El misterio del coronavirus: ¿Se transmite o no se transmite por el aire?

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Desde que los primeros informes revelaron que un nuevo coronavirus se estaba propagando rápidamente entre las personas, los investigadores han estado tratando de determinar si el COVID-19 puede viajar por el aire.

Sin embargo, hasta el momento no existe la certeza de que sea así.

En un informe científico, la Organización Mundial de la Salud (OMS)  indicó que no hay pruebas suficientes que sugieran que el SARS-CoV-2 se transmita por el aire excepto en algunas excepciones. 

Los funcionarios de salud dicen que el virus se transporta solo a través de gotitas producidas al toser o estornudar, ya sea directamente o sobre objetos.

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La recolección de pruebas puede durar años, según los científicos. Imagen: Diario 16.

Sin embargo, los expertos que trabajan en enfermedades respiratorias transmitidas por el aire reconocen que reunir pruebas inequívocas de la transmisión por el aire podría llevar años y costar vidas. 

Parte de ellos advierten que este fenómeno es innegable.

«En opinión de los científicos que trabajan en esto, no hay absolutamente ninguna duda de que el virus se propaga por el aire», afirmó la científica de aerosoles Lidia Morawska de la Universidad Tecnológica de Queensland en Brisbane, Australia.

«Esto es algo obvio«, expresó citada por Sputnik.

Los investigadores han estado tratando de determinar si el COVID-19 puede viajar por el aire. Imagen: BBC.

¿Qué dicen las pruebas?

Las pruebas de estudios preliminares e informes de campo de que el SARS-CoV-2 se está propagando en aerosoles son mixtas.

En el momento más álgido del brote de coronavirus en Wuhan, China, el virólogo Ke Lan de la Universidad de Wuhan recogió muestras de aerosoles en los hospitales y sus alrededores que trataban a personas con COVID-19, así como en las concurridas entradas de dos grandes almacenes.

El científico encontró ARN ) viral del SARS-CoV-2 en varios lugares, incluyendo los grandes almacenes, sin embargo, no precisó si los aerosoles recolectados fueron capaces de infectar las células.

Asimismo los investigadores de Nebraska, en Estados Unidos, encontraron ARN viral en casi dos tercios de las muestras de aire recogidas en las salas de aislamiento de un hospital que trataba a personas con COVID-19 graves y en una instalación de cuarentena. Las superficies de las rejillas de ventilación también dieron positivo.

Ninguna de las muestras de aire fue infecciosa en el cultivo de células, pero los datos sugieren que «las partículas de aerosol viral son producidas por individuos que tienen la enfermedad COVID-19, incluso en ausencia de tos», escriben los autores.

Los científicos estadounidenses han demostrado en el laboratorio que el virus puede sobrevivir en un aerosol y seguir siendo infeccioso durante al menos tres horas.

Aunque las condiciones del estudio eran «altamente artificiales», probablemente existe «un riesgo no nulo de propagación a larga distancia por el aire«, indicó el coautor Jamie Lloyd-Smith, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de California en Los Ángeles, tal y como reseñó Sputnik.

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Para la OMS no hay pruebas suficientes para determinar que el coronavirus se transmite por el aire. Imagen: Web.

La OMS no está de acuerdo

La OMS señala que la evidencia de ARN viral «no es indicativa de un virus viable que pueda ser transmisible».

El informe también presenta su propio análisis de más de 75.000 casos de COVID-19 en China que no informaron de haber encontrado transmisión aérea. 

El problema es que se desconoce «si las personas con COVID-19 producen suficientes aerosoles cargados de virus para constituir un riesgo», reconoce Lloyd-Smith. Además no se sabe la dosis infecciosa: el número de partículas de SARS-CoV-2 necesarias para causar una infección, agrega.

«Si estás respirando un virus en aerosol, no sabemos cuál es la dosis infecciosa que ofrece una posibilidad significativa de ser infectado«, señaló.

Cualquiera que sea la dosis infecciosa, la duración de la exposición es probablemente un factor importante también, opinó por su parte, el virólogo Julian Tang de la Universidad de Leicester, el Reino Unido. 

Cada respiración puede no producir mucho virus, pero «si estás al lado [de alguien infectado], compartiendo el mismo espacio aéreo con ellos durante 45 minutos, vas a inhalar suficiente virus para causar la infección», advirtió.

AtlánticoHoy | El coronavirus no se transmite por el aire
Algunos científicos afirman que la transmisión aérea es posible a menos que las pruebas experimentales lo descarten. Imagen: Web.

¿Se transmite o no se transmite por el aire?

El epidemiólogo de la Universidad de Hong Kong Ben Cowling indicó en que la ausencia de pruebas no significa que el SARS-CoV-2 no se transmita por el aire, pero su colega virólogo Leo Poon no cree que sea posible obtener suficientes evidencias en general.

La suposición debería ser que la transmisión aérea es posible a menos que las pruebas experimentales lo descarten, y no al revés, señaló Tang, y planteó que esa manera la gente puede tomar precauciones para protegerse.

El coronavirus se contagia principalmente por el aire, pero ...
Imagen: El Confidencial.

¿Desaparecerá el coronavirus SARS-CoV-2?

Si el SARS-CoV-2 se transmite en aerosoles, es posible que las partículas de virus puedan acumularse con el tiempo en espacios cerrados o que se transmitan a mayores distancias.

Aumentar la ventilación en el interior y no recircular el aire puede ayudar a asegurar que los aerosoles infecciosos se diluyan y se eliminen, opinó la científica de aerosoles Lidia Morawska

También una simple conversación podría incluso constituir un riesgo mayor que los estornudos y la tos, alertó Tang. 

«Cuando alguien está tosiendo, se da la vuelta, y cuando está estornudando, se da la vuelta«, explicó, al tiempo que precisó que no es el caso cuando hablamos y respiramos.

Es posible protegerse usando mascarillas para reducir la transmisión. «Es una protección doble y bidireccional», opinó. 

Por su parte, Cowling planteó que las máscaras deben recomendarse al público solo después de que se hayan asegurado los suministros para los trabajadores de la salud, las personas con síntomas y la gente vulnerable.

Con información de Sputnik.

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