¿Por qué las ranas y sapos ejercen presión sexual para mejorar su especie?

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Por primera vez, científicos demuestran cómo las hembras de una especie de rana pueden aplicar presión de selección sexual sobre otra, al extremo de tener relaciones con sus pares, si sus propios machos carecen de calidad.

Precisamente, los sapos de espuelas de Plains optan activamente por reproducirse con machos de espuelas mexicanos cuando el clima es el adecuado para dar a luz crías más en forma.

Dicho comportamiento contrasta con la sabiduría convencional que ve la hibridación como un comportamiento desadaptativo que produce una descendencia menos viable.

De acuerdo con la biología básica, las diferentes especies por lo general no pueden cruzarse con éxito y raramente las crías cruzadas (híbridos) a menudo son infértiles o de menor aptitud, pero una nueva investigación presenta casos en los que la «hibridación adaptativa» podría mejorar la aptitud de la descendencia de manera similar a la selección del mejor compañero entre los miembros de su propia especie.

Los sapos de espuelas de Plains optan activamente por reproducirse con machos de espuelas mexicanos cuando el clima es el adecuado para dar a luz crías más en forma.

Marcando presión

Al parecer, el apareamiento con palas mexicanas puede dar lugar a híbridos que se desarrollan más rápido que los renacuajos típicos, un rasgo que puede ser un factor decisivo en sus posibilidades de llegar a la edad adulta.

 James Hanken, profesor de biología y director del Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard , explica que una especie determinada ( Spea bombifrons ) puede mediar en la selección sexual dentro de una segunda especie ( Spea multiplicata ) “debido a la capacidad de las hembras de la especie uno para seleccionar machos de las especies dos que mejorarán la viabilidad de ella descendencia».

Típicamente,  los machos son los que inician este tipo de interacciones entre especies.

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Catherine Chen, estudiante de doctorado en el Departamento de Biología de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill,indica que «históricamente se cree que alrededor del 25 por ciento de las especies de plantas y el 10 por ciento de las especies de animales se hibridan, pero los avances en tecnologías genómicas revelan que la hibridación es más común de lo que se pensaba».

Este comportamiento se lleva a cabo con la frecuencia suficiente para refinar el comportamiento de modo que no solo se apareen con otra especie sino que se apareen con lo «mejor» de otra especie.

El experimento lo confirma

Después de criar 20 hembras de llanura con 20 hembras de especies de ranas mexicanas, cada una con diferentes características de apareamiento y siguiendo el desarrollo de los renacuajos, científicos descubrieron que el tamaño corporal de las madres era un predictor positivo de la condición física de sus descendientes.

Sin embargo, la correlación entre las llamadas de los padres y la aptitud de los descendientes fue aún más fuerte. Los hombres con pulsos más lentos engendraron renacuajos híbridos que eran más grandes, más pesados ​​y más rápidos de desarrollar.

Hasta ahora, los científicos no saben con qué frecuencia este apareamiento entre especies ocurre en la naturaleza, pero las observaciones sugieren que hasta el 20 por ciento de las hembras podrían estar hibridando con los machos mexicanos, pero puede ser difícil calcular las estimaciones anuales.

Lo que sí es de conocimiento sobre la especie es que este comportamiento se lleva a cabo con la frecuencia suficiente para refinar el comportamiento de modo que no solo se apareen con otra especie sino que se apareen con lo «mejor» de otra especie.

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