¿Quién es Mohamed Irfaan Ali?, el musulmán que se convirtió en presidente de Guyana

Un informe de la cadena estadounidense CNBC estimó que Guyana puede convertirse en el país con el mayor número de barriles de petróleo producidos por habitante en el mundo

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Mohamed Irfaan Ali es el nombre del nuevo presidente de Guyana, un político de 40 años de edad, nacido en el seno de una familia musulmana con ascendencia india. El pasado domingo -2 de agosto- se convirtió en el hombre que gobernará al país suramericano que, según indicadores internacionales, tendrá el mayor crecimiento económico del mundo.


Su victoria la decretó la titular de la Comisión Electoral de Guyana (Gecom), Claudette Singh. De esta manera, el integrante del Partido Cívico Progresista de los Pueblos (PPP/C) llega al Poder tras una crisis electoral que se extendió a lo largo de 153 días y que se dio -según las autoridades nacionales- en conformidad con la Constitución guyanesa.

Además, también se juramentaron cuatro integrantes del Gabinete: Bharrat Jagdeo, como vicepresidente; y el brigadier (retirado) Mark Philips, como Primer ministro. Para los cargos de fiscal General y ministra de Asuntos Parlamentarios rindieron juramento Mohabir Anil Nandlall y Gail Teixeira, respectivamente.

La declaración de la Gecom fue emitida tras recibir el informe del oficial principal de elecciones, Keith Lowenfield, sobre los comicios presidenciales que tuvieron lugar el 2 de marzo pasado.

El informe del CEO se basó en los datos que aportó el recuento nacional de votos, según el cual el Partido/Cívico Progresista de los Pueblos (PPP/C) obtuvo 33 escaños, mientras que la coalición Asociación para la Unidad Nacional/Alianza para el Cambio (APNU/AFC) obtuvo 31 escaños.

Tras darse a conocer la declaración de la Gecom, el presidente saliente, David Granger, anunció de manera pública que respeta el fallo de la mencionada instancia. En el caso de Irfaan Ali, anteriormente se desempeñó como ministro del Gobierno con responsabilidades para sectores como vivienda, turismo y comercio.

¿Ali gobernará al país con mayor crecimiento del mundo?

El político de 40 años también tiene experiencia parlamentaria desde 2006 y durante la última Asamblea Nacional presidió el Comité de Cuentas Públicas, responsable de examinar el gasto público. Se doctoró en Filosofía en Planificación Urbana y Regional por la Universidad de las Indias Occidentales.

Cinco meses tuvieron que pasar para que Irfaan Ali fuese declarado presidente de Guyana, en medio de una crisis que no fue contada debidamente por los medios de comunicación, que al parecer ni siquiera se alarmaron como sucede en los casos de Bolivia o Venezuela.

Ali gobernará nada menos que la nación que registra la tasa más alta de crecimiento económico del mundo (86 %), de acuerdo con el Fondo Monetario Internacional. Esto significa -según reporte de la BBC- que Irfaan Ali dirigirá un país que ampliará su economía 14 veces más que China durante este año.

En julio, el Banco Mundial, a pesar de los efectos de la pandemia del coronavirus, también posicionó a esta nación como la que más crecerá económicamente.

Tras finalizar la crisis, Irfaan Ali se convierte en el noveno mandatario de ese país de unos 800.000 habitantes.

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¿Cómo Ali logró la Presidencia?

Ali fue candidato del opositor Partido Progresista del Pueblo y disputó el cargo contra la Asociación para la Unidad Nacional + Alianza para el Cambio del presidente saliente, David Granger.

La elección fue tan reñida que el frente ganador obtuvo 33 representantes ante la Asamblea Nacional (Congreso), mientras que el segundo se quedó con 31 miembros.

En el informe del ente electoral, uno de sus directores afirma que “no cree que el resultado aportado refleje la voluntad de la ciudadanía”, dado que en su opinión se produjeron anomalías durante el recuento al incluirse votos que considera irregulares. Pese a ello la entidad validó los resultados y declaró al ganador.

En los meses previos, el partido de Ali presentó una serie de recursos debido a que inicialmente se filtró que el presidente saliente resultó ganador de los comicios y forzó un recuento.

Entre abril y marzo, ambos partidos batieron récords en reclamaciones judiciales, denunciándose entre ellos por presuntos votos fraudulentos.

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¿Quién es el nuevo presidente?

Mohamed Irfaan Ali nació en Leonora, una población dentro de una de las islas que son parte del territorio guyanés. Tiene estudios de doctorado en Planificación Urbana y fue congresista entre 2006 y 2015. También llegó a ser ministro en dos oportunidades.

Durante su etapa en el Ministerio de Vivienda implementó la campaña de dotación más extensa en la historia del país, respaldada por una distribución masiva de lotes a ciudadanos de todos los estratos sociales y regiones geográficas.

En su experiencia parlamentaria, presidió uno de los comités más importantes, el de Cuentas Públicas. Ha sido miembro del PPP durante más de 20 años y comenzó su militancia en el brazo juvenil del partido.

Ali también trabajó como coordinador en el Banco de Desarrollo del Caribe y, como parte de sus promesas de campaña, propuso brindar alivio a los sectores económicos más desfavorecidos, además de potenciar a la comunidad empresarial.

Entre las políticas planteadas destaca la eliminación del Impuesto al Valor Agregado (IVA) en áreas claves como electricidad, agua y atención médica.

Un nuevo país petrolero

Guyana descubrió que tiene riqueza petrolera hace cinco años y en 2020 empezó a exportar crudo. Aunque sus reservas no son tan grandes -hasta el momento-, si se las compara los mayores productores mundiales, cuenta con una capacidad de producción suficiente para que le de un gran despegue económico, algo sin precedentes en su historia.

“Eventualmente podría llegar a exportar entre 700.000 y un millón barriles de petróleo diarios”, dijo en enero a BBC Mundo Marcelo de Assis, experto de la consultora internacional en el sector petrolero Wood Mackenzie. Esa cantidad de producción sería equivalente a lo que vende al exterior un exportador intermedio como Colombia, por mencionar un ejemplo.

Sin embargo, al dividirlo por el número de habitantes, empieza a entenderse el enorme impacto que puede tener la producción petrolera en la economía de Guyana, un país 50 veces menos poblado que Colombia.

Por ejemplo, un informe de la cadena estadounidense CNBC estimó que Guyana puede convertirse en el país con el mayor número de barriles de petróleo producidos por habitante en el mundo.

En medio de todo esto, Ali debe buscar una salida consensuada con Venezuela sobre el territorio Esequibo, región que su vecino país reclama como suya y que ha estado en disputa desde que Guyana era colonia británica.

El Esequibo es una amplia zona rica en recursos minerales y forestales. Son casi 160.000 kilómetros cuadrados y representa casi dos terceras partes del tamaño de la antigua colonia británica, cuya extensión es de 214.000 kilómetros cuadrados.

En todos los mapas venezolanos la región aparece como una parte más del país. Seguramente, el debate sobre el Esequibo será la controversia internacional más importante que tendrá que solventar Ali durante su mandato.

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