Salman Khan: el hombre que revolucionó la educación en Internet

Salman Khan parte de la idea de que cada individuo es único y que, por lo tanto, tendrá ritmos de aprendizaje distintos. De esta manera, plantea que la educación formal debería tener una dinámica distinta, opuesta: los estudiantes toman las clases en sus casas con videos filmados por los docentes y hacen las tareas en el aula. El objetivo de esta novedosa modalidad es que si los chicos aprenden en el hogar, pueden retroceder la lección cuantas veces quieran y luego, en el aula, hacer todo tipo de preguntas para resolver los ejercicios.

Este hombre nacido en Nueva Orleans, de madre india, padre bangladeshí y familia económicamente modesta, cuenta con su propia experiencia para sostener esta idea: en 2004 su prima Nadia estaba pasando un mal momento con las matemáticas. Los separaba casi un país entero de distancia, Nadia vivía en Nueva Orleans y Khan en Boston. Pero esto no lo detuvo y comenzó a darle lecciones por teléfono. La chica notó que el método de Khan funcionaba y se lo contó a sus amigos: Khan terminó dándoles clases virtuales a más de quince estudiantes.

Como el teléfono no resultaba, probó con videos de Skype y finalmente aterrizó en Youtube.

Según Khan, la escuela tradicional “te castiga por experimentar y fracasar”. En cambio, su método de estudio hace hincapié en la prueba y error: “Subite a la bici y caete. Hacelo por el tiempo que sea necesario hasta dominarla (…). Si dejás que el alumno trabaje a su ritmo, de repente empieza a interesarse y a evolucionar.”

Los videos eran efectivos y se hicieron populares. Más de 100.000 personas seguían las lecciones de álgebra y aritmética. “Mi hijo de 12 años tiene autismo y le costó mucho la matemática. Intentamos todo, vimos todo, compramos todo. Nos cruzamos con su video de decimales y lo entendió”, es uno de los tantos testimonios que se leen en los comentarios.

Cinco años después, Khan, que había estudiado ingeniería electrónica en Harvard y en el Instituto Tecnoloógico de Massachuset (MIT), le propuso a su mujer consolidar el proyecto de una academia online y gratuita para todo el mundo, invirtiendo todos sus ahorros en ello. “Démonos un año a ver si encontramos financiación”, cuenta que le comentó a su esposa, quien accedió a acompañarlo en la utopía.

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Actualmente, la Khan Academy funciona en varios idiomas, tiene millones de usuarios –tanto de estudiantes como de profesores que utilizan las herramientas diseñadas especialmente para ese rol- y acaparó generosas donaciones de magnates como John Doerr, Bill Gates o el gigante de Internet, Google.

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Vale aclarar que la academia no persigue fines de lucro.

Para acceder al sitio web de la Academia Khan haz click aquí.

MOUNTAIN VIEW, CALIFORNIE, USA -02 JUILLET 2013: Salman Khan, créateur de la Khan Academy, pause dans son bureau. Khan, né en Louisianne de parents du Bangladesh et d'inde, diplomé de MIT et Harvard, a dévellopé une vidéo/cours de math en ligne en 2004 pour aider un cousin. En 2006, il quitte son travaille d'analyste dans un hedge fund et crée la Khan Academy, à but non-lucratif, qui aujourd'hui propose plus de 4000 vidéos/lecons sur Youtube (plus de 268 millions de views) afin d'aider l'éducations des enfants défavorisés dans le monde (photo Gilles Mingasson pour le Nouvel Observateur).

(Fuente: «Un profesor con más de 26 millones de alumnos»)

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