L’odyssée inhumaine des familles à Quito : il n’y a pas de test pour COVID-19 en Équateur

Plus de 17 millions de personnes vivent dans le pays d'Amérique du Sud, mais seulement 0,8% de la population a eu accès à un test de dépistage des Coronavirus.
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L’Équateur enregistre près de 50 000 cas de COVID-19, mais il pourrait y en avoir des milliers de plus, faute de tests diagnostiques. Le sud du pays connaît une urgence sanitaire depuis près de trois mois, au cours desquels il y a eu des flambées massives d’infections familiales, certaines sont gravement menacées et beaucoup restent à détecter. 

La situation est critique à Quito, car il n’y a pas suffisamment de fournitures pour traiter les résultats des tests de dépistage, car le seul laboratoire actif est débordé et des centaines de personnes attendent de savoir si elles ont été infectées ou non par un coronavirus.  

Certaines analyses suggèrent que le gouvernement de Lenín Moreno choisit de ne pas tester la population la plus dans le besoin, comme mesure pour cacher les cas et les décès dus aux coronavirus. En termes simples : si une personne n’a pas un résultat positif dans la vie, la mort ne peut pas être attribuée à COVID-19.

Ce drame est vécu par deux familles de la capitale. Chacun a dénoncé 17 infections possibles parmi ses membres, qui présentent des symptômes de la maladie, mais n’ont pas réussi à dissiper leurs soupçons, car le diagnostic a été une odyssée.    

Même après avoir fait appel à plusieurs reprises aux autorités pour avoir accès à un test, elles n’ont jusqu’à présent pas abouti.   

Dans des déclarations à l’agence EFE, Nicol Márquez, membre d’une des familles affectées, a indiqué qu’elle avait les symptômes du virus, tout comme son mari, qui a perdu son goût et son odeur et se trouve dans une situation plus grave.  

Un médecin qui l’a fréquentée dans un centre spécialisé de l’Institut équatorien de sécurité sociale (IESS), «ne l’a même pas vérifiée lorsqu’elle a découvert qu’elle avait de la fièvre depuis quatre jours», et elle a simplement fait une demande de test, mais «déjà 10 jours se sont écoulés et personne n’a appelé», a dénoncé la femme.

Lors d’une visite ultérieure dans un hôpital IESS, ils ont effectué une tomodensitométrie et les médecins ont déterminé que le poumon était affecté. Cependant, à cette occasion, ils n’ont pas effectué le test COVID-19, ni l’ont laissée hospitalisée, en utilisant comme argument le fait qu’il n’y avait pas de lits disponibles. 

Angoissée, Márquez a déclaré à EFE qu’elle et son mari, son fils, ses beaux-parents et son beau-frère, qui vivent dans la même maison, souffrent des symptômes d’une maladie qui, en Équateur, a coûté la vie à près de 4000 personnes. En outre, il y a plus de 2 600 décès en tant que cas probables de coronavirus, qui jusqu’à présent n’ont pas été confirmés.  

La situation de la famille de Márquez peut être encore plus grave, car onze autres membres, qui vivent dans des maisons voisines, sont également dans le même état et présentent des symptômes.

La femme a rappelé que lorsque la pandémie a commencé, les autorités ont mis en place une ligne téléphonique spéciale pour COVID-19, mais que lorsqu’elle a appelé à l’aide, elle n’a reçu aucune attention.    

«Ils nous ont dit qu’en raison du nombre de personnes que nous devions appeler le 911, ils ont à leur tour répondu qu’ils n’étaient pas autorisés à traiter ces cas», a-t-il dit.

Après plusieurs appels et demandes, un groupe de fonctionnaires du Ministère de la Santé est finalement venu chez lui pour vérifier l’état de sa famille.  

«Ils ont seulement pris notre pouls et nous ont rappelé les mesures d’hygiène que nous devons prendre et rien d’autre», a déclaré Márquez entre deux sanglots à propos de la mort d’un parent politique de son mari, décédé le jour même de l’entretien avec EFE. 

Dans le noyau familial de la femme décédée, qui réside dans le même secteur de Quito, un cas de COVID-19 pourrait être confirmé, car ensemble ils ont collecté de l’argent pour pouvoir faire un test dans un laboratoire privé. 

Le cas signalé par Márquez n’est pas isolé, car un autre similaire a été signalé dans les circonstances et en nombre : celui des Cuesta, qui résident dans le quartier de Carapungo.

Le gouvernement équatorien a activé la ligne téléphonique 171 pour s’occuper des citoyens qui présentent des symptômes, mais des informations font état de son dysfonctionnement.

Les membres de cette famille ont également appelé la ligne COVID-19 et personne ne leur a répondu, tandis qu’en ECU-911, ils ont indiqué que les spécialistes viendraient chez eux, mais après des semaines, aucun d’eux n’a frappé à leur porte. 

Les infections à coronavirus possibles incluent un bébé de trois mois, une fille de trois ans et une fille de sept ans. Trois des adultes ont présenté des symptômes et se sont rendus dans un hôpital voisin, où l’un d’eux a été admis parce que son état était grave, puis le positif a été confirmé. 

Cependant, les autres membres de ce noyau n’ont pas eu accès à un test et ont dû recourir à des traitements à domicile pour faire face au virus.  

Leur situation est également aggravée par le manque de travail qui les empêche de gagner de l’argent pour acheter de la nourriture.  

«Ils ont dit qu’ils n’avaient aucune preuve, ils ne voulaient même pas faire de suivi», a déclaré Ibeth Cuesta, le représentant de la famille, à l’EFE après que la Fondation régionale pour les droits de l’homme (Inredh) a dénoncé son cas.

