Semana laboral de cuatro días aumenta el bienestar de los empleados, según una prueba de seis meses

Los resultados de una de las pruebas más grandes para regular la semana laboral de cuatro días demuestran beneficios tanto para los trabajadores como para las empresas.

Se dieron a conocer los resultados de la prueba más grande del mundo de semanas laborales de cuatro días, en el que se involucraron 71 organizaciones en Reino Unido, comprometidos a una reducción del 20% en las horas de trabajo de todo el personal, sin disminución en los salarios y manteniendo los mismos objetivos de productividad, durante un período de seis meses a partir de junio de 2022.

En el informe de los resultados, presentado ante los legisladores del Reino Unido, alrededor del 92% de las empresas que participaron en el programa piloto (56 de 61) dicen que tienen la intención de continuar con la semana laboral de cuatro días, con 18 empresas que confirman el cambio como permanente.

Participaron empresas británicas, con alrededor de 2,900 empleados, que se tomaron un día libre adicional. Las organizaciones involucradas en la prueba iban desde minoristas en línea y proveedores de servicios financieros hasta estudios de animación y una tienda local de pescado y papas fritas. Otras industrias representadas incluyeron consultoría, vivienda, TI, cuidado de la piel, reclutamiento, hospitalidad, marketing y atención médica.

Los investigadores encuestaron a los empleados durante todo el ensayo para medir los efectos: Los niveles autoinformados de ansiedad y fatiga disminuyeron en todas las fuerzas laborales, mientras que la salud mental y física mejoró.

¿Cómo benefició a los empleados la semana de cuatro días?

Los resultados revelan tasas reducidas de estrés y enfermedad en la fuerza laboral: el 71% de los empleados informaron niveles más bajos de agotamiento y el 39% dijeron estar menos estresados, en comparación con los días anteriores al cambio.

También hubo una reducción del 65% en los días de enfermedad y una caída del 57% en el número de empleados que abandonaron las empresas participantes, en comparación con el mismo período del año anterior. Los ingresos de la empresa apenas cambiaron durante el período de prueba, incluso aumentaron marginalmente en un 1.4 % en promedio.

Muchos de los encuestados dijeron que les resultaba más fácil equilibrar el trabajo con la familia y los compromisos sociales: el 60% de los empleados encontró una mayor capacidad para combinar el trabajo remunerado con las responsabilidades de cuidado, y el 62% informó que era más fácil combinar el trabajo con la vida social.

La mayoría de los empleados estaban muy interesados en encontrar por sí mismos distintas formas de mejorar su eficiencia. Las juntas largas con demasiadas personas se acortaron o se abandonaron por completo. Los trabajadores estaban mucho menos inclinados a matar el tiempo y buscaban activamente aplicaciones tecnológicas que mejoraran su productividad.

¿Qué opinan los trabajadores?

Cuando se les preguntó a los empleados cómo usaban el tiempo libre adicional, la respuesta más popular fue, con mucho, «administración de la vida»: tareas como compras y quehaceres domésticos. Muchos explicaron cómo esto les permitió un descanso adecuado para las actividades de ocio el sábado y el domingo.


«Era común que los empleados describieran una reducción significativa del estrés», dijo la investigadora y candidata al doctorado de Cambridge, Niamh Bridson Hubbard. «Muchos dijeron poder desconectarse o darse un respiro más fácilmente en casa. Una persona contó cómo había desaparecido su “aversión al domingo por la tarde”».


Para algunos padres de niños pequeños, un día libre entre semana significaba ahorros en los gastos de sus cuidados. Para aquellos con niños mayores, significó un mejor tiempo de calidad. Todos informaron que realizan más actividades de las que ya disfrutan, desde deportes hasta cocinar, desde hacer música hasta ser voluntarios. Algunos desarrollaron nuevos intereses, mientras que otros utilizaron el tiempo para obtener calificaciones profesionales.


En lo que respecta a la cultura laboral, los empleados en general se mostraron positivos, sintiéndose más valorados por su empleador y describiendo un sentido compartido de propósito que surge de los esfuerzos para que la semana de cuatro días sea un éxito.

¿Qué opinan los jefes?

En cuanto a las motivaciones, varios altos directivos dijeron a los investigadores que veían la semana de cuatro días como una respuesta racional a la pandemia y creían que les daría una ventaja a la hora de atraer talento en el mercado laboral posterior a la COVID-19. Algunos lo vieron como una alternativa atractiva al trabajo en casa ilimitado, que sintieron que ponía en riesgo la cultura de la empresa. Otros habían visto al personal sufrir problemas de salud y duelo durante la pandemia, y sintieron una mayor «responsabilidad moral» hacia los empleados.


Muchos dijeron que la reducción de horas ya se discutía mucho antes de la pandemia, como una respuesta al trabajo exigente o emocionalmente agotador. El director ejecutivo de un estudio de videojuegos señaló ejemplos de alto perfil de «crisis y agotamiento» en su industria como una razón para participar en la prueba.


«Cuando te das cuenta de que ese día te ha permitido estar relajado y descansado, y listo para hacerlo absolutamente en esos otros cuatro días, comienzas a darte cuenta de que volver a trabajar un viernes se sentiría realmente mal, en realidad es una estupidez». dijo el director ejecutivo de una organización de consultoría involucrada en el juicio.

¿Cómo se programaron para trabajar?

Algunas empresas dejaron de trabajar por completo durante un fin de semana de tres días, mientras que otras escalonaron una fuerza laboral reducida durante una semana. Un restaurante calculó su semana de 32 horas durante todo un año para tener horarios de apertura más largos en verano, pero mucho más cortos en invierno.


Otras empresas en la prueba pusieron condiciones a la reducción de horas, incluyendo menos días de vacaciones, el acuerdo de que el personal podría ser llamado con poca antelación o una semana condicional de cuatro días: una que sólo continuaría mientras se cumplieran los objetivos de rendimiento.


Las entrevistas documentaron cómo las empresas redujeron las horas de trabajo sin comprometer los objetivos. Los métodos comunes incluyeron reuniones más cortas con agendas más claras; introducción de «períodos de concentración» sin interrupciones; reducción de cadenas largas de correos y la limpieza de bandeja de entrada; nuevos análisis de los procesos de producción; listas de tareas al final del día para traspasos efectivos o comienzos anticipados al día siguiente.


Al final de la prueba de seis meses, muchos de los gerentes dijeron que no podían imaginar volver a una semana de cinco días. “Casi todos los que entrevistamos describieron estar abrumados con las preguntas de otras organizaciones en su industria que están interesadas en hacer lo mismo”, dijo el sociólogo Prof. Brendan Burchell, quien también participó en el estudio. “Cuando preguntamos a los empleadores, muchos de ellos están convencidos de que la semana de cuatro días va a suceder. Una semana de cuatro días significa una mejor vida laboral y familiar para muchas personas”.


La investigación para los ensayos del Reino Unido fue realizada por un equipo de científicos sociales de la Universidad de Cambridge, en colaboración con académicos del Boston College en los EE. UU. y el grupo de expertos Autonomy. La prueba fue organizada por 4 Day Week Global junto con la campaña 4 Day Week del Reino Unido.

Con información de: www.cam.ac.uk

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Ilustración: Iván Rojas

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