Estudio de un grupo de científicas del Centro de Ciencias de la Atmósfera, de la UNAM

Bacterias en aire de CDMX causan hasta siete males respiratorios

Las enfermedades que se pueden contraer en la Ciudad de México van desde laringitis, faringitis, asma, alergia, edema o enfermedad pulmonares obstructivas crónicas, hasta el hongo negro

Ciudad de México. En el aire de las zonas urbanas y semirrurales de la Ciudad de México existen bacterias causantes de diversas enfermedades como: laringitis, faringitis, asma, alergia, edema o enfermedad pulmonares obstructivas crónicas, incluyendo el hongo negro, reveló un estudio efectuado por un grupo de científicas del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la UNAM.

En el “Estudio aerobiológico de la composición de comunidades bacterianas y fúngicas en la atmósfera de la Ciudad de México”, publicado recientemente en la revista internacional Environmental Pollution, se informó que se encontraron bacterias patógenas y fitopatógenas (de plantas) reconocidas como “habitantes” de zonas urbanas y que esas bacterias forman parte de los bioaerosoles, presentan una clara variación estacional en época de secas y lluvias y propician enfermedades respiratorias.

El estudio elaborado por el equipo encabezado por María del Carmen Calderón Ezquerro descubrió que esas partículas se emiten desde el océano o los continentes.

Su distribución geográfica es local, regional y continental. Llegan de Europa o Asia, como la roya del cafeto (Hemileia vastatrix), que afecta y acaba con los cultivos de café. Los huracanes también traen consigo microorganismos.

“Se utilizaron varios equipos de monitoreo para complementar la información, y metagenómica para identificar con precisión qué microorganismos están en el aire que se respira en la capital mexicana»

María del Carmen Calderón Ezquerro
Científica de la UNAM

La microbiota del aire

María del Carmen Calderón Ezquerro Explicó que la microbiota del aire (o bioaerosoles) engloba a las partículas de origen biológico suspendidas en el aire y pueden ser microrganismos vivos o muertos, algas, bacterias, protozoarios, arqueas (organismos celulares) o agentes infecciosos, como los virus, además de granos de polen y esporas de hongos.

Indicó que la atmósfera es un ambiente hostil para ellos:

  • Pueden sufrir pérdida de viabilidad
  • Morir
  • Ser acarreados por el viento de un lado a otro

“Se dice que la atmósfera no es su hábitat, sino que simplemente les sirve para dispersarse, pero hay controversia porque algunos pueden tener actividades metabólicas en el aire»

«La mayoría de los microorganismos se ubica en la primera capa planetaria, identificada como troposfera; sin embargo, debido a la dinámica atmosférica son transportados a mayores alturas y, junto con esporas de hongos, se han encontrado a alturas de 80 kilómetros, en la mesósfera”

María del Carmen Calderón Ezquerro
Científica de la UNAM

Algunos microorganismos pierden viabilidad por las condiciones atmosféricas de radiación, desecación, variación de la temperatura, humedad o la lluvia que hace un “lavado”, esas partículas nos rodean todo el tiempo, y producen toxinas, señaló la integrante del Departamento de Ciencias Ambientales del CCA, Calderón Ezquerro.

La microbiota del aire engloba a las partículas de origen biológico suspendidas en el aire y pueden ser microrganismos vivos o muertos.

La investigación

Para el estudio se compararon una zona urbana (Coyoacán) y la semirrural (Xochimilco) con cuerpos de agua y zonas de cultivo para determinar las diferencias de la microbiota presente en la atmósfera.

“Observaron que entre ambas áreas varían las concentraciones de microorganismos, pero los taxas o phyla (tipos de bacterias) son casi los mismos»

«Xochimilco presenta ciertos tipos de bacterias que se desarrollan más en cuerpos de agua; no obstante, mayoritariamente encontramos bacterias que son reconocidas como de zonas urbanas. Lo que sí es muy claro es la variación estacional: por ejemplo, en época de lluvias se reproducen mucho los hongos macro, que podemos ver”

María del Carmen Calderón Ezquerro
Científica de la UNAM

Observación microscópica

Además, secuenciaron 42 muestras, 21 de cada época del año, (secas y lluvias). A través de la observación microscópica encontraron aquello que se puede ver: esporas de hongos y granos de polen.

Pero al hacer la extracción de ADN y tras su secuenciación se amplió la cantidad de bacterias que se pudieron identificar del aire, utilizando metagenómica para su detección, además de otras bacterias que ya se conocían, como las enterobacterias, por ejemplo, Escherichia coli, causada por el fecalismo al aire libre.

“Para abarcar las dos estaciones, el estudio duró un año. Calderón Ezquerro contó con la colaboración de dos investigadoras posdoctorales, Nancy Serrano Silva y Carolina Brunner Mendoza, esta última ahora profesora e investigadora en el Departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Medicina”

María del Carmen Calderón Ezquerro
Científica de la UNAM

Continuará la investigación

La investigación fue financiada por la Dirección General de Asuntos del Personal Académico y el Programa de Apoyo a Proyectos de Investigación e Innovación Tecnológica de la UNAM y continuará para determinar la microbiota de acuerdo con las condiciones meteorológicas día a día.

“Hemos convivido y seguiremos conviviendo con microorganismos en el aire, aclaró; solamente debemos ser más cuidadosos, ya que la reacción ante ellos depende de nuestra respuesta inmune”

María del Carmen Calderón Ezquerro
Científica de la UNAM

Entre las bacterias encontradas están la:

Actinobacteria (Mycobacterium, Corynebacterium), Proteobacteria (Escherichia coli, Salmonella, Vibrio, Helicobacter), Firmicutes (Bacillus, Clostridium, Staphylococcus, Streptococcus), Bacteroidetes (Flavobacterium, Sphingobacterium), Cyanobacteria (especies de Oscillatoriales productoras de cianotoxinas, entre otras).Y las comunidades fúngicas (de hongos), Ascomycota (Asperguillus y Penicillium), Basidiomycota (Cryptococcus), y Zigomycota (Rhizopus y Mucor familia Mucoraceae, causante del hongo negro)

Por Agencia: APRO/El Ciudadano


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