Interrogé par l’agence sur le cas des deux familles de Quito, le Metropolitan Health Secretariat a déclaré que cette semaine les tests Marquez pour COVID-19 seraient effectués et que le Cuesta serait contacté pour coordonner l’aide.

De même, le Secrétariat à l’inclusion sociale de la municipalité, qui fait des dons aux personnes vulnérables, a promis d’analyser la situation pour leur fournir de la nourriture.

Cependant, les familles Márquez et Cuesta risquent de subir le même sort que la journaliste équatorienne Paulina Carvajal, qui, faute d’attention en temps opportun, a perdu ses parents, son mari et son frère en seulement cinq jours à cause du coronavirus.    

Manque de preuves

Le manque d’accès aux tests de diagnostic du COVID-19 en Équateur a alarmé la presse et la population.  

Depuis que le premier cas a été signalé le 29 février, près de 135 000 échantillons pour le coronavirus SARS-CoV-2 ont été collectés, entre la PCR et les tests rapides. 

Un nombre très faible selon les experts, compte tenu du fait que plus de 17 millions de personnes vivent dans ce pays, donc seulement 0,8% de la population a eu accès à un test de dépistage.

La ministre du gouvernement, María Paula Romo, a reconnu le manque de capacités et les «divers inconvénients» dont elle a souffert à l’Institut National de Recherche en Santé Publique (INSPI), chargé du traitement des tests.     

Les médias ont rapporté que la vente de tests rapides pour détecter le COVID-19 s’est répandue ces dernières semaines dans le pays, malgré le fait que la fiabilité de ces tests est très faible.

Pas de fournitures à Quito

L’agence AP a indiqué que «la capitale de l’Équateur a plus de 94.000 tests pour détecter le COVID-19, mais elle n’a pas suffisamment de fournitures pour les traiter dans le seul laboratoire avec lequel elle travaille, qui cessera également d’effectuer ces analyses».   

Le Conseil Municipal de Quito est également confronté à un défi supplémentaire : empêcher l’expiration de ces milliers de tests début octobre.  

Grâce à un accord, la municipalité a convenu avec le laboratoire de l’Institut de Biotechnologie de l’Université Centrale de traiter les échantillons, mais jusqu’à présent, moins de six mille ont été analysés.

La directrice de l’Institut de Biomédecine de l’Université Centrale, Lucy Baldeón, a informé l’AP que «le laboratoire est fermé et jusqu’à présent, nous n’avons rien reçu de la municipalité, nous avons cessé de traiter les échantillons et nous ne pouvons rien faire d’autre». 

Il a déclaré que «c’était une défaillance technique de la municipalité qui n’a pas bien calculé quelle était la capacité et quelle quantité pouvait être traitée, ils n’avaient aucune idée ni aucun conseil technique».

Dans ce laboratoire, les deux dernières semaines, les techniciens ont travaillé avec des matériaux obtenus dans une collection réalisée dans les différentes facultés de ce centre éducatif, après que la municipalité n’a pas satisfait à ses besoins en intrants.

À cet égard, le conseiller Bernardo Abad a dénoncé le manque de planification et l’inefficacité du gouvernement régional. «Nous avons les tests et nous ne pouvons pas les réaliser. C’est terrible, des tests ont été achetés mais ils n’étaient pas préparés dans la commune pour pouvoir être effectués. C’est ce qu’on appelle l’ineptie» 

«Il me semble que l’énergie a été mise dans l’achat (les tests), dans leur acquisition, dans leur réception, mais la logistique pour traiter le nombre adéquat dont la ville a besoin n’a pas été faite», a déclaré la conseillère municipale Luz Elena Coloma, citée par La raison. 

Malgré ces plaintes, le président Lenín Moreno a assuré le 10 juin que dans son pays «6.000 tests sont effectués quotidiennement pour le COVID-19».

Saturation hospitalière

Le problème de la saturation des hôpitaux dans la capitale équatorienne, où 4.650 cas de contagion sont enregistrés, a été reconnu par les autorités. Au cours de la deuxième semaine de juin, il n’y avait que 48 lits disponibles, sur un total de 730. 

Dans les unités de soins intensifs (USI), il y a 234 lits, dont seulement une douzaine était disponibles, selon les données du Comité des opérations d’urgence (COE).

Quito, qui compte plus de 4 700 personnes infectées, est entrée dans une phase initiale d’assouplissement le 3 juin, de sorte que ses habitants ont cessé de servir une quarantaine rigoureuse, avec une seule sortie par semaine pour acheter de la nourriture et un couvre-feu de 15 heures par jour

Depuis lors, la ville a accumulé plus de 780 infections, la courbe ne montre donc aucun ne signe de rétrécissement et la crise sanitaire pourrait s’aggraver.

Malgré le biais d’information du régime de Lénine Moreno, le monde a été scandalisé devant l’enfer que Guayaquil a vécu, épicentre du coronavirus en Équateur, quand entre mars et avril son système de santé et ses services funéraires se sont effondrés en raison de milliers de décès et de décès. 

Dans cette ville, le manque de fonds pour la santé publique, l’absence de protocoles pour l’enlèvement des cadavres qui ont inondé les rues, et même la perte du défunt, dont les proches ne connaissent toujours pas leur destination finale, étaient évidents.   

Dans une interview accordée à l’EFE, le ministre de la Santé, Juan Carlos Zevallos, a assuré qu’une situation similaire n’est pas attendue dans la capitale équatorienne. Cependant, dans des déclarations précédentes, il a assuré que «60% de la population équatorienne sera infectée (…) Nous devons garder cette réalité à l’esprit».

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