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Descubren que mutación de un gen abre paso al desarrollo del cáncer

Un equipo de científicos reveló que la mutación de un gen, encargado de vigilar la seguridad de las células, podría dar lugar al desarrollo del cáncer.

Según un estudio de los investigadores del Colegio de Medicina Baylor, en Estados Unidos, uno de los genes más estudiados relacionados con el cáncer, el TP53, es bien conocido por su papel como supresor de tumores. Detecta el estrés o el daño celular, y en respuesta, detiene la división celular o inicia su muerte, impidiendo así que una célula dañada se reproduzca.

Al mutar, este gen elimina un mecanismo clave de seguridad celular y se produce el paso que conduce al cáncer. Investigadores han realizado el estudio de las mutaciones de TP53 para comprender mejor los procesos que conducen a la inactivación de este importante gen.

Foto: Genotipia

El equipo estudió 10.225 muestras de pacientes de 32 tipos de cánceres, y las comparó con otras 80.000 mutaciones en una base de datos recopilada por el instituto Baylor durante tres décadas.

Resultó que las mutaciones del TP53 fueron más frecuentes en pacientes con tasas de supervivencia más bajas. Asimismo, identificaron 4 genes aumentados en los tumores mutantes del TP53, cuya expresión se correlacionaba con la esperanza de vida del paciente.

“Si hay una alta expresión de esos cuatro genes, significa que este paciente tiene más probabilidades de tener un mal pronóstico”

Larry Donehower, profesor de virología y microbiología molecular en el Colegio de Medicina Baylor.

A nivel cromosómico, el equipo encontró un patrón notable en la pérdida del gen TP53. “En algunos genes del cáncer, se verá una copia de los dos genes perdida o mutada”, indicó Donehower, quien agregó que “más del 91 % de todos los cánceres pierde ambos genes TP53, no solo uno”.

Foto: Buhomag

La investigación también demostró que la mutación del TP53 se correlacionaba fuertemente con la inestabilidad genómica, lo que indica el papel de la proteína normal en la monitorización de la integridad cromosómica.

Asimismo, los especialistas destacaron que los resultados de este estudio podrían señalar nuevos enfoques para tratar el cáncer afectado por la pérdida de este gen.

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