Sancionan a Minera asociada a Luksic por daño e incumplimiento ambiental en Sierra Gorda

Denuncia ciudadana permitió la configuración de sanciones desde organismo ambiental, arriesgando la empresa una multa de hasta más de 8 mil millones de pesos

Por Seguel Alfredo

16/12/2022

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Minera Centinela está ubicada en la Región de Antofagasta, específicamente a 21 kilómetros de la localidad de Sierra Gorda. Su estructura societaria está compuesta por un 70% de propiedad de Antofagasta Minerals, cuya firma es propiedad de Antofagasta plc. Esto es, uno de los brazos mineros de Quiñenco, la filial matriz asociada al grupo Luksic, cuyo presidente es Andrónico Luksic Craig.

A propósito de las actividades extractivas de Centinela, este 12 de diciembre, vecinos se tomaron el acceso a la propiedad de los dueños de CCU, Banco de Chile, Los Pelambres, entre otras grandes compañías, ya que no habría pagado a sus proveedores y no estaría contratando mano de obra local.

«Centinela escucha, Sierra Gorda está en la lucha. Queremos trabajo para nuestros pobladores, queremos el pago a nuestros proveedores locales. No más contaminación. Fuera Claudia Pacheco (subgerenta de Asuntos Públicos y Comunidades de Antofagasta Minerals)», fueron parte de las consignas señaladas durante las protestas, según Antofagasta TV.

Luego de la denuncia popular, la Superintendencia de Medio Ambiente formuló cargos por daño e incumplimiento ambiental debido a las faenas. Dichas actividades afectaron un curso de agua donde habita una especie de anfibio endémico, por lo tanto, único en el planeta, habita sólo en nuestro país, que se encuentra en grave amenaza de conservación. En otras palabras, si se acaba el agua en donde vive, el batracio muere y con ello se extingue la especie. El informe del órgano público es claro: la especie Telmatobius dankoi sólo habita en «el área de los pozos de extracción de agua subterránea de la empresa». Además el texto agrega que los hechos pueden «constituir una infracción de carácter gravísima».

Ahora, la empresa debe entregar un programa de cumplimiento para mitigar el daño y recién en ese momento podrá realizar sus descargos frente a la sanción.

¿Una ranita en peligro de extinción contra un gigante minero? Al parecer sí. Aquí los hechos documentados.

Minera Centinela de Antofagasta Minerals

Formulan cargos a empresa minera Centinela por daño ambiental

Tras denuncia ciudadana que informó sobre la configuración de “daño ambiental” que afectaba al arroyo “La Vertiente”, único sitio donde habita la ranita del Loa, Telmatobius dankoi, especie en peligro crítico de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Empresa arriesga una multa de hasta 11.000 UTA, equivalente más de $8.000 millones.

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) ha formulado dos cargos la semana pasada, en contra de la Sociedad Contractual Minera Centinela, titular del proyecto “Minera Centinela”, y que opera en la comuna de Sierra Gorda, Región de Antofagasta. La operación consiste en la fusión de proyectos de desarrollo minero de dos líneas de explotación: la primera de mineral oxidado iniciada como Minera El Tesoro, que utiliza agua que es extraída desde un acuífero ubicado en Calama; y, la segunda, asociada a la explotación de mineral sulfurado iniciada como Minera Esperanza, cuyo suministro de agua se obtiene desde el mar mediante una planta desaladora.

Este caso tiene como origen una denuncia ciudadana que informó sobre la afectación al arroyo “La Vertiente”, único sitio donde habita la ranita del Loa, Telmatobius donkoi, especie en peligro crítico de acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Tras estos antecedentes, en junio de 2019 y enero de 2020 se efectuaron inspecciones ambientales en la zona.

El Departamento de Sanción y Cumplimiento (DSC), a partir de los antecedentes de Fiscalización, pudo levantar dos cargos.

El primero de ellos, clasificado como leve, dice justamente relación con el incumplimiento de las obligaciones ambientales en relación con el componente agua por parte de la empresa. En efecto, no habría incluido en los informes de monitoreo de los niveles de la napa freática, el pozo LE-1 a partir de febrero del año 2011, señalando que éste se encontraba obstruido. Además, las inspecciones detectaron que el proyecto no habría dado continuidad a la medición de caudal en la vertiente “La Cascada”, lo cual, impidió a la autoridad tener a la vista los registros de caudal de manera continua y, así, haber analizado el comportamiento de este cuerpo de agua en los distintos años, con la finalidad de advertir a tiempo los impactos negativos la operación podría tener en dicho caudal.

En cuanto al segundo cargo, se imputa a la minera que no informó a la autoridad ni adoptó las acciones necesarias para controlar y mitigar los impactos ambientales no previstos, asociados a la disminución de ejemplares de la ranita del Loa. Esto fue clasificado como gravísimo por haberse generado un daño ambiental a la especie.

Al respecto, el Superintendente del Medio Ambiente (S), Emanuel Ibarra, explica que “el procedimiento llevado a cabo por el instructor del caso, levantó que la empresa ha tenido una incidencia en la baja de niveles de agua en el lugar, lo cual se sumaría al hecho de que la misma no habría informado ni tomado medidas respecto a la problemática que afectó a la ranita del Loa, la cual estuvo cerca de desaparecer. Se debe recordar que esta es una especie microendémica que solo existe en dicho lugar. Minera Centinela ahora cuenta con los derechos que le otorga la ley para poder indicar en el procedimiento su postura y la prueba que indique cuál fue su real participación en los hechos que se le imputan”, enfatizó la autoridad.

Cabe señalar que, respecto de la infracción leve, la ley señala que los titulares podrán ser objeto de una multa de hasta 1.000 Unidades Tributarias Anuales (UTA). Y con respecto a la infracción gravísima, la empresa arriesga la revocación de la RCA, clausura y multa de hasta 10.000 UTA. De esta manera, en total la empresa arriesga una multa de hasta 11.000 UTA, equivalente más de $8.000 millones.

Tras la notificación de esta formulación de cargos, la Sociedad Contractual Minera Centinela tendrá un plazo de 10 días hábiles para presentar un Programa de Cumplimiento y de 15 días hábiles para formular sus Descargos respectivos.

Acceder a la formulación de cargos en el Sistema Nacional de Información de Fiscalización Ambiental (SNIFA): https://snifa.sma.gob.cl/Sancionatorio/Ficha/3134

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