Organizaciones ciudadanas promueven corredor biológico transfronterizo para salvar al Huemul en peligro de extinción

Hoy, la población de este siervo austral, representa menos del 1% de su población original, por ello es urgente su protección

Organizaciones ciudadanas promueven corredor biológico transfronterizo para salvar al Huemul en peligro de extinción

Autor: Seguel Alfredo

Imagen portada: Huemul (Foto. Conaf)

El huemul: una especie en peligro de extinción

El 5 de agosto fue el Día Internacional del Huemul, considerado como una de las especies prioritarias del mundo para restaurar los ecosistemas. La reconocida revista científica “Ecography” publicó una investigación en la que se destaca al huemul, animal emblemático de Chile, como una de las 20 especies de grandes mamíferos cuya recuperación y fortalecimiento poblacional puede ayudar a restaurar las mayores áreas y eco-regiones del planeta.

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De acuerdo al estudio “Un enfoque basado en la ecorregión para restaurar los conjuntos intactos de grandes mamíferos del mundo”, la recuperación y reintroducción de grandes mamíferos, como huemules, pumas, tigres y osos en sus hábitats históricos podría impulsar la biodiversidad en una amplia franja del planeta y ayudar a estabilizar el clima.

Uno de los motivos, es que estos animales funcionan como arquitectos del paisaje, ya que influyen directamente en el crecimiento de vegetación que absorbe dióxido de carbono, sin embargo, en el caso del Huemul se vive una situación crítica.

La Fundación Rewilding Chile, señala que: “Entre sectores rocosos y de fuertes pendientes, buscando refugios entre tupidos bosques de lenga y ñirre, sobreviven los 1500 huemules que quedan en el mundo, lo que representa menos del 1% de su población original”.

Entre sectores rocosos y de fuertes pendientes, buscando refugios entre tupidos bosques de lenga y ñirre, sobreviven los 1500 huemules que quedan en el mundo, lo que representa menos del 1% de su población original.

Conoce el corredor biológico transfronterizo que busca conservar al Huemul

El proyecto binacional une a la Región de Aysén y a la Provincia de Chubut con un propósito en común: «proteger a esta especie en peligro».

Promover la conservación del huemul en el norte de la Región de Aysén y en el suroeste de la Provincia de Chubut en Argentina, es el objetivo del proyecto innovador que busca impulsar un corredor biológico transfronterizo en ambos países, no sólo protegiendo a esta especie, sino que a la vez conservando el ecosistema en que habita.

Diario Sostenible realizó un reportaje sobre esta iniciativa ciudadana, titulada: “Día Internacional del Huemul: conoce el corredor biológico transfronterizo que busca conservar a esta especie” y publicada por la periodista: Valentina Cortés Lehuei, cuyos contenidos se comparten a continuación:

Huemul junto a su cría. Crédito: Miguel Escobar Ruíz.

El proyecto binacional une a la Región de Aysén y a la Provincia de Chubut con un propósito en común: «proteger a esta especie en peligro».

Huemul. Crédito: Héctor Larrea.

Este proyecto desarrollado por dos organizaciones, Fundación Kosken, en Chile, y Fundación Shoonem, desde el otro lado de la Patagonia, espera mediante la conservación de espacios naturales junto a estrategias de investigación, garantizar la preservación y aumento de estas especies en peligro, junto con explorar las dinámicas del “huemul fronterizo” gracias a estos corredores.

Así lo detallan quienes están detrás de este proyecto, Raúl Desmadryl, uno de los directores y socio fundador de Kosken, y desde Fundación Shoonem en Argentina, Miguel Escobar, quienes conversaron con Diario Sostenible sobre esta iniciativa.

“Fundación Shoonem lleva ya varios años trabajando en el tema huemul desde la zona al interior del lago Plata en Argentina, donde los huemules cruzan hacia Chile por un corredor biológico. Habían existido algunos avistamientos, pero no se contaba con información, ni la disposición para empezar a abordar este tema desde ambos países”, comenta el director de Fundación Kosken.

Infografía de Miguel Escobar Ruíz.

Es en este contexto y con el fin de abordar la complejidad cultural del huemul en vías de desaparición, es que ambas entidades han creado una alianza  para estudiar y conservar al huemul en un sector donde se desplaza de manera natural.

