Homo Naledi: descubren en África nuevo antepasado del hombre

Estoy feliz de presentarles a una nueva especie del género humano” afirmó Lee Berger, paleontólogo e investigador de la universidad de Witwatersrand de Johannesburgo.

Cerca de allí, en Sudáfrica, en una estrecha cueva donde solo pudieron acceder mujeres de contextura física pequeña, fueron hallados 1550 fósiles, la mayor cantidad de fósiles de homínidos que alguna vez se hayan exhumado. La expedición -cuya convocatoria explicitaba que buscaban paleontólogos delgados, bajitos y sin claustrofobia- fue realizada en 2013 y 2014.

La especie fue bautizada como “Homo Naledi” y podría ser el primer espécimen del género Homo, al que pertenece el hombre moderno.

Si bien el hallazgo es extraordinario, y ha sido celebrado por toda la comunidad científica, la nueva especie plantea varios interrogantes. Uno de ellos es determinar a qué época pertenece. No se sabe si tiene 200 millones años de antigüedad o sólo 50 mil.

Markus Bastir, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales de España y partícipe del estudio, comentó al respecto: “Basándose en la morfología, los análisis sitúan a este fósil entre los primeros homo – de unos 2,5 millones de años – y, si fuera más reciente (de menos de un millón de años), sería la prueba de la coexistencia en África de especies del género Homo muy distintas entre sí”.

El Homo Naledi era robusto, de baja estatura, tenía el cráneo pequeño y las extremidades de su cuerpo prácticamente iguales a las de nuestra especie. Lo único que diferencia sus manos y piernas de las del humano moderno, son algunos rasgos curvos que podrían significar que pertenecían a un hábitat arboleo.

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El hallazgo presenta características tanto de las especies antiguas como de las modernas, con lo cual, se presume que, tal vez, el Homo Naledi pueda definir algunos huecos en la transición que tuvo lugar hace millones de años y que culminó con el primate del género Homo, nuestro antepasado directo.

nAuyB99 Homo Naledi

Professor Lee Berger holds a replica of the skull of a newly discovered ancient species, named "Homo naledi", during its unveiling outside Johannesburg September 10 2015. Humanity's claim to uniqueness just suffered another setback: scientists reported on Thursday that the newly discovered ancient species related to humans also appeared to bury its dead. Fossils of the creature were unearthed in a deep cave near the famed sites of Sterkfontein and Swartkrans, treasure troves 50 km (30 miles) northwest of Johannesburg that have yielded pieces of the puzzle of human evolution for decades. The new species has been named 'Homo naledi', in honour of the "Rising Star" cave where it was found. Naledi means "star" in South Africa's Sesotho language. REUTERS/Siphiwe Sibeko TPX IMAGES OF THE DAY - RTSG15
Lee Berger sostiene la calavera del reciente hallazgo.

 

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