Alerta: Pese a reparos del equipo de Boric y proyectos de ley para frenarla, Gobierno de Piñera adjudica a dos empresas polémica licitación del litio

El Ministerio de Minería informó que se entregaron dos de las cinco cuotas que se ofrecían a las empresas BYD Chile SpA (de capitales chinos) y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A., que presentaron una oferta por US$ 61 millones y Servicios y US$ 60 millones, respectivamente. De este modo, se adjudicaron un total de 160.000 toneladas, para ser explotadas en 29 años.
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Aunque el tema aún es materia de polémica arduo debate, con proyectos de ley que buscan impedirlo, este miércoles, el gobierno saliente de Sebastián Piñera confirmó la adjudicación del proceso de licitación del litio a dos empresas, con una cuota de 80.000 toneladas comercializables para cada una.

El Ministerio de Minería informó que se entregaron dos de las cinco cuotas que se ofrecían a las empresas BYD Chile SpA (de capitales chinos) y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A., que presentaron una oferta por US$ 61 millones y Servicios y US$ 60 millones, respectivamente.

A través de un comunicado, desde el Ministerio indicaron que “ambas ofertas, sustancialmente más altas que el resto de las ofertas recibidas, son las que mejor responden al interés del Estado de aumentar la competencia en este mercado y obtener la recaudación por cuota más satisfactoria”.

Asimismo, detallaron que “el Estado recibirá, sin considerar los pagos futuros por producción, US$ 121 millones por estas dos cuotas”.

También explicaron que “la convocatoria buscaba elevar la producción de este mineral en Chile, atendiendo así la creciente demanda mundial generada por el desarrollo, entre otros, de la electromovilidad. Ello, en un contexto en el que (…) el país ha ido perdiendo participación de mercado por la ausencia de nuevos proyectos”.

“La entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial. Las cuotas adjudicadas, por un total de 160 mil toneladas de LME, representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país”, añadieron en el texto.

Desde el Gobierno precisaron que “las compañías deberán obtener frente a las autoridades pertinentes -ambientales y otras- todos los permisos requeridos, así como generar los espacios de diálogo necesarios para asegurar que los proyectos se desarrollen en armonía con las comunidades locales, cuidando el medioambiente y respetando la legislación vigente”.

“Asimismo, el Gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias, en el contexto de este proceso de licitación, la incorporación de fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que estas deberán realizar, a aportes a las comunidades locales y a inversiones en I + D”, complementaron.

Si bien hasta ayer el gobierno aún no entregaba la propuesta comprometida que tenía como objetivo incorporar las peticiones del equipo del presidente electo, Gabriel Boric, que en principio planteó posponer el proceso, el Ministerio aseguró en el escrito que están dispuestos a “conformar una Mesa Nacional del Litio para elaborar una estrategia de desarrollo de esta industria, con una mirada de Estado y de largo plazo”.

Cámara declaraó admisibles proyectos que buscan frenar licitación del litio

Cabe recordar que ayer martes, la Cámara de Diputadas y Diputados declaró admisible los proyectos que buscan frenar la licitación promovido por el gobierno saliente de Sebastián Piñera, y que tenía como fecha de tope este viernes 14 de enero.

De acuerdo a la votación efectuada en Sala, una de las instancias fue aprobada por 48 sufragios, teniendo 31 en contra y tres abstenciones. Por su parte, la otra contó con 50 votos de apoyo, 32 en contra y tres abstenciones.


Las dos iniciativas, respaldadas por el Partido Comunista y Democracia Cristiana respectivamente, apuntan a la venta del 4% de las reservas del mineral que están liderando desde La Moneda a entes extranjeros, y ahora deberán ser discutidas en la Comisión de Minería.

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El Ejecutivo busca licitar 5 concesiones de 80 mil toneladas de litio cada una bajo el argumento de fortalecer y hacer más competitiva la industria local, considerando el terreno que ha perdido Chile en la materia. Sin embargo, desde la oposición y el equipo del Presidente electo, Gabriel Boric, han cuestionado el proceso, asegurando que debe abrodarse una vez que se instale el nuevo Gobierno en marzo.

Eel proyecto de la DC contempla modificar el Código de Minería, con el objetivo de limitar la posibilidad de celebrar adjudicaciones o contratos especiales de operación en los 90 días previos a la fecha en que se termina el respectivo gobierno.

Puntualmente, la iniciativa propone que «no puedan celebrarse por el Estado concesiones administrativas o contratos especiales de operación con personas o empresas que no sean del Estado, destinados a la exploración, explotación o el beneficio de yacimientos, como el litio, en los 90 días anteriores a la fecha establecida para el término del ejercicio de sus funciones del presidente de la República».

Mientras que la propuesta del Partido Comunista apunta a incorporar un artículo transitorio al Código de Minería para suspender el actual proceso de licitación hasta la realización del Plebiscito que someterá a votación el texto de la nueva Constitución.

Lo anterior, indicó una minuta emanada desde el partido, “en razón de las graves consecuencias que pueden tener para nuestro país la decisión del Gobierno de Sebastián Piñera sobre el litio. El Congreso Nacional tiene el deber ético de defender la soberanía y el interés nacional, impidiendo este nuevo acto de despojo de nuestro patrimonio”.

“Es un acto infame”

La parlamentaria Claudia Mix (Comunes) condenó que desde La Moneda hayan entregado dos de las cinco cuotas, justo cuando estaba previsto que durante la tarde de este miércoles se realizara una sesión en la Cámara de diputadas y Diputados para abordar la licitación.

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«¿Así que el ejecutivo ya habría adjudicado la explotación del Litio? En la @Camara_cl teníamos sesión especial a las 15:00 hrs justamente para analizar el proceso de licitación y ahora nos enteramos que el gobierno se adelantó y lo concretó. Qué descaro más grande», expresó a través de su cuenta en Twitter.

Desde el Partido Radical, la Comisión de Minería acusó que la determinación del Ejecutivo “es un acto infame”, añadiendo que, de no revertir lo decidido durante esta jornada, será “el acto impúdico más insensato de las últimas décadas”.

Por su parte, la diputada de Revolución Democrática, Catalina Pérez, señaló que el Presidente Piñera “dejó amarrados nuestros salares por 30 años, a precio de huevo. Ni una palabra con las comunidades indígenas, ni la región que sufre todas las devastadoras consecuencias medioambientales. Una vergüenza”.

El diputado Marcos Ilabaca (PS) también se sumó a las críticas, expresando en Twitter que es “impresentable” que desde el “peor gobierno de la historia” nuevamente “dejan asegurados los negocios antes de pensar en todos los chilenos”.

Asimismo, se pudo conocer que la bancada de diputados socialistas acudirán mañana a la Contraloría por la licitación del litio. Acusan que el proceso tiene vicios de legalidad y constitucionalidad.


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