¿El COVID-19 también podría afectar al cerebro?

"Todo el mundo dice que es un problema de respiración, pero también afecta a lo que más nos importa: el cerebro", advirtió el jefe del departamento de neurología de la Universidad de California en San Francisco, S. Andrew Josephson.
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Salud

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Los médicos de Nueva York que tratan a pacientes infectados con el coronavirus COVID-19 están observando un síntoma que se suma a la fiebre, la tos y la falta de aliento: muchos de los pacientes están tan desorientados que no saben dónde se encuentran ni en qué año viven. 

La se debe a veces a la falta de oxígeno en la sangre, pero en algunos casos la desorientación parece demasiado alta en relación con el daño sufrido en los pulmones por la enfermedad. 

Para Jennifer Frontera, neuróloga del hospital universitario Langone en Brooklyn, indicó que estos casos plantean interrogantes sobre el impacto del nuevo coronavirus en el cerebro y el sistema nervioso.

COVID-19 puede dañar funciones del cerebro | Noticias de Israel
Varios pacientes de coronavirus se muestran tan desorientados que no saben dónde se encuentran ni en qué año viven. Imagen: Web.

Varios estudios han abordado este impacto. Una investigación publicada en la revista de la Asociación Médica Estadounidense plantea que el 36% de un grupo de 214 pacientes chinos observados por médicos tuvieron síntomas neurológicos como la pérdida de olfato, neuralgias, convulsiones y accidentes cerebrovasculares. 

Mientras que la revista estadounidense, New England Journal of Medicine, reseñó que médicos franceses estudiaron a 58 pacientes con coronavirus y comprobaron que la mitad de ellos estaban desorientados o agitados, y con el uso de escáneres cerebrales descubrieron posibles inflamaciones. 

«Todo el mundo dice que es un problema de respiración, pero también afecta a lo que más nos importa: el cerebro», dijo a AFP el jefe del departamento de neurología de la Universidad de California en San Francisco, S. Andrew Josephson.

«Si te sientes confundido, si tienes problemas para pensar, son buenos motivos para consultar a un médico. Es probable que la vieja idea según la cual sólo hay que ir al médico si te falta el aliento ya no sea válida», advirtió.

En algunos casos, la COVID-19 podría hacer daño al cerebro
Otros virus como el VIH también afectan al cerebro. Imagen: Web.

Virus que afectan el cerebro

Para los virólogos no ha sido una sorpresa que el nuevo coronavirus, pueda afectar el cerebro y el sistema nervioso, ya que eso ya se observó con otros virus como el VIH.

 Michel Toledano, neurólogo en la Mayo Clinic en Minnesota, indicó que los virus pueden afectar el cerebro sobre todo de dos maneras. La primera ocurre por el inicio de una respuesta inmunitaria anormal llamada tormenta de citocinas, que provoca una inflamación del cerebro denominada encefalitis autoinmune. La segunda se produce por una infección directa del cerebro, una llamada encefalitis viral. El cerebro está protegido por la barrera hematoencefálica, que se encarga de bloquear las sustancias intrusas, aunque en ocasiones puede fallar y dejar pasar alguna. 

Una de las teoría es que el impacto en el cerebro es fruto de una respuesta inmunitaria excesiva, pero para confirmarla es necesario detectar el virus en el líquido cerebroespinal de un enfermo. Eso ya ocurrió una vez en un paciente japonés de 24 años, cuyo caso fue publicado en el International Journal of Infectious Diseases

Ese enfermo se mostró desorientado, sufrió convulsiones, y el escáner de su cerebro reveló inflamaciones.

Coronavirus: COVID-19 también afectaría el cerebro y sistema nervioso
Un grupo de científicos busca recolectar muestra del líquido cerebroespinal de un quincuagenario con la materia blanca del cerebro gravemente afectada. Imagen: Web.

En búsqueda de pruebas

Para confirmar el impacto del coronavirus en el cerebro, la neuróloga Jennifer Frontera,  que da clases en la escuela de medicina de la universidad de Nueva York, colabora en un proyecto de investigación internacional que busca estandarizar la recolección de datos. 

Su propio equipo observó crisis convulsivas en pacientes de COVID-19 que jamás habían sufrido ninguna antes de enfermar, así como minúsculas y «singulares» hemorragias cerebrales. 

Frontera y su equipo buscan tomar una muestra del líquido cerebroespinal de un quincuagenario con la materia blanca del cerebro gravemente afectada.

Sin embargo, es complicado hacer esas extracciones en pacientes que necesitan un respirador artificial y, como la mayoría de ellos fallece, no se ha logrado estudiar correctamente los daños neurológicos.

Sin embargo, aquellos que sobreviven terminan consultando a neurólogos, reseñó AFP.

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