Codelco no descarta cierre de la fundición Ventanas en Quintero

Finalmente, este lunes, el directorio de la empresa estatal Codelco reconoció que está analizando el potencial cierre de la fundición Ventanas, ubicada en la comuna de Quintero, Región de Valparaíso. A través de una declaración pública, desde la compañía se explicó que el directorio “declaró estratégicas para el negocio sus fundiciones y refinerías, sometidas hoy a un alto estándar de competitividad y eficiencia a nivel mundial”.

“En esa línea -añadieron-, se han desarrollado proyectos de inversión por US$ 2.200 millones los últimos años para asegurar su cumplimiento ambiental y sus mejoras en eficiencia”, pero “sin embargo, Ventanas enfrenta complejos desafíos en términos económicos y ambientales. El mercado de las fundiciones a nivel mundial ha cambiado con la fuerte entrada de nuevas operaciones chinas que cuentan con alta tecnología y bajos precios de tratamiento”.

En esa línea, se expresa que “las instalaciones antiguas y de baja escala” de la central de Quintero “son poco competitivas y no ofrecen mejores perspectivas en el mediano plazo, por lo que se proyecta que se mantengan las mismas pérdidas de los últimos años, en torno a los US$ 50 millones anuales”.

Desde la compañía estatal recordaron que la operación ubicada en la Región de Valparaíso fue traspasada a su cargo en 2005 por la ley N°19.993 que le mandató procesar en esas instalaciones los productos de los pequeños y medianos mineros de Enami.

“En los últimos cinco años, esa división desarrolló proyectos ambientales por cerca de US$160 millones, que junto al esfuerzo desplegado por sus trabajadores, permitieron la mayor baja de emisiones en la historia de esta planta y ser la primera operación del país en cumplir con el Decreto N°28 sobre emisiones”, puntualizaron desde Codelco.

Pese a ello, se indicó que “en el ámbito medioambiental, los esfuerzos desplegados por esa división y el estricto cumplimiento de la normativa, no son suficientes para satisfacer las crecientes exigencias en esta materia. En 2022 será necesaria una inversión de al menos US$ 30 millones para cumplir con las nuevas medidas del plan de descontaminación”.

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“Por otra parte, en materia de emisiones, de elevarse desde 95% a 99% el nivel de captura, como lo exigen los más altos estándares mundiales, la inversión podría superar los US$ 500 millones, situación que haría aún más inviable el futuro de la fundición”, recalcaron desde la estatal.

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En este escenario, el gobierno corporativo de la empresa ha comenzado el análisis de las alternativas de un potencial cierre de la fundición (no de la refinería).

“Debe ser un proceso planificado, que considere todas las variables necesarias para que sea ordenado, buscando minimizar los impactos, especialmente en los trabajadores y las comunidades aledañas; asegurando el cumplimiento de nuestras obligaciones legales y cuidando la sustentabilidad del negocio. En todo caso, avanzar en una decisión de esta naturaleza requerirá de una modificación a la ley”, dijo Juan Benavides, presidente del directorio de Codelco.

Desde la Corporación puntualizaron que este posible cierre “deberá abordar diversas complejidades, tales como la situación de los trabajadores que se desempeñan en esa área del complejo industrial; la inversión que demandará el cierre de faenas por al menos US$ 150 millones y el destino de los minerales pequeños y mediados mineros provenientes de Enami”.

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