El oscuro historial de Aes Gener en Chile: 50 años de irregularidades

En febrero pasado se anunció la venta, por parte de Aes Gener, de las 5 unidades termoeléctricas a carbón del complejo Guacolda al grupo chileno WEG Capitals, poniendo en grave riesgo el cronograma de descarbonización del país.

Por Opazo

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Como es bien sabido, Chile es altamente dependiente del carbón, representando un 40% de la generación eléctrica nacional, en base a termoeléctricas con capacidad instalada aproximada de 5.200 MW (al año 2018). De ellas, solo fueron cerradas: Tocopilla U12 y U13) y Tarapacá. 

Pero hay una realidad que va mucho más allá de los números de megawatt o porcentajes de generación eléctrica. Y es que las carboneras han generado con carbón no sólo electricidad, sino también Zonas de Sacrificio. Así, las termoeléctricas están localizadas en ciudades que superan constantemente (casi a diario) las normas de emisión de contaminantes atmosféricos, lo que provoca graves enfermedades en sus habitantes (desde niños a ancianos).

Por lo mismo, es necesario contar con información relevante como quiénes son los propietarios de estas empresas altamente contaminantes, apareciendo como la empresa con más centrales la norteamericana AES-Gener, con 15 unidades. Esta empresa lleva más de 50 años operando y ha llevado a cabo más de una irregularidad para zafar del cierre total de sus 15 termoeléctricas.

En este sentido, la coalición Chao Carbón ha exigido que AES Gener entregue lo antes posible el cronograma de cierre de todas sus centrales antes del 2030.

La lista negra de irregularidades de AES GENER en Chile

Cabe entonces recopilar el triste historial de esta empresa, para perjuicio de los y las habitantes de las ciudades aledañas. Resulta ser un espantoso repaso, ya que no se ven atisbos de empatía o sensibilidad frente a esta realidad de Zonas de Sacrificio.

Puchuncaví y Huasco

  • 2011. Escuela La Greda reporta 31 estudiantes y 12 adultos intoxicados por SO2. El jueves 24 de noviembre de ese año, la clase de educación física terminó antes de lo previsto en la Escuela La Greda. Eran las 10 hrs. cuando esa nube de humo tóxica con dióxido de azufre (SO2), invadió el establecimiento. Bastó que la respiraran sólo unos minutos para que 31 estudiantes y 12 adultos sufrieran los efectos: picazón, vómitos e indigestión (Hito relacionado con central Termoeléctrica Codelco-Ventanas).
  • 2013. Se descubre la presencia de arsénico en la sangre de los intoxicados, generando el cierre de la escuela.
  • 2018. Según fuentes de prensa de la época, hubo más de 1.300 personas con síntomas de intoxicación entre agosto y octubre.
  • 2019: SMA formula cargos contra termoeléctrica de Aes Gener por no reducir las operaciones en días críticos de contaminación, superando los niveles máximos de presión sonora y la transgresión de límites de descargas de residuos al mar.
  • En Huasco, se detectó el uso de petcoke (sólido carbonoso derivado de las unidades de coquización en una refinería de carbón o de otros procesos de craqueo)
  • Un estudio de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Chile de octubre de 2005 reveló que la concentración promedio de níquel en Huasco era de 50,1 Ng/m3, alcanzado máximos de 1.310 Ng/m3. 

Varamientos 

En total, se han registrado más de 712 varamientos de carbón entre 2009 y 2019 en el borde costero de Puchuncavi – Quintero, siendo la frecuencia en ese último año de un evento cada dos días, dependiendo de las condiciones del mar. 

