(Fotos) Científicos descubren fósil humano de 800 mil años de antigüedad

Los resultados fueron posibles a partir del análisis de un diente perteneciente a la especie Homo antecessor descubierto en un yacimiento de España

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Hueso mandibular atribuido al Homo antecessor de aproximadamente 800.000 años de antigüedad. Foto HispanTV

Un grupo de científicos recupera evidencia genética de un fósil humano de hace 800 000 años, tras analizar un diente perteneciente a la especie Homo antecessor.

Se trata de los resultados de un análisis realizado por científicos del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) de España, junto con expertos de la Universidad de Copenhague de Dinamarca, sobre un diente perteneciente a la especie Homo antecessor descubierto en un yacimiento de la sierra de Atapuerca, en la provincia española de Burgos.

Gracias al hallazgo, el mundo de la ciencia ha alcanzado el conjunto de datos genéticos humanos más antiguos obtenidos hasta la fecha.

El documento presenta evidencias científicas que demuestran que la especie perteneció a un grupo “hermano” que precedió a los neandertales, sapiens y denisovanos.

“Nuestros resultados respaldan la idea de que Homo antecessor era un grupo hermano del conjunto de homínidos que contenía a Homo sapiens, Homo neanderthalensis y denisovanos, y debemos suponer que los árboles filogenéticos que hemos obtenido describen bien las relaciones de parentesco entre estos grupos de homínidos”, dice Frido Welker, primer autor del artículo.

Según un comunicado del CENIEH, los expertos usaron una técnica llamada espectrometría de masas, que permite secuenciar proteínas antiguas del esmalte de los dientes y recuperar evidencia molecular, reconstruyendo con precisión la evolución del hombre.

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«Es emocionante ser pioneros en la aplicación de un campo tan innovador como el de la paleoproteómica al registro fósil humano. Los próximos años estarán llenos de sorpresas científicas«, agregó la investigadora María Martinón.

Hasta el momento, el material genético humano más antiguo que se había recuperado tenía aproximadamente 400.000 años. Sin embargo, la nueva técnica empleada permite a los especialistas superar las limitaciones que enfrentaban al analizar muestras de ADN que muchas veces estaban afectadas por la degradación química provocada por el paso del tiempo.

Cortesía de HispanTV

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