Expertos explican cómo cuidarnos ante el aumento de los virus respiratorios

Este 2024, el invierno se enfrentará con nuevas herramientas, como la llegada del medicamento Nirsevimab para enfrentar el virus respiratorio sincicial (VRS) en lactantes menores de 6 meses, con lo cual se espera disminuir considerablemente su circulación.

Por Absalón Opazo

01/04/2024

Publicado en

Chile / Salud

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El Ministerio de Salud anunció una nueva Alerta Sanitaria, que ya fue publicada en el Diario Oficial.

Esta vez fue por el aumento de los de virus respiratorios estacionales, y dentro de las medidas que se decretaron destaca la obligatoriedad del uso de mascarilla a partir del 1 de abril en los servicios de urgencia del sector público y privado.

La Alerta Sanitaria es preventiva, afirmó la ministra Ximena Aguilera, y en ese sentido la infectóloga del Hospital Clínico San Borja Arriarán y académica de la Facultad de Medicina de la U. de Chile, Claudia Cortés, explica que el peak de virus respiratorio no se ha adelantado, sino que está en los patrones más o menos habituales en este momento.

«La circulación principal es la de un virus llamado rinovirus, que es el virus que provoca resfrío común, y está afectando principalmente entre los 5 y los 14 años de edad. Luego viene la influenza que está un poquito adelantada y los adenovirus que no tienen que ver con los meses del año, sino que circula todo el año», detalla Cortés.

Por su parte, Gabriel Cavada, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de la U. de Chile, coincide en que no se ha adelantado el peak de los virus respiratorios, sino que estamos respondiendo a la estacionalidad del otoño, donde empieza a haber una curva creciente de contagios.

Mirando hacia el invierno, el profesional apunta que «solo hay una proyección basada en la historia, donde esperamos que a finales de junio, probablemente, vayamos a tener los peak más altos de circulación de virus respiratorios».

Sobre este punto, de acuerdo al pediatra del Hospital Clínico U. de Chile sede Quilín, Guillermo Zepeda, este 2024 el invierno se enfrentará con nuevas herramientas, como la llegada del medicamento Nirsevimab para enfrentar el virus respiratorio sincicial (VRS) en lactantes menores de seis meses.

«De una u otra manera, eso tendería a disminuir la circulación del virus respiratorio sincicial y uno, efectivamente, espera que vayan disminuyendo las infecciones, tanto a nivel ambulatorio como a nivel de los servicios de urgencia de hospitalización y también de ingresos a las unidades de cuidados críticos», planteó el doctor Zepeda.

La importancia de la vacunación

En todo este cuadro, la doctora Claudia Cortés explica que la vacunación contra la influenza es fundamental, ya que esta es una enfermedad viral bastante estacional, que se ve en los meses de invierno, y que puede causar una gripe o un resfrío fuerte que nos puede botar a la cama.

«Pero para algunas personas, para quienes son grupos de riesgo, puede ser una enfermedad bastante más grave. Por eso es fundamental la vacuna, que ya se comenzó a colocar hace una semana atrás a todas las embarazadas, a los niños mayores de seis meses, a los mayores de 60 años, al personal sanitario y a todos los que tengan una comorbilidad o alguna enfermedad crónica», indicó.

«La vacuna de la influenza disminuye el riesgo de hospitalización y el riesgo de muerte en quienes tienen una condición predisponente a tener enfermedades graves, lo mismo que la vacuna del COVID, que hoy se está privilegiando a las personas sobre los 50 años y quienes tengan alguna patología para prevenir los cuadros severos», agregó Cortés.

Cómo protegernos

Lo primero para protegernos efectivamente de posibles contagios, además de las vacunas, es mantener una buena higiene de manos cada vez que llegamos a un lugar, y también cuando regresamos a nuestros hogares.

Asimismo, la doctora Cortés recuerda que «en el transporte público hay mucha transmisión de virus y si estamos con síntomas respiratorios, lo mejor que podemos hacer para cuidar a quienes nos rodean, ya sea nuestros familiares o nuestros compañeros de trabajo, es usar una mascarilla».

En la misma línea, el pediatra Guillermo Zepeda dice que es importante «evitar las aglomeraciones de gente, tratar de evitar el contacto con gente que uno sepa que está enferma, privilegiar los espacios que están abiertos sobre los cerrados, ventilar muy bien las casas».

«Lo otro también es el tema del tabaquismo, tanto el tradicional como los vapeadores aumentan la incidencia en la prevalencia de enfermedades respiratorias, aumentan el riesgo de hospitalización en pacientes que ya se sabe que tienen una enfermedad pulmonar crónica o incluso en gente sana aumentan el riesgo de neumonía, de cuadros bronquiales obstructivos, de otitis y de sinusitis», concluyó Zepeda.

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