulose microcristalina, amido de milho, dioctil sulfossuccinato de sódio (85%) com benzoato de sódio (15%), dióxido de sílica coloidal, estearato de magnésio, etc.

Foi sintetizado pela primeira vez pelos laboratórios Upjohn (hoje parte da Pfizer) na década de 1960 e como uma alternativa aos barbitúricos, tremendamente viciantes e com sérios efeitos colaterais. No entanto, não foi até 1981 que começou a ser vendido como o primeiro medicamento aprovado para tratar ataques de pânico.

O sucesso foi imediato, tanto que, até o momento, de acordo com um estudo da Universidade da Virgínia publicado no Journal of Addiction Medicine, o alprazolam é o benzodiazepínico mais prescrito no mundo e, por sua vez, um dos mais viciantes. .

O alprazolam é facilmente absorvido pelo trato gastrointestinal. Tem um rápido início de ação e uma biodisponibilidade de 80% a 90%. A droga é metabolizada no fígado e excretada pela urina. É comum os médicos prescreverem doses que variam de 0,25 mg a 0,5 mg a seus pacientes, cerca de três vezes ao dia.

A peculiaridade desse ansiolítico é que sua estrutura é muito semelhante à dos antidepressivos tricíclicos, que geram efeitos e propriedades sedativos, hipnóticos e anticonvulsivantes, além de um potencial mais do que notável para reduzir a ansiedade. Ou seja, é um benzodiazepínico de alta potência.

Como todas as drogas, e especialmente como todas as drogas psicotrópicas, tem efeitos colaterais associados. O tratamento com esse ansiolítico deve ser o mais curto possível, sendo ideal e recomendado nunca exceder 12 semanas, inclusive nesse período, a fase de retirada do próprio medicamento.

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¿Quais são os efeitos secundários?

O alprazolam é um medicamento que muitos pacientes acabam tomando regularmente, a ponto de ficarem viciados. O efeito do consumo crônico desse tipo de benzodiazepina tem sérias conseqüências.

A Universidade de Dhaka, em Bangladesh, realizou um estudo exaustivo para descobrir os efeitos colaterais nesses casos, cujos resultados foram publicados na revista Behavioral Neurology, que determinou as seguintes consequências negativas para os consumidores da droga: baixo desempenho cognitivo, problemas com atenção e memória; problemas psicomotores, movimentos mais lentos. Até problemas sérios ao dirigir ou manusear algumas máquinas.

Por outro lado, caso o paciente acabe desenvolvendo dependência física e mental, os seguintes efeitos serão sentidos: dores de cabeça, dores musculares, ansiedade acentuada, confusão e irritabilidade, formigamento e cãibras nas extremidades, sensibilidade à luz e sons, alucinações ou convulsões nos casos mais graves.

Alprazolam não é recomendado para toda a população. Por exemplo, pacientes com glaucoma de ângulo estreito não poderão continuar o tratamento com este medicamento. Pessoas com doenças respiratórias, insuficiência respiratória ou renal também não poderão tomar o alprazolam como um medicamento para ansiedade. Em suma, seus efeitos coincidem com os danos que causam nas pessoas infectadas com COVID-19.

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Também não deve ser usado durante a gravidez e lactação. Em adultos mais velhos, a droga também é perigosa porque os torna mais propensos a quedas e fraturas. No entanto, seu uso é amplamente prescrito em países como o Reino Unido e os Estados Unidos; onde adolescentes e jovens adultos o usam há anos como uma droga legal altamente viciante e recreativa.

Foto: web/referencial.

O perigoso efeito rebote do alprazolam

A Dra. Cathy Montgomery, professora de psicofarmacologia da Universidade John Moores de Liverpool, explicou em um estudo sobre os efeitos do Xanax que «quando alguém experimenta um alto grau de ansiedade, libera uma quantidade maior de substâncias químicas como a adrenalina, o que normalmente sentindo-se mais acordado e alerta, mas também há uma deficiência de receptores GABA-A, responsáveis ​​por produzir um efeito sedativo «.

“Portanto, o aumento da adrenalina e a diminuição do GABA têm um duplo impacto no aumento da excitação do cérebro, que se manifesta na forma de ansiedade. Portanto, tomar Xanax pode não ter o mesmo efeito sedativo poderoso nessas pessoas. ”

Portanto, se o Xanax for tomado para fins recreativos, ou seja, sofrendo de ansiedade, ele obterá um efeito sedativo perigoso que criará um desequilíbrio químico no cérebro – o mesmo que o medicamento deve corrigir – mas na direção oposta.

