#EstePolvoTeMata: Niños contaminados con arsénico y plomo en Antofagasta podrían desarrollar cáncer

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Luego de los alarmantes niveles de plomo y arsénico detectados en los organismos de los párvulos de los jardines infantiles  Los Pollitos y Semillita, ubicados a pocos metros de los galpones destinados al acopio de concentrado de cobre en el Puerto de Antofagasta, el Colegio Médico de Antofagasta calificó la situación de «extrema gravedad e inaceptable», señalando que además de requerirse el estricto control de los pacientes, es menester tomar urgentes medidas administrativas ambientales y sanitarias.

Los exámenes realizados a los alumnos confirmaron que 35 presentan plomo en sus organismos en tanto que en 22 se detectó la presencia de arsénico; Según lo señalado por Zamir Nayar, director del Servicio de Salud de Antofagasta, «de estos datos podemos destacar que 15 menores tienen entre cinco y 35 microgramos por litro de orina. Cinco están bajo los cinco microgramos y un menor se encontraría sobre los 35 microgramos por litro, nivel máximo que nosotros establecimos para intervenir de manera sanitaria de forma inmediata».

Sin embargo, al respecto del establecimiento de dicho umbral, el presidente del Colegio Médico de Antofagasta, Aliro Bolados señaló: “Quiero explicar claramente a la población y en especial a los comunicadores, que esa norma límite, dada a conocer por las autoridades de salud, corresponde a la utilizada en adultos expuestos a una fuente de arsénico en el ámbito de trabajo, dado que no hay norma en niños, ya que no es aceptable la presencia de ese contaminante en menores de edad en ninguna parte del mundo desarrollado

Bolados emplazó a las autoridades ambientales a abrir » las RCA de los galpones que movilizan cargas mineras a granel y dicten todas las resoluciones necesarias para sacar cuanto antes esos productos de la ciudad».

El presidente del Colmed fue enfático en señalar «que no debe existir arsénico en niños de cuatro años, puesto que la presencia de una sola molécula de este elemento en el organismo de un menor de esa edad, puede desatar cáncer, infartos y enfermedades cardiovasculares en el momento menos pensado».

Bolados advirtió, que dado que se trata de las 22 primeras muestras de arsénico en orina, de un total de 79 recogidas por los equipos de salud, es lógico inferir que el número de niños afectados por arsénico en Antofagasta irá aumentado con el paso de los días.

Antecedentes

Cabe recordar que dichos análisis forman parte de la investigación llevada a cabo por el fiscal Pablo Medina, quien desde hace nueve meses dirige la indagación de presuntos delitos medioambientales relacionados con actividades portuarias, en este caso centrada en la contaminación provocada en Antofagasta por el acopio y traslado de concentrado de cobre proveniente en su mayoría de la minera Sierra Gorda y operado por Antofagasta Terminal Internacional (ATI),cuyos riesgos se  suman a los de los concentrados de cobre, plomo y zinc de Codelco y a los provenientes de Bolivia, depositados en los mismos galpones.

A pesar de que en el proceso investigatorio ya han sido ordenadas varias pericias, entre ellas análisis del polvo recogido en el interior y en las inmediaciones del Terminal y un peritaje submarino, las muestras que se tomarán a los menores serán claves para la causa, dado que se constataría un eventual daño a la salud humana.

La elección de los centros se ha hecho en base al informe realizado por el Instituto de Salud Pública (ISP) que marcó las dos zonas como las más afectadas en tanto que los niveles de presencia de metales pesados en el aire eran los mayores. Cabe señalar que, a pesar de que dichos estudios fueron resueltos en Junio y que superaban concreces los niveles de plomo y arsénico permitidos, no se hicieron públicos hasta el pasado mes, lo que ameritó una denuncia de parte del concejal Jaime Araya y el movimiento EstePolvoTeMata, por considerar “irresponsabilidad y negligencia por parte de las autoridades”.

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