“La alianza viene gestándose con una cuota de amistad. Nosotros encontramos en esta alarma por la protección del huemul, desde Chile a una familia que quiere cambiar las cosas y desde ese punto de vista fue muy motivante.  Decidimos entonces amoldarnos y hacer un proyecto para que se dieran pasos concretos,» detalla desde Fundación Shoonem, Miguel Escobar.

Para ello este proyecto de conservación centrará sus esfuerzos en primer lugar en la zona denominada “Corredor las Torcazas” que contempla la Reserva Nacional Lago Las Torres, Cisne Medio, en Chile y el Parque Protegido Municipal Shoonem, que contiene a los lagos Fontana y La Plata en Argentina, una zona seleccionada tanto por su  historia y riqueza natural que propicia la existencia del huemul.

Fotografía de laguna Las Torres. Crédito: Ruth Vargas.

“Se selecciona al sector de “Cisnes” luego de un proceso de investigación donde nos fuimos encontrando con la historia y vimos que la cuenca del río Cisnes ha sido muy importante para las poblaciones de huemul. Así nos vamos integrando a la idea de unión cordillerana porque el divorcio es nuestro, no de los animales, entonces sería muy raro que no hubiera esta vinculación por el paso cordillerano”, informa Escobar.

Junto con ello, el miembro de Fundación Shoonem en Argentina detalla que en estos sectores se encuentra presente una serie de especies arbóreas del hemisferio sur de tipo nothofagus, como la lenga, desde el lado argentino, y en Chile el Coihue, los cuales son muy cotizados por los huemules.

Lago Fontana. Crédito: Miguel Escobar Ruíz.

«Los huemules hoy habitan en los bosque de nothofagus, así que ahí tenemos una cuestión de hábitat para proteger y, claro, la teoría de que había un movimiento estacional de esta especie en el invierno cordillerano, donde las nieves tapan mucho los valles por lo que el huemul se movería hacia el sector de la precordillera. Eso combina el mosaico que tiene incorporado “Cisnes» y nosotros estamos atentos a resguardar este sistema”, agrega el especialista. 

Estrategia 

El plan desarrollado y financiado por ambas fundaciones busca enfrentar el fenómeno de extinción de esta especie, considerada como el ciervo más austral del mundo, mediante una estrategia de conservación que contempla por un lado, investigación, salidas a terreno y el manejo de las unidades de protección en áreas como la Reserva Nacional Lago Las Torres. 

Crédito: Miguel Escobar Ruíz.

Por otro lado, se consideran sitios de cría de huemul, sumándose además el pudú a esta estrategia, para evitar riesgos a los que se enfrentan estos animales.

Además, este proyecto de exploración de corredores que tendrá una duración de cinco años, permitirá también generar actividades de educación ambiental y la entrega de información de los resultados con las comunidades locales. 

“Queremos aprovechar esta oportunidad ya que estamos conmemorando el día del huemul, para hacer esta invitación a conocer esta iniciativa. Nosotros tenemos este plan que está especialmente enfocado en un tema de conservación, pero luego viene un paso muy importante que es la comunicación, entregar el material que se ha recabado, desde las escuelas hasta la comunidad entera», comenta Raúl Desmadryl.

Finalmente, respecto a la implementación, el miembro de Fundación Shoonem, Miguel Escobar, señala que esta estrategia está abierta a la comunidad, organizaciones y entidades públicas de ambos países que estén interesados en el proyecto de conservación.

“A medida que se vayan acercando instituciones y entidades se van a ir incorporando nuevas líneas, porque es un trabajo abierto. Hace falta que se acerque especialmente quienes tienen responsabilidades públicas para ver en cuánto tiempo desplegamos esto». 

«No hay posibilidad de salvar al huemul si es que los pueblos no se hacen cargo de estas tareas y para ello debe haber claridad de lo que está pasando”, finaliza.

Conoce más información sobre este proyecto de conservación y el trabajo que realizan ambas fundaciones siguiendo las redes sociales de @Fundación Kosken o ingresando el Facebook de @Fundaciónshonnem  / Con información de: Diario Sostenible

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