El hielo de Groenlandia se derrite más rápido por calentamiento global

El acelerado deshielo de la superficie de Groenlandia, atribuido al continuo calentamiento de la atmósfera, mantiene preocupados a científicos, quienes predicen que este aumento de la masa líquida llevará a un aumento más rápido del nivel del mar.

Un nuevo estudio determinó que la región suroeste de Groenlandia es la que la mayor pérdida de hielo registra en un periodo de 10 años (2003-2013).

Esta zona, en su mayoría, carece de grandes glaciares. Sin embargo, se le atribuye su incidencia en el aumento del nivel del mar. “Este resultado contrasta con el hecho de que durante mucho tiempo se pensó que el mayor riesgo estaba en las regiones del sureste y noroeste de Groenlandia, donde los grandes glaciares arrastran trozos de hielo del tamaño de iceberg hacia el Océano Atlántico“, reseña el portal tn.com.a.

Michael Bevis, investigador principal del informe, aseguró: “Sea lo que sea, no podría explicarse por los glaciares, porque no hay muchos allí. Tenía que ser la masa superficial, el hielo se estaba derritiendo tierra adentro desde la costa”.

El profesor de Geodinámica en la Universidad Estatal de Ohio, Estados Unidos, junto al resto del equipo de investigación, considera que el deshielo es causado en gran medida por el calentamiento global.

La investigación determinó que, en la parte suroeste de Groenlandia, “ríos de agua fluyen hacia el océano durante el verano”, situación que probablemente se convertirá en un importante contribuyente a futuro en el aumento del nivel del mar.

“Sabíamos que teníamos un gran problema con el aumento de las tasas de descarga de hielo por parte de algunos glaciares de salida grandes ―dice en un comunicado―, pero ahora reconocemos un segundo problema grave: cada vez más, grandes cantidades de masa de hielo se irán como aguas de deshielo, como ríos que fluyen hacia el mar“.

Advirtieron que ciudades costeras, así como las naciones insulares, podrían ser particularmente vulnerables al aumento del nivel del mar. “Y no hay vuelta atrás”, afirmó Bevis.

Ocho de las 10 ciudades más grandes del mundo están cerca de las costas, y entre el 40 y el 50 por ciento de la población del planeta vive en áreas vulnerables al aumento de los mares.

“Lo único que podemos hacer es adaptar y mitigar un mayor calentamiento global: es demasiado tarde para que no tenga efecto”, advirtió y añadió: “Esto provocará un aumento adicional del nivel del mar. Estamos viendo cómo la capa de hielo alcanza un punto de inflexión”.

Monitorización de Groenlandia

Los científicos del clima y los glaciólogos han estado monitorizando la capa de hielo de Groenlandia en su conjunto desde 2002, cuando la NASA y Alemania unieron sus fuerzas para lanzar GRACE, acrónimo en inglés de Recuperación de la Gravedad y Experimento Climático, e involucra satélites gemelos que miden la pérdida de hielo en Groenlandia.Los datos de estos satélites mostraron que entre 2002 y 2016 Groenlandia perdió aproximadamente 280 gigatones de hielo por año, lo que equivale a 0,07 centímetros de incremento del nivel del mar cada año.

Pero la tasa de pérdida de hielo en la isla estaba lejos de ser constante. El equipo de Bevis utilizó datos de GRACE y de estaciones de GPS repartidas por la costa de Groenlandia para identificar cambios en la masa de hielo.

Los patrones que encontraron muestran una tendencia alarmante: para 2012, el hielo se estaba perdiendo a casi cuatro veces la tasa que prevalecía en 2003. La mayor sorpresa es que esta aceleración se centró en el suroeste de Groenlandia, una parte de la isla que anteriormente no se sabía que estaba perdiendo hielo tan rápidamente.

 

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