Aprobación Irregular de Campiche:

  • Información detectada por Wikileaks, y replicada en Chile por Ciper, dejó en claro que hubo gestiones internacionales para posibilitar la instalación de la termoeléctrica Central Campiche (perteneciente a AES Gener) en un predio de áreas verdes que, según el ordenamiento territorial respectivo, no admitía el emplazamiento de esa industria. 
  • Así, los cables de Wikileaks revelaron gestiones entre AES Gener y el gobierno de Michelle Bachelet para destrabar el proyecto, dejando en evidencia las presiones empresariales y de gobiernos extranjeros para dar luz verde a proyectos que en ninguna parte del mundo serían aprobados.

Irregularidades de Guacolda

A todo esto, se suma que el 2016 otras empresas generadoras denunciaron que la central Guacolda de AES GENER entregaba de forma incorrecta sus valores de mínimo técnico (cantidad de horas de funcionamiento, mantención y tiempos de operación). Esto quiere decir que la empresa no informó los valores exactos de la potencia activa bruta mínima que una unidad puede generar. Esto hizo que el año 2018 la SEC levantara cargos contra Guacolda S.A., multándola con $3.200 millones por incumplir la normativa relacionada con los mínimos técnicos de operación.

Campaña en redes sociales durante la pandemia

En marzo de 2020, la empresa realizó una campaña en Twitter llamada “Los héroes de AES” mostrándose como salvadores en tiempos de crisis sanitaria. Sin embargo, movimientos socioambientales de Huasco denunciaron que, durante la pandemia, AES GENER, en vez de disminuir su producción, la elevó aún más, mientras aprovechaban de lavar su imagen repartiendo mascarillas a la comunidad.

Hidroeléctrica Alto Maipo

El Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo fue desarrollado por AES Gener en Chile y presentado a la autoridad ambiental para revisión el año 2007. El costo de inversión del proyecto al momento de evaluación alcanzó los US$D 600 millones. A la fecha, este costo alcanza a USD$1.800 millones. 

Es bien sabido que el proyecto ha sido públicamente cuestionado, sobre todo por la amenaza de la provisión de agua potable para Santiago. AES Gener adquirió las aguas de varios esteros y ríos cristalinos del cajón del Maipo, que constituyen reservas naturales de agua limpia para la capital. Esas aguas fueron adquiridas al amparo del Código de Aguas, para operar el proyecto Alto Maipo. 

Finalmente, en febrero pasado se anunció la venta, por parte de Aes Gener, de las 5 unidades termoeléctricas a carbón del complejo Guacolda al grupo chileno WEG Capitals, poniendo en grave riesgo el cronograma de descarbonización de nuestro país. 

AES Gener afirmó que esta venta le permitiría avanzar en limpiar su portafolio de proyectos. “Esto va contra su compromiso con el Estado de Chile de descarbonización total de sus proyectos de generación al 2040; pues dicha venta se realiza a inversionistas que no fueron partícipe del acuerdo de descarbonización del año 2019”, explican desde la coalición Chao Carbón.

Y agregan que “como Coalición, rechazamos enérgicamente la venta de sus acciones y condenamos la fórmula tramposa de AES Gener para limpiar su portafolio de proyectos, perpetuando la incertidumbre sobre las fechas de cierre de las termoeléctricas. A su vez, esta venta no exime de la responsabilidad legal que tiene la empresa tras largos años de contaminación en la zona”.

  • Para revisar el Clipping de Prensa histórico sobre las irregularidades de AES Gener en Chile, ingresa a https://chaocarbon.cl/campana/mr-aes-gener-en-chile/
  • Para firmar la petición de cerrar las Termoeléctricas en Chile antes del 2030, ingresa a www.chaocarbon.cl/peticion
  • Integrantes Alianza Chao Carbón: Chile Sustentable, TERRAM, Mujeres en Zonas de Sacrificio, Defensoría Ambiental, Ong FIMA, Yanapanaku, Fundación Relaves, Greenpeace Chile, S.O.S Huaco, Oceana, Alerta Isla Riesco, Aida, Coordinadora Despierta Mejillones, Movimiento Chao Pescao, Centro Ecuménico Diego de Medellín.

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