La población mundial de pollos triplica a la cantidad de personas que viven en el planeta

Las cifras oficiales revelan que en la actualidad existen 23 mil millones de pollos en el planeta, lo que representa tres veces más la población humana mundial. Según la Organización para la Alimentación y la Agricultura de la ONU (FAO, por sus siglas en inglés), el pollo es la carne más consumida en el mundo porque «es asequible, bajo en grasas y enfrenta pocas restricciones religiosas y culturales».

La industria del pollo fue impulsada en la década de los cincuenta con el denominado «programa pollo del mañana» que empezó a producir aves más grandes y que modificó a las aves de corral silvestre que provenían del sudeste asiático y que han sido transformado en una versión casi irreconocible de sus ancestros.

Desde entonces, esta especie experimentó destacados cambios en su cuerpo, química y genética, a medida que fue modificada selectivamente para engordar de forma más veloz. Un dato importante es que el ave fue domesticada por primera vez hace alrededor de 8.000 años y se esparció rápidamente por el mundo como fuente de carne y huevos.

De esta manera, el pollo asado pasó de ser un plato para ocasiones especiales a un negocio alimentario global. Por ello, se crían más este tipo de ave para alimentación que cualquier otro ganado en el mundo.

Datos de la industria de pollos

  • El aumento en el número de pollos en la última década ha sido de 24%
  • La cantidad de carne de pollo que se estima se producir en el mundo en 2019 (USDA-FAS-PSD) es de 97.8 millones de toneladas
  • Estados Unidos, China y Brasil son los principales productores de pollo del mundo
  • La cantidad de pollo que consumió China en 2018 fue de 11.6 millones de toneladas
  • El número de pollos sacrificados en 2014 fue de 65.800 millones en comparación con 1.500 millones de cerdos
  • El número de pollos que sacrificó en 2014 JBS, la empresa brasileña que domina el mercado de pollos fue de 3.380 millones
  • En 4% crecerá la exportación de pollo en el mundo en 2019 (USDA-FAS-PSD)
  • 80% es la cantidad de hogares en zonas rurales en el mundo en desarrollo en los que se crían pollos (FAO)
  • En total
  • En total 25.500 ha sido el número de tiendas en el mundo que venden alguna marca popular de pollo frito
  • El 70% de pollos de engorde son criados en cautiverio, de manera intensiva (datos de 2006)
    Cinco a siete semanas -el ciclo de vida de un pollo de engorde
  • La producción de huevos en 2016 se ubicó en 81 millones de toneladas. Para 1961 fue de 15 millones (FAO)
  • China genera el 40% de la producción mundial de huevos

Modificaron su genética

Un estudio científico descubrió en enclaves arqueológicos de Londres que los huesos de pollo que conocemos en la actualidad, posee modificación genética y la versión original de este animal fue transformada por el hombre y aseguraron que la evolución se produce en un periodo de millones de años. Pero, esta ave ha cambiado a una velocidad mucho más rápida

Estudiosos comprobaron que el pollo de supermercado ha ido en aumento, el número de aves salvajes ha caído en igual medida. Otro dato curioso demuestra que en el año 1800 la población de palomas migratorias -consideradas el ave salvaje más común en la historia del hombre- era de entre 3.000 y 5.000 millones y actualmente está extinta, reseña la BBC Mundo.

Carys Bennet, geóloga de la Universidad de Leicester, que lideró el estudio afirmó que «la enorme cantidad de pollos es de una magnitud mayor que cualquier otra especie de ave que esté viva hoy en día», además agregó que «podríamos decir que estamos viviendo en el planeta de los pollos«.

Símbolo de esta era

De acuerdo con la investigadora que utilizó los registros arqueológicos para estudiar cómo los pollos han cambiado en el tiempo, insisten en sus investigaciones que su modificación genética obedece y es un símbolo de esta era geológica, puesto que esta era denominada el Antropoceno, está determinada por actividad humana que ha influenciado en el clima y el medio ambiente.

«Las actividades del humano han alterado el paisaje terrestre, los océanos, la atmósfera y la superficie», dijo Bennett al reiterar que «la especie vertebrada terrestre más numerosa del planeta, con una biología diseñada por humanos, los pollos modernos son un símbolo de la biosfera transformada».

Para Bennett, las generaciones futuras estudiarán los fósiles de nuestra época y probablemente verán «latas, botellas de cristal y trozos de materiales que fueron una vez plástico, y entre todo esto habrá huesos de pollos».

Los animales domesticados se han convertido en la actualidad en las mayores especies animales de la Tierra, lo que ha moldeado al mundo natural.

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