(Video) Científicos demuestran que las plantas sienten dolor y lo manifiestan

Un grupo de botánicos, microbiólogos y bioquímicos estadounidenses estudió las reacciones de la Arabidopsis thaliana, una pequeña  planta crucífera nativa de Eurasia y el norte de África, demostró que las plantas sienten dolor y lo manifiestan.

Los resultados de su trabajo fueron publicados el 14 de septiembre en la revista Science, donde se indica que existe cierta semejanza entre la reacción de las plantas y el sistema nervioso de los animales.

Según el ensayo escrito por dos biólogas de la Universidad de Wake Forest (Carolina del Norte), «las plantas son estacionarias y no pueden escapar de los herbívoros, de manera que deben responder con defensas químicas para disuadirlos y reparar el tejido dañado«.

Con este propósito, las plantas acuden a una forma de comunicación por medio de iones de calcio, que les permite enviar señales a larga distancia. Esta situación requiere el uso de unos canales receptores, que son activados por el glutamato extracelular, un conocido neurotransmisor en mamíferos.

Para el botánico Simon Gilroy, uno de los participantes del estudio, en las plantas «hay un sistema de señales sistémico y si hieres a la planta en un punto, el resto desencadena sus respuestas defensivas (…) Pero no sabíamos qué había detrás de este sistema», añadió.

¿Cómo lo hicieron?

Los investigadores grabaron  videos que permiten apreciar que la carga eléctrica, en forma de ondas de luz transmitida por los iones de calcio, se propaga desde el foco del daño hasta el resto de la planta a una velocidad de un milímetro por segundo. Mucho más lento que las reacciones nerviosas en los animales, pero, cumple con la misma función.

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Con el uso de unas proteínas fluorescentes para poder observar las señales a medida que se extendían por las plantas en respuesta al estrés, los científicos grabaron las reacciones.

En las imágenes se puede observar cómo al propagarse la onda, el nivel de las hormonas defensivas en la región dañada aumenta. Los científicos advirtieron  que el sistema de defensa puede variar entre distintas especies.

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