Minera del Grupo Luksic sigue expansión extractivista en valle del Choapa: Invertirá US$1.100 millones en infraestructura

El cuestionado proyecto Minero Los Pelambres en el valle del Choapa, Región de Coquimbo, avanza en una ampliación por unos US$1

El cuestionado proyecto Minero Los Pelambres en el valle del Choapa, Región de Coquimbo, avanza en una ampliación por unos US$1.100 millones que contempla una nueva línea de molienda y una planta desalinizadora de agua de mar. Este sería el primer paso de una ampliación mayor, que también implica el aumento en la capacidad del tranque de relaves.

Antofagasta Minerals, del Grupo Luksic, estableció su proyecto a comienzo de los años 90, y a lo largo de estos casi 30 años, han existido fuertes denuncias de contaminación, incumplimientos a su permiso ambiental, cooptación de dirigentes e incluso, contaminación de cientos de hectáreas en Argentina al botar escombros y neumáticos.

Las protestas más fuertes por el extractivismo ocurrieron a 8 kms del tranque de relaves, en el pueblo de Caimanes, cuando varios comuneros decidieron hacer huelga de hambre, y tiempo después cortar la ruta que une el tranque con la mina. Tras eso, un importante fallo de la Corte Suprema determinó que, de ser necesario, el tranque debía ser destruido para que volvieran las aguas al cauce natural. Lejos de eso, Pelambres sigue en expansión.

Hoy el Servicio de Evaluación Ambiental de Coquimbo tendrá una reunión con el comité técnico para evaluar el proyecto “Infraestructura Complementaria” propuesto por Los Pelambres. En la instancia, que es la tercera y última, se encontrarán expertos técnicos de cada uno de los servicios que deben sancionar esta ampliación. Luego, se espera que la Comisión Evaluadora Regional vote la aprobación de la Resolución de Calificación Ambiental (RCA) del proyecto minero.

Algunas observaciones que se realizaron estaban relacionadas con el acceso de los camiones a la comuna de Salamanca, la conservación de la vegetación local, el plan de mitigación y de seguimiento de las variables ambientales, los impactos en la fauna marina producto de la desaladora que incluye el proyecto, y el relacionamiento con comunidades indígenas, entre otras. Las seremías presentes se han mostrado favorables a la ampliación.

Según informó el Diario Financiero, esta sería una de las inversiones principales que tiene planificada Antofagasta Minerals con lo que busca impulsar una serie de obras en Los Pelambres para extender por 15 años la vida útil de la faena. Además, se considera como la primera etapa para la esperada expansión de la mina que en 2017 produjo más de 343 mil toneladas de cobre. Las expectativas del brazo minero de Luksic buscan conseguir el permiso ambiental en marzo, para comenzar el proceso de construcción que se podría extender durante dos años.

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