¡Nueva alarma mundial! 1.200 millones de personas en riesgo de sufrir calor extremo

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Más de 1.200 millones de personas se verán afectadas anualmente por el estrés causado por el calor y la humedad extremos en el año 2100, si se mantienen las emisiones actuales de gases de efecto invernadero.

Esta cifra es cuatro veces más grande que el número de personas afectadas en la actualidad, tal y como reveló una investigación de la Universidad de Rutgers (Estados Unidos) publicada en la revista ‘Enviroment Research Letters’.

Con el aumento de las temperaturas globales también se incrementa la exposición al estrés por calor, lo que perjudica la salud humana, la agricultura, la economía y el medio ambiente.

 «Cada parte del calentamiento global hace que los días cálidos y húmedos sean más frecuentes e intensos. En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, el día más cálido y húmedo en un año típico ya ocurre aproximadamente 11 veces más frecuentemente de lo que hubiera sido en el siglo XIX», explicó el investigador Dawei Li, quien es uno de los autores del estudio.

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¿Qué provoca el estrés por calor?

El estrés por calor lo provoca la incapacidad del cuerpo para enfriarse adecuadamente al sudar. La temperatura corporal puede aumentar rápidamente y las altas temperaturas pueden dañar el cerebro y otros órganos vitales.

Esto incluye desde condiciones más leves como erupción por calor y calambres por calor hasta el agotamiento por calor, el tipo más común.

Sin embargo, el golpe de calor, la enfermedad más grave relacionada con el calor, puede matar o causar discapacidad permanente sin tratamiento de emergencia.

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El riesgo de la combinación calor-humedad

El informe también indicó que otro factor clave a tomar en cuenta son los niveles de humedad.

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 «Cuando observamos los riesgos de un planeta más cálido, debemos prestar especial atención a los extremos combinados de calor y humedad, que son especialmente peligrosos para la salud humana», indicó uno de los autores de la investigación Robert E. Kopp, quien además es director del Instituto Rutgers de la Tierra, Ciencias Oceánicas y Atmosféricas.

La investigación analizó cómo los extremos combinados de calor y humedad aumentan en un planeta Tierra en pleno proceso de calentamiento, utilizando 40 simulaciones climáticas para obtener estadísticas sobre eventos raros.

De hecho se centró en una medida del estrés por calor que tiene en cuenta la temperatura, la humedad y otros factores ambientales, como la velocidad del viento, el ángulo solar y la radiación solar e infrarroja.

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Peligros del calor

Las conclusiones del estudio revelan que la exposición anual al calor y la humedad extremos que excedan las pautas de seguridad afectarán las áreas que actualmente albergan a unos 500 millones de personas si el planeta se calienta a 1,5 grados Celsius y a casi 800 millones si llega a 2 grados.

El planeta ya se ha calentado aproximadamente 1,2 grados por encima de los niveles de finales del siglo XIX, y se estima que 1.200 millones de personas se verían afectadas con 3 grados centígrados de calentamiento, como se esperaba para fines de este siglo bajo las políticas globales actuales.

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