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En su mayoría de plástico

(Fotos) Hallan 18 toneladas de residuos en una paradisíaca isla del Pacífico a miles de kilómetros de toda zona poblada

Fueron recolectadas unas seis toneladas de basura para ser clasificadas y comparadas con los resultados de expediciones anteriores


Una expedición internacional realizada por 12 personas, en su mayoría científicos y conservacionistas, halló unas 18 toneladas de residuos a lo largo de 2,5 kilómetros de playas de la isla Henderson, en el océano Pacífico, que en 1988, fueron declaradas patrimonio de la humanidad por la Unesco.

Del total de basura, en su mayoría de plástico, fueron recolectadas unas seis toneladas para ser clasificadas y comparadas con los resultados de expediciones anteriores.

«Hallamos residuos de casi todas partes», contó Jennifer Lavers, investigadora que lideró la expedición del mes pasado y planea nuevos viajes para el año próximo y para 2021. «Habían botellas y recipientes, todo tipo de material de pesca», agregó, antes de detallar que eran procedentes «de Alemania, Canadá, EE.UU., Chile, Argentina, Ecuador». «Cada país tiene su responsabilidad para proteger el medioambiente, incluso en áreas remotas», agregó, reseña RT Actualidad.

En tanto, al final de cada día, el grupo registraba la zona con una foto. «Es muy gratificante ver el progreso. Se puede observar que hay una verdadera diferencia en cómo se ve la playa», comentó el experto en reciclaje James Beard.

Isla Henderson, 14 de junio de 2019. / Iain McGregor / AFP

Un peligro para la fauna

La basura acumulada en la isla Henderson es también un riesgo para la fauna, en una zona considerada como un santuario para la cría de aves marinas y hogar de cuatro especies de aves endémicas.

Según se indicó, se halló plástico en los estómagos de aves marinas y de ballenas muertas; mientras que los cangrejos ermitaños trepan sobre los residuos y quedan atrapados en los recipientes de los que no pueden salir, por lo que mueren de hambre bajo el sol.

Un integrante del equipo de limpieza junta basura en una playa de la isla Henderson, el 14 de junio de 2019.
Iain McGregor / AFP

Además, el plástico se descompone y se convierte en microplástico, de menos de cinco milímetros de diámetro, o nanoplástico, inferior a los 0,001 milímetros, que termina en la cadena alimenticia, ya que no puede ser recogido. Esto provoca que la mayor parte del material se desintegre en la costa, acumulando unas 2.000 unidades por metro cuadrado.

Por eso, Brett Howell, quien participó de la expedición, aseguró que la contaminación de la isla Henderson es un recordatorio de que los residuos plásticos nunca desaparecen. «Si esto no es un llamado de atención que necesitamos para cambiar nuestras cadenas globales de suministro y llegar a una economía circular, no sé qué es», concluyó.

Con información de RT Actualidad

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