Falta de inversión e infraestructura

Airbus advierte sobre retraso en la descarbonización de la industria aérea

Airbus tiene como objetivo volar aviones de hidrógeno de cero emisiones en servicio comercial para 2035, pero la falta de producción ecológica del gas podría retrasarlo

El lanzamiento de vuelos comerciales de aviones diseñados para reducir el impacto dañino de la aviación en el clima podría retrasarse debido a la escasez de combustibles netos cero, advirtió el director ejecutivo de Airbus.

Hablando en una sesión informativa sobre los planes de reducción de emisiones del fabricante europeo el miércoles, Guillaume Faury dijo que le preocupaba el ritmo de inversión en instalaciones para producir hidrógeno «verde» y combustible de aviación sostenible (SAF).

La aviación está demostrando ser una de las industrias más difíciles de descarbonizar porque la tecnología de las baterías aún no es lo suficientemente avanzada como para impulsar aviones más allá de viajes relativamente cortos.

El hidrógeno verde, producido a partir de agua usando electricidad sin carbono, ofrece una posible solución, mientras que el SAF, hecho con fuentes vegetales o usando carbono del aire, puede usarse en motores de turbina de gas existentes sin agregar al carbono total en la atmósfera.

Airbus ha dicho que tiene como objetivo volar aviones de hidrógeno de cero emisiones en servicio comercial para 2035, pero Faury dijo que la falta de producción ecológica del gas “podría ser una razón para retrasar el lanzamiento del programa”.

Él dijo: “La disponibilidad o falta de disponibilidad de hidrógeno limpio en la cantidad correcta en el lugar correcto al precio correcto en la segunda mitad de la década es una gran preocupación para mí. La infraestructura para producir y distribuir hidrógeno verde aún se encuentra en las primeras etapas de desarrollo. Pero el tiempo corre para que esté listo para impulsar la aviación comercial en la década de 2030, y probablemente en muchos otros sectores mucho antes”.

Varias empresas están tratando de desarrollar tecnología de hidrógeno. La compañía de ingeniería británica Rolls-Royce y la aerolínea EasyJet anunciaron el lunes que habían comenzado las primeras pruebas en tierra del mundo de un motor de avión que funciona con combustión de hidrógeno. Airbus está trabajando con la multinacional estadounidense GE y el fabricante de motores francés Safran para montar un motor de combustión de hidrógeno en un superjumbo A380. El mayor rival de Airbus, Boeing, ha dado algunos pasos tentativos para probar tecnologías de hidrógeno, aunque está más centrado en SAF.

Airbus dijo el miércoles que estaba trabajando en un motor de avión impulsado por una celda de combustible de hidrógeno, que produce electricidad con agua como única emisión, para comenzar las pruebas de vuelo alrededor de 2026. El motor de hélice podría potencialmente impulsar un avión de 100 pasajeros con un alcance de 1.000 millas náuticas, dijo la compañía, aunque es poco probable que alguna vez se use para vuelos de larga distancia debido a la cantidad de almacenamiento de hidrógeno que se requeriría.

El fabricante también dijo que trabajaría con el fabricante de automóviles francés Renault en la tecnología de baterías, incluidas las baterías de estado sólido. Estos podrían almacenar el doble de energía en el mismo peso que las baterías de iones de litio utilizadas en los automóviles.

El método preferido de la industria para descarbonizar los vuelos de larga distancia es SAF. Los nuevos aviones Airbus ya están certificados para volar usando hasta un 50 % de SAF, pero Faury dijo que la compañía no estaba presionando para certificarlos para vuelos 100 % SAF lo más rápido posible porque no preveía suficiente suministro para 2030. Airbus anunció que había firmó un acuerdo preliminar con Neste, una empresa de refinación de petróleo, para trabajar juntos para avanzar en la producción de SAF.

 “Para 2030, SAF deberá producirse en muchas veces el nivel actual”, dijo Faury. “La ambición aún no se corresponde con la acción. Debe haber más inversión en nuevas refinerías e instalaciones de producción, y mandatos y objetivos más ambiciosos para el combustible de aviación sostenible.

“Creo que es difícil exagerar la escala del desafío energético”.

Fuente: The Guardian


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