Os piores efeitos começam a se manifestar após a passagem dos efeitos sedativos, quando o corpo começa a fazer o possível para manter o equilíbrio do cérebro. «O que quer que você tome, seu cérebro tentará regular, liberando, por exemplo, adrenalina para neutralizar um efeito», explica Montgomery.

Enquanto você estiver sob a influência de Xanax, não o notará, porque a droga é tão poderosa que supera os esforços do cérebro para restaurar o equilíbrio. «Quando você toma essa substância, libera GABA suficiente para evitar a ansiedade», explica Montgomery.

Demora vários dias para o Xanax desaparecer completamente do corpo, mas os efeitos mais poderosos desaparecem após algumas horas. Primeiro, a droga se desprende dos receptores GABA-A do cérebro, é decomposta por uma série de enzimas e pelo fígado e, eventualmente, excretada.

Podem surgir problemas no momento em que a droga se separa dos receptores no cérebro. O efeito sedativo começará a desaparecer, mas o cérebro continuará tentando manter o equilíbrio. Isso pode produzir uma queda horrível. «É o oposto do motivo pelo qual você aceita», diz Montgomery. «Você tem um aumento repentino na atividade cerebral que pode fazer você se sentir muito ansioso, agitado, sem sono ou até com medo».

Esses sentimentos são, em parte, a razão pela qual os usuários de Xanax podem desenvolver dependência rapidamente do medicamento e, se não tivessem experimentado ansiedade antes, poderiam desenvolvê-lo agora.

«Aqueles que a tomam como droga recreativa podem sentir a necessidade de continuar tomando devido a sintomas de abstinência, caracterizados por disforia. Isso perpetua o consumo e você começa a tomá-lo para se automedicar «, diz Montgomery.

A tolerância aos efeitos anti-ansiedade do Alprazolam tende a se desenvolver muito pouco a pouco, embora aqueles que o consomem devido aos seus efeitos sedativos possam ter que aumentar a dose em alguns dias.

O Dr. Tony O’Neill, professor de psiquiatria da Universidade de Queens, Belfast, diz: “Os benzodiazepínicos devem ser prescritos apenas por curtos períodos de tempo.

O problema é que, com o tempo, você precisa aumentar as doses para obter os mesmos efeitos. ” Por esse motivo, os usuários do Alprazolam como medicamento recreativo em grandes quantidades podem desenvolver sintomas significativos de abstinência. «Eles podem ser horríveis», diz O’Neill.

Os possíveis sintomas incluem insônia, ansiedade, ataques de pânico e náusea. Parar de repente pode causar convulsões.

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Mortes por ansiedade

Quando a pessoa se torna viciada é quando o maior problema surge, porque na busca para fortalecer a droga, ela começa a combiná-la com outras pessoas e, no caso de pessoas que a usam como «recreação», elas podem combiná-la. com álcool, um coquetel que pode ser fatal.

Em sua versão recreativa, a droga foi glorificada por artistas de hip hop e frequentemente aparece nas letras de suas músicas. Em novembro de 2017, o rapper de Nova York Lil Peep foi encontrado morto após uma overdose de Xanax e fentanil, um poderoso analgésico sintético.

Essa é uma combinação mortal, dizem as autoridades, e os usuários correm o risco de ingeri-la quando compram o Xanax on-line ou através de vendedores ambulantes, pois não sabem ao certo como a droga foi fabricada.

De acordo com dados da Agência Nacional do Crime do Reino Unido (NCA), mais de 100 pessoas morreram em 2018 por consumi-lo com fentanil. «O perigo que temos aqui é que os jovens que estão acostumados a tomar a droga (Xanax) pensam que sabem o que estão fazendo», diz Tony Saggers, ex-funcionário da NCA.

«O grande desastre é quando esses tablets são compartilhados entre amigos e um amigo mata outro amigo porque lhes vendeu algo sem saber o que era», alerta ele.

Especialistas dizem que, apesar dos avisos, em países como o Reino Unido, o uso de Xanax falsificado parece estar aumentando, embora não haja números disponíveis para saber exatamente o quão difundido é seu uso.

«As pessoas compram coisas online e não têm garantia do que recebem. Os componentes podem mudar de uma droga para outra, então eles estão brincando com a morte porque essas coisas são perigosas «, diz Rosanna O’Connor, diretora de Álcool, Drogas e Tabaco do serviço de Saúde Pública da Inglaterra.