Por causa del cambio climático, Medio Oriente y África del Norte están básicamente condenados

sahara
Sahara, África del Norte

Al parecer, el cambio climático provocado por los humanos es un problema que simplemente no va a terminar. Aumentará la probabilidad de conflicto en las regiones con escasez de agua, y ya hay cierta evidencia de que esta escasez jugó un rol en gatillar el levantamiento inicial en Siria, en 2011.

Investigadores del Instituto Max Planck de Química y del Instituto de Chipre en Nicosia, han estado estudiando por algún tiempo los efectos del cambio climático en las regiones áridas de Medio Oriente y de África del Norte, y han llegado a una conclusión escalofriante. Aún con el acuerdo de la Cumbre de París, reforzado por todos los signatarios –quienes se han comprometido a limitar el calentamiento a no más de 2°C–, estos lugares del mundo se volverán tan calurosos, que en el futuro cercano serán inhabitables.

El estudio fue publicado en la revista científica Climatic Change, y señala que las temperaturas de verano más altas en la región, se elevarán casi el doble de rápido en comparación con el promedio global. Las temperaturas alcanzarán regularmente los 46°C y los días de calor extremo serán cinco veces más frecuentes que lo que han sido en los últimos 200 años.

Con el acuerdo de París, este escenario es optimista; pero aún así, hacia 2050 las temperaturas no bajarán de 30°C en la noche. Este ambiente, combinado con una creciente polución del aire y grandes tormentas de arena, será cada vez más difícil de habitar, por lo que se espera un éxodo masivo y prolongado.

acuerdo paris
Signatarios celebrando el acuerdo de París

Pero si las autoridades no se adhieren al acuerdo de París como se espera, las cosas se volverían mucho, mucho peores. Bajo el modelo usual y acostumbrado, en 2100, las personas que viven en la región experimentarán 200 días de calor extremo cada año.

«En el futuro, el clima en los lugares extensos de Medio Oriente y de África del Norte, podría cambiar de tal manera que la propia existencia de sus habitantes estaría en peligro», señala Jos Lelieveld, autor principal y director del Instituto Max Planck de Química.

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Para hacer sus predicciones, el equipo usó 26 situaciones simuladas de cambio climático que consideran dos escenarios: en el primero, se asume que las emisiones de gases invernadero caen desde 2014, lo que concuerda con los objetivos del acuerdo de París; en el segundo, se asume que nada se soluciona y que, como resultado, el mundo se calienta a un promedio de 4°C.

Es desoladora la idea de que, no importa cuánto se haga para solucionar este problema, algunas regiones del mundo -áreas cercanas al ecuador, por ejemplo- están inexorablemente condenadas; al menos hasta cierto punto.

Como destaca el estudio, los desiertos se volverán increíblemente hostiles a la vida. Estas áreas climáticas no amortiguan bien el calor y son ineficientes en enfriar el ambiente a través de la evaporación de agua. En estos lugares, y más que en casi ningún otro lugar del mundo, el efecto invernadero se amplificará a un nivel muy desproporcionado.

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Muchas personas que observan la crisis de refugiados de Europa se desesperan y discuten acerca se sus miles de causas posibles -guerra, violencia sectaria, intereses económicos, petróleo, intervención europea, etc. Pero en el futuro cercano, otro tipo de crisis de refugiados se volverá lugar común; serán los refugiados del clima. Esta vez, la causa no será motivo de debate.

 

IFLScience

CCV, El Ciudadano

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