Cómo Soquimich saquea el Salar de Atacama

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Parece que Ponce Lerou y sus socios canadienses no sólo financian campañas políticas. También juegan al contrabando. Según una denuncia de los propios trabajadores de la minera desde 2010 Soquimich (SQM) están sacando el Salar de Atacama a pedazos, bajo la exportación de ‘salmuera china’ a un precio inferior al costo del transporte.

Así, como lee. De a poco, de a pequeñas toneladas, SQM viene sacando trozos del salar y los estaría enviando a China. Bajo el rótulo de “solución de cloruro de litio”, la empresa pasa por los controles del Servicio Nacional de Aduanas. {destacado-1}

La denuncia fue hecha a fines de noviembre de 2015 por el sindicato N°3 de SQM-Salar ante el Cuarto Juzgado de Garantía de Santiago, argumentando el delito de estafa, ilícito caracterizado como “entrega fraudulenta”.

El sindicato sostiene además que la salida de la salmuera no podría haberse efectuado sin la participación de funcionarios de la Aduana.

Los trabajadores acusan que la práctica esta siendo realizada por lo menos desde 2010.

SQM tiene el derecho exclusivo a explotar sólo carbonato de litio en el Salar de Atacama, por lo que la venta de salmuera china es una violación de dicho contrato, firmado en 1995 y que tiene vigencia hasta 2030.

Además la empresa tiene un ferrocarril para su uso exclusivo que conecta el Salar de Atacama con el puerto de Tocopilla.

Los trabajadores sostienen que SQM ha estado comercializando por lo menos tres contenedores, con capacidad de 18 metros cúbicos de salmuera. En caso de ser procesada, generaría 6,73 toneladas de carbonato de litio. Calculan un perjuicio para el fisco que supera los US$ 3 millones.

Anteriormente la Confederación de Trabajadores Metalúrgicos de la Industria y Servicios Constramet y la Federación de Trabajadores N°3 de SQM, le habían entregado una carta al vicepresidente ejecutivo de CORFO, Eduardo Bitrán, denunciando esta maniobra y conminándolo a que pidiese explicaciones a la empresa sobre la venta de salmueras de litio.

El último contrato firmado entre SQM y CORFO, Modificación de Contrato para Proyecto en el Salar de Atacama CORFO y SQM Potasio, suscrito en diciembre de 1995, determina que todos los derivados del salar (potasio, calcio, sodio, magnesio, litio, boro, cloruro y sulfato) deben ser procesados para su exportación. En lo específico del litio, SQM puede exportar carbonato de litio.

VENTA POR BAJO DEL PRECIO MUNDIAL A SOCIOS

No es la única denuncia contra SQM. La empresa también es investigada por el fiscal de la Fiscalía de Alta Complejidad, Jaime Retamal, por la venta de carbonato de litio a precios bajo mercado que habría efectuado la minera chilena a la accionista japonesa y socia estratégica de SQM, la minera Kowa.

La denuncia se arrastra desde junio de 2014, cuando a través de una carta trabajadores de la minera denunciaron a la CORFO la existencia de varios contenedores con salmueras.

La minera japonesa Kowa es el socio estratégico de Ponce Lerou que le permite controlar la propiedad de la minera. Una enmarañada red de acciones de diferentes tipos, de las cuales el ex yerno de Pinochet las maneja a través de The Pacific Trust, empresa de papel formada en las Islas Vírgenes Británicas, paraíso fiscal.

{destacado-2} Según datos de la SVS, las firmas de Ponce Lerou -Pampa Calichera y Potasios de Chile- controlan un 28,63% de la propiedad de la minera. Su otro gran inversor es la canadiense PCS que a través de Inversiones El Boldo, tiene 23,68%.

Según publicó El Mostrador, CORFO presentó varios informes que dan cuenta de la venta en 2014 de SQM a Kowa de 6.069 toneladas de carbonato de litio a un precio de US$ 4.845. La cifra es 5% por debajo del promedio mundial (US$ 5.108) y comparado con otras exportaciones de litio a Japón, el precio habría sido un 10% más barato y 40% respecto de los envíos a China. CORFO calculó un perjuicio de US$ 50 millones.

El pasado 29 de diciembre, el diputado Alberto Robles entregó nuevos antecedentes al fiscal Retamal. El diputado se hizo parte de la denuncia y acusa que entre 2009 y 2014 SQM exportó productos no autorizados en el contrato con la CORFO. También sostiene que la salmuera fue vendida a un dólar la tonelada y llama la atención sobre el alto contenido de litio y otros elementos de alto valor comercial que contienen las salmueras del Salar de Atacama.

MINERAL DEL FUTURO

El triangulo que forman Bolivia, Argentina y Chile concentra el 85% de las reservas de litio del planeta. En las 81 mil 920 hectáreas del salar que CORFO arrienda a SQM se calcula hay 7,5 millones de toneladas de carbonato de litio, que corresponden al 40% de las reservas mundiales.

De 183 metros cúbicos de salmuera se obtiene 1 tonelada de carbonato de litio. Se necesitan 5,3 toneladas de dicho carbonato para obtener 1 tonelada de litio, la que se comercializa en el mercado mundial en 6 mil millones de dólares.

Un estudio de 2008 calculó en 85 mil toneladas la demanda anual de carbonato de litio (16 mil toneladas de litio). Entre 2003-2013 la demanda creció un 7 por ciento. En 2013, SQM daba cuenta de que la evolución de la demanda alcanzaba entre 155 y 160 toneladas por año. Otro negocio es la demanda de 130 mil toneladas de químicos del litio en la misma fecha.

El boom del litio es por su capacidad para almacenar energía, lo que lo hace un mineral clave para las baterías recargables de los ordenadores y teléfonos celulares. Y hay más, la disminución emisiones de CO2 implica también el uso del litio para las baterías de los autos eléctricos, por lo que su demanda tiende a encarecerse aún más.

Las salmueras del Salar de Atacama contienen altas concentraciones de litio y potasio, además de considerables concentraciones de sulfato, boro y magnesio. SQM en su Memoria 2013 decía que “los productos principales derivados del Salar son cloruro de potasio, carbonato de litio, sulfato de potasio, ácido bórico y cloruro de magnesio”. La empresa extrae además del salar caliche, del cual obtiene yodo y sus derivados, nitrato de sodio y nitrato de potasio.

SQM está en el ojo del huracán del financiamiento ilegal de la política chilena. La empresa es investigada por el Ministerio Público por la recepción de boletas ideológicamente falsas a través de las cuales alimentó con dinero lo más variado del espectro político. Pese a que la demanda del SII acotó la pesquisa sólo al mes de julio de 2009, sólo ese mes se detectó traspasos de dinero de SQM a dirigentes de la UDI, la DC y RN, además de los senadores Fulvio Rossi (PS) y Jaime Orpis (UDI), Juan Antonio Coloma y Joaquín Lavín.

Un atisbo de los montos involucrados se visibiliza en la querella presentada en marzo de 2015 por el SII contra SQM por registrar como gasto en su contabilidad al menos 73 boletas de honorarios falsas, las que sumadas dan cuenta de un traspaso superior a $1.360 millones.

Los trabajadores de SQM tendrían pruebas fotográficas respecto de los contenedores con dicho material.
SQM fue nacionalizada durante el gobierno de Salvador Allende por considerarse su función estratégica para el desarrollo del país. Durante la dictadura fue privatizada en 1983 y terminó en manos del ex yerno de Pinochet, que dirigía CORFO al momento de la privatización.

Mauricio Becerra R.
@kalidoscop
El Ciudadano

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