Canadá y las atrocidades en internados católicos donde abusaron a miles de niños indígenas

Hace días fueron encontrados restos de al menos 215 niños indígenas que eran estudiantes del internado más grande de Canadá, un hecho que ha provocado la indignación global y sobre todo de las comunidades originarias del país norteamericano, que exige que haya más búsquedas de tumbas sin nombre y que ha sacado a relucir las […]

Canadá

Hace días fueron encontrados restos de al menos 215 niños indígenas que eran estudiantes del internado más grande de Canadá, un hecho que ha provocado la indignación global y sobre todo de las comunidades originarias del país norteamericano, que exige que haya más búsquedas de tumbas sin nombre y que ha sacado a relucir las atrocidades cometidas contra miles de niños indígenas en esos centros.


El anuncio ofreció una pequeña muestra de una investigación en curso de la tribu Tk’emlúps te Secwépemc sobre la muerte de estudiantes en internados católicos, colegios administrados por el gobierno formaban parte de la política para lograr asimilar a los niños indígenas y destruir las culturas y los idiomas nativos.

Al respecto, el primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, comentó el pasado viernes el descubrimiento de los restos de los 215 alumnos del internado indígena de Kamloops (Columbia Británica) y dijo en su discurso que todavía ve «una resistencia de la Iglesia» en reconocer las injusticias. El mandatario se dirigió a los católicos del país, pidiéndoles que exijan acciones por parte del Vaticano, responsable de la gestión de la escuela desde 1890 hasta su cierre definitivo en 1977.

Foto: Milenio.

«Como católico, estoy profundamente decepcionado por la decisión que ha tomado la Iglesia católica ahora y durante los últimos años», dijo Trudeau, citado por la cadena estatal CBC. «Creo que será un momento realmente importante para todos nosotros, particularmente los católicos de todo el país, el acercarnos a nuestras parroquias locales, acercarnos a los obispos, cardenales y dejar en claro que esperamos que la Iglesia dé un paso adelante y asuma la responsabilidad de su papel en esto», agregó.

La Santa Sede no se pronunció hasta el domingo, cuando el Papa Francisco habló sobre el caso. El sábado el sumo pontífice se había reunido con los dos cardenales canadienses, Michael Czerny y Marc Ouellet. El mismo día, se anunció el nombramiento de Ivan Jurkovic como nuncio apostólico en Canadá.

vaticano menores abuso
Foto: Getty Images/referencial.

El Papa aún no ofrece disculpas a Canadá

El papa Francisco expresó el domingo su «dolor» por el hallazgo de los restos de 215 estudiantes indígenas en un antiguo internado en Canadá administrado por la Iglesia católica e instó a las autoridades religiosas y políticas a que se comprometan a esclarecer lo ocurrido. Sin embargo, no ofreció la disculpa formal que muchos demandaban.

Los restos de los niños fueron descubiertos en la escuela para indígenas de Kamloops, ubicada en la provincia de Columbia Británica. Considerada la instalación más grande de este tipo en el país, fue operada por la Iglesia católica entre 1890 y 1969, siendo cerrada definitivamente en 1977.

«Me uno a los obispos canadienses y a toda la Iglesia católica en Canadá para expresar mi cercanía al pueblo canadiense traumatizado por la impactante noticia. Que las autoridades políticas y religiosas de Canadá sigan colaborando con determinación para aportar luz sobre ese triste suceso y se comprometan con humildad a recorrer un camino de reconciliación y sanación», declaró el pontífice durante su bendición semanal en la plaza de San Pedro, en la que oró por las víctimas.

Francisco también hizo un fuerte llamado «para alejarnos del modelo colonial y de la colonización ideológica cultural», pero no ofreció las disculpas que muchos en Canadá estaban esperando.

Canadá
El internado Red Deer Industrial School, manejado por la Iglesia unida de Canadá, cerca de 1914.Wikimedia Commons / United Church of Canada Archives

Internados católicos plagados de violencia

El internado indígena de Kamloops no fue el único, pero sí la mayor de las ‘escuelas’ de ese tipo establecidas en el país a finales del siglo XIX, cita un despacho de RT.

El sistema tenía como objetivo asimilar a los indígenas y hacer que perdieran su cultura nativa. Según el historiador canadiense John S. Milloy, los fines del programa eran similares a las del estadounidense Richard Henry Platt, organizador de la escuela Carlisle Indian Industrial School en Pensilvania: «Matar al indio para salvar al hombre». Como resultado, los funcionarios de las ‘escuelas’ forzaban a los discípulos a olvidar su cultura, lengua e incluso familia, recoge el informe final de la Comisión de Verdad y Reconciliación canadiense:

«Una vez en las escuelas, los hermanos y hermanas se mantuvieron separados, y el Gobierno y las iglesias incluso concertaron matrimonios para los estudiantes después de que terminaron su educación. […] Los funcionarios gubernamentales también insistieron en que se desanimara, y a menudo se prohibiera, a los niños hablar sus propios idiomas».

Estudiantes del internado para indígenas en Fort Resolution, Territorios del Noroeste, Canadá.Wikimedia Commons / Bibliothèque et Archives Canada

El programa fue apoyado por varias congregaciones cristianas, entre ellas la Iglesia católica, la anglicana, la unida de Canadá, y la presbiteriana, que en 1930-1931 manejaban 44, 21, 13 y 2 internados, respectivamente. «El acuerdo de las iglesias dio un fuerte respaldo moral a esta postura decidida», indica Milloy.

En total, unos 150.000 menores pertenecientes a las minorías étnicas fueron matriculados en tales internados a nivel nacional. En 1931, cerca del 37% de los menores de pueblos nativos estudiaban en estos internados.

