lunes, octubre 14, 2019

Este 13 de septiembre se celebra su día internacional

El chocolate: De mercancía de contrabando a manjar de los dioses

Además de ser delicioso, su consumo trae múltiples beneficios para la salud


Desde 1995 quedó instaurado el 13 de septiembre como el Día Internacional del Chocolate.

La propuesta de crear la festividad nació en Francia como una forma de rendir homenaje al escritor británico Roald Dahl, autor de la historia “Charlie y la fábrica de chocolate”, popularizada en el cine por el realizador Tim Burton con una colorida interpretación a cargo de Johnny Depp.

Pero esta fecha también contó con el apoyo de los Estados Unidos y todo por una casualidad: ese mismo día nació Milton S. Hershey, fundador y dueño de la Compañía de Chocolates Hershey, reseñó el portal la Luna de Alcalá TV.

La historia del cacao americano

El chocolate procede del árbol del cacao, más propiamente de su semilla. Este árbol era bastante común en los países tropicales de América, como México, Colombia, Costa Rica y Venezuela, siendo este último el que posee uno de los cacaos reconocidos como de los más exquisitos del mundo.

Además de ser delicioso, el consumo de chocolate trae múltiples beneficios para la salud. Foto: Entorno Inteligente.

Durante la época precolombina, cuando existían civilizaciones como los Mayas, Incas y Aztecas, la semilla de cacao era considerada moneda de cambio. Su sabor y versatilidad eran tan codiciadas, que muchos artesanos, cazadores y poblados agrícolas vendían sus productos a cambio de esta semilla.

Cuando los colonizadores españoles llegaron al nuevo mundo, uno de los sabores que más llamó su atención fue el de la semilla de cacao.

Sin embargo, faltaría todavía algún tiempo para descubrir el chocolate que hoy en día conocemos. En países como Venezuela, la bebida de cacao era el alimento común de los esclavos indígenas y negros, durante el periíodo de la colonia.

No obstante, la forma en la que se tomaba se parecía mucho al proceso de preparar café, ya que se tomaba el polvo de la semilla de cacao seca y molida, se dejaba diluir en agua y reposar, para luego ser ingerida a lo largo del día.

Hasta que un buen día los negros zambos (hijos de un negro con una india o viceversa), se le ocurrió mezclar el polvo con leche y de allí surgió el sabrosísimo chocolate caliente que se popularizó por todo el mundo.

Mercancía de contrabando

A pesar de que hoy en día no existe ningún país del mundo donde no se coma chocolate, durante el siglo XIX, las semillas de cacao y el propio chocolate ya procesado se consideraba mercancía de lujo, razón por la cual en muchas regiones solo se consumía gracias a los contrabandistas.

La propuesta de crear la festividad nació en Francia como una forma de rendir homenaje al escritor británico Roald Dahl, autor de la historia “Charlie y la fábrica de chocolate”, popularizada en el cine por el realizador Tim Burton con una colorida interpretación a cargo de Johnny Depp. Foto: The Independent.

Por aquellos años, la armada española tuvo que enfrentarse en medio del mar embravecido a piratas, contrabandistas e incluso a mercaderes que preferían correr ellos mismos el riesgo del viaje que utilizar las naves españolas que terminaban llevándose un buen porcentaje de comisión por las ventas.

Principales beneficios del chocolate

Son muchos los beneficios y aportes del chocolate para la salud. Algunos de ellos son:

– Es altamente nutritivo si el porcentaje de la tableta es en gran parte cacao puro.

– Mejora el flujo sanguíneo y regula la presión arterial.

– Es un aliado del cuerpo para evitar el exceso de radicales libres.

– Eleva el colesterol bueno en sangre.

– Mejora las funciones cerebrales.

– Equilibra el cuerpo de las mujeres durante la menstruación.

– Ayuda a proteger el cuerpo del daño solar.

– Disminuye las migrañas.

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