¿Conejos en llamas pueden propagar los incendios?: Expertos aclaran la polémica

“Lo que indica el ministro (Montes) es cierto, él no se refirió al nivel de incidencia, porque es difícil conocer el nivel de incidencia que tiene“, afirmó Michel De L’Herbe, uno de los expertos en gestión de emergencias más reconocidos del país .

Por Leonardo Buitrago

23/02/2023

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El nuevo ministro de enlace para la Región del Biobío y jefe de la cartera de Vivienda y Urbanismo, Carlos Montes señaló que los conejos podrían ser una de las causas de los incendios forestales que afectan a la zona centro sur del país.

Indicó que algunos animales del bosque trasladan las llamas a otros sectores, potenciando los incendios. “El tema de los conejos, que yo no tenía idea, lo aprendí ahora… los conejos, cuando parte un incendio, se queman y parten arrancando para partes donde no hay fuego. Y llevan el fuego a otro sector“, afirmó en entrevista con Televisión Universidad de Concepción (TVU).

Montes planteó que algunos habitantes de zonas afectadas por los incendios han disparado a los conejos con la finalidad que no sigan propagando el fuego, una acción cuestionada por temas de seguridad, tanto para personal de emergencias como para quienes se acercan a los focos de fuego a disparar.

“Entonces, me contaban de que en otro incendio acá mismo en la región había personas dedicadas solamente a dispararle a esos conejos para que no trasladaran el fuego. El trayecto que hacen los conejos es de hasta 1 kilómetro y 800 metros”, continuó.

“Entonces, hay que clarificar muy bien el origen del fuego para poder atacarlo, por eso que es bien importante esta discusión”, sentenció.

Asimismo, descartó haber dicho que no existe intencionalidad en el origen de estos siniestros: “Yo nunca he dicho que no hay intencionalidad. En ciertos casos puede haber. El problema es cuál es el problema de la intencionalidad, porque es distinto pensar que es un grupo con una intención política contraria a las forestales, por ejemplo; también puede ser producto de haber iniciado un fuego en algún lugar o puede ser falla en la red eléctrica”.

“Hay muchos orígenes posibles que todos se pueden de acción humana, por eso en el lenguaje hay que precisarlo, qué se entiende por intención”, agregó.

¿Qué dicen los expertos?

Las declaraciones del ministro Montes generaron controversia y diferentes reacciones en redes sociales.

Varios expertos fueron consultados sobre el tema y ofrecieron sus opiniones.

Rodrigo Santander, biólogo en Gestión en Recursos Naturales e investigador del Instituto Interamericano de Desarrollo Sostenible de la Universidad Autónoma, señaló que no hay estudios sobre este tema.

“Por parte de nuestras investigaciones del comportamiento de animales en incendios, si un conejo se quemara, no avanzaría más allá de 50 metros, por lo que no es para nada significativo el radio de movilidad que tiene un animal de este tipo en un incendio forestal, pues primero se moriría”, dijo a Duna FM 89.7.

“Por esto la incidencia del viento es más rápida y significativa en el avance y propagación de un siniestro. Está el factor 30/30/ 30, donde tenemos rachas sobre 30 km. que están afectando en la expansión de un incendio forestal, sumado al factor humano como en los últimos siniestros”, agregó Santander.

Por su parte, Horacio Gilabert, académico de la Universidad Católica e investigador del Centro de Investigación para la Gestión Integrada del Riesgo de Desastres (Cigiden), apuntó que sí podrían propagar incendios, “pero sería muy raro”.

Rolando Pardo, jefe del Departamento de Prevención de Incendios Forestales de la Conaf, explicó a T13.cl que existen distintas causas para la propagación de los incendios y lo de los animales quemados es la menos relevante.

“Los incendios forestales tienen distintas formas de propagación; una de ellas y sin dudas la más importante es cuando se va propagando a través de la vegetación, del contacto directo del fuego con el material combustible. Una segunda forma es cuando producto del fuego que se levanta en el aire, tiende a levantarse material encendido y esta propagación puede ser a distancia”, señaló.

Por su parte, la directora del Departamento de Desarrollo en Productos Forestales de la Universidad de Chile, Rosemarie Garay, enfatizó que la causa más importante de la propagación de incendios forestales es la falta de planificación territorial en Chile.

“Sí, pero suena como caricaturizar un problema de una magnitud muchísimo mayor (…) Un conejo no hace el daño del que estamos hablando. Hay incendios que se prenden de manera simultánea, en línea, de forma instantánea”, aseguró.

Michel De L’Herbe, uno de los expertos en gestión de emergencias más reconocidos del país explicó a BioBioChile que este factor de propagación existe: “Es poco frecuente, pero no inexistente”, planteó.

«Se da como con cualquier otro elemento portador de fuego y puede ser cualquier otro animal que al momento de escapar, entre en contacto con el fuego y genere el grado de propagación», dijo.

“Esa propagación no será a grandes distancias a diferencia de las cenizas, por ejemplo que sí propagan más. Sobre todo en regiones grandes como la región del Bío Bío, donde con el viento, la capacidad de propagar o generar nuevos incendios pueden llegar hasta incluso 8 kilómetros”, aclaró.

De L’Herbe, destacó que “no hay estadísticas” sobre la propagación por animales, debido a que son casos aislados y difíciles de detectar. “Lo que indica el ministro (Montes) es cierto, él no se refirió al nivel de incidencia, porque es difícil conocer el nivel de incidencia que tiene“, afirmó.

Indicó que “es interesante que surja el tema, porque si bien es cierto que el ministro se refiera a los conejos, si uno va a zonas rurales es algo que se comenta, es parte de los relatos de las zonas rurales”.

No obstante, el experto también criticó a aquellos que deciden disparar a estos animales para evitar que propaguen el fuego.

“Acerca de personas usando probablemente escopetas de caza. Es importante señalar que eso es altamente riesgoso. No deberían estar ahí (evacuación) y menos disparando. Alto riesgo para personas y equipos de emergencia”, planteó.

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