Se estima que al menos 3.200 infantes fallecieron en esas instituciones por causa de la violencia o negligencia, aunque el número exacto de víctimas sigue siendo desconocido. Se sabe, además, que los menores eran sometidos a abusos físicos y sexuales por parte de los supuestos pedagogos.

La mayoría de los internados fueron cerrados en la década de 1960. Algunos fueron trasladados a los pueblos nativos que quisieron tener sus propias escuelas.

La exestudiante Melvina Asapace visita el edificio del internado para indígenas Muscowequan Indian Residential School, Saskatchewan, Canadá, el 1 de junio de 2021.

Canadá y las injusticias

Durante décadas, los activistas indígenas llamaban la atención del trauma histórico de los pueblos nativos causado por el programa de internados.

La primera organización involucrada que reconoció sus errores fue la Iglesia unida de Canadá, que pidió disculpas por su parte en la colonización, en 1986, y concretamente en el manejo de las ‘escuelas’, en 1998. Fue seguida por la Iglesia anglicana, en 1993, y la presbiteriana, un año más tarde.

En 1998, el Gobierno canadiense emitió una declaración de reconciliación y en el 2008, el entonces primer ministro del país, Stephen Harper, pidió oficialmente disculpas. El mismo año, fue creada la Comisión de Verdad y Reconciliación de Canadá, que trabajó hasta el 2015.

En cuanto al Vaticano, en el 2009 el papa Benedicto XVI emitió un comunicado en el que «expresó su pesar por la angustia provocada por la conducta deplorable de algunos miembros de la Iglesia», pero no se disculpó explícitamente en nombre de la Santa Sede.

El tema fue reavivado en el 2017, cuando Trudeau exigió disculpas. Sin embargo, al año siguiente el papa Francisco informó a los parlamentarios de Canadá, a través de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos, que no iba a pedir perdón.

Canadá
Pie de foto, El primer ministro Justin Trudeau se arrodilló ante un memorial en el que calificó lo ocurrido como «espantoso».

¿Qué se sabe de los desaparecidos en Canadá?

El informe de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (CVR), publicado en 2015, describió la política dirigida por el gobierno como un genocidio cultural. En sus 4.000 páginas detalla fallas radicales en el cuidado y la seguridad de estos niños, con la complicidad de la Iglesia y el gobierno, dice BBC Mundo.

«Los funcionarios, la Iglesia y las escuelas estaban al tanto de estas fallas y su impacto en la salud de los estudiantes», dice. Los estudiantes a menudo fueron alojados en edificios mal construidos, con poca calefacción e insalubres, según el informe. Muchos carecían de acceso a personal médico capacitado y estaban sujetos a castigos severos y a menudo abusivos.

La investigación de la CVR encontró que miles de niños indígenas enviados a internados nunca volvieron a casa. El abuso físico y sexual llevó a algunos a huir. Otros murieron por enfermedades o por accidentes en medio de la negligencia.

Ya en 1945, la tasa de mortalidad de los niños en los internados era casi cinco veces mayor que la de otros alumnos canadienses. «Los sobrevivientes hablaron de niños que desaparecieron repentinamente. Algunos hablaron de niños que desaparecieron en cementerios masivos», dijo el presidente de la TRC, Murray Sinclair, en un comunicado el miércoles.

Otros sobrevivientes hablaron de bebés engendrados por sacerdotes, arrebatados a sus madres al nacer y arrojados a hornos, señaló. En 2015, se estimó que unos 6.000 niños habían muerto mientras estaban en internados. Hasta el momento, se han identificado más de 4.100 menores. «Sabemos que hay muchos lugares similares a Kamloops que saldrán a la luz en el futuro», dijo Sinclair esta semana. «Tenemos que empezar a prepararnos para eso».

Canadá

¿Qué se ha hecho?

En 2015, la CVR emitió 94 recomendaciones, incluidas seis sobre niños desaparecidos y cementerios. El primer ministro Justin Trudeau prometió «implementarlas completamente» todas.

  • Según un recuento de la emisora pública CBC, 10 se han completado, 64 están en curso y 20 no han comenzado.
  • La CVR, suspendida en 2009, luchó para que el tema de los cementerios clandestinos se incluyera en su mandato.
  • En 2019, el gobierno destinó unos US$28 millones durante tres años para desarrollar y mantener un registro de muertes de estudiantes y establecer un registro en línea de cementerios de internados.
  • Hasta ahora, el Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación dice que ha recibido solo una fracción de ese dinero.

Esta semana, Trudeau dijo que estaba «consternado» por el legado de los internados de Canadá y prometió «acciones concretas», pero no dio muchos detalles. «Trudeau ha estado dispuesto a avanzar en esto, tiene mucho discurso, pero realmente necesitamos ver acción», dijo Scott.

canadá

Él junto con Bellegarde y otros líderes indígenas han presionado al gobierno para que se lleve a cabo una investigación exhaustiva de los 130 antiguos internados para encontrar tumbas sin nombres.

Estos niños han sido «desechados», dijo el jefe Bellegarde. «Eso no es aceptable». La noticia del descubrimiento también ha provocado una respuesta mundial, lo que dio pie a pronunciamientos de Naciones Unidas y Human Rights Watch.

Los hallazgos preliminares también han renovado las demandas de una disculpa de la Iglesia católica, una de las recomendaciones del informe de la CVR. En 2017, Trudeau le pidió al papa Francisco que se disculpara por el papel de la Iglesia en la administración de los internados de Canadá, pero el Vaticano ha declinado hacerlo. Otras Iglesias emitieron disculpas formales en las décadas de 1980 y 1990.

Te puede interesar…

Compártelo

Comentarios