29 de febrero: ¿Por qué existe el año bisiesto?

Cada cuatro años en el calendario gregoriano se agrega un día adicional al calendario para sincronizarlo con el año solar.

Este 2020 es un nuevo año bisiesto, por esta razón el mes de febrero tiene 29 días, uno más de lo habitual , que justamente es este sábado.

Desde la antigüedad, el ser humano ha tenido la necesidad de crear un calendario que se ajuste al año solar para, de algún modo, hacer coincidir las festividades religiosas y los tiempos de cultivo, así como para ordenar la sociedad. 

Sin embargo, el esfuerzo de sincronizar los calendarios con la longitud de un año natural fue causa de tremenda confusión durante siglos, hasta que el concepto del año bisiesto permitió compensar el tiempo perdido.

La historia del día extra del año bisiesto comenzó en el año 49 a.C., cuando el emperador romano Julio César llegó a Egipto y encontró un excelente calendario en las tierras de la reina egipcia Cleopatra, mientras que el romano estaba lleno de desfases.

Fue entonces cuando delegó a Sosígenes de Alejandría, astrónomo, matemático y filósofo, la tarea de diseñar el conocido como calendario juliano. Éste poseía una duración de 365 días y un día adicional inicialmente cada cuatro años, para compensar un desfase natural producido por la revolución no sincrónica de la Tierra en torno al Sol.

Resultado de imagen para 29 de febrero
Imagen: Web

La palabra bisiesto, que proviene del latín, significa “el sexto día antes del mes de marzo”, que correspondía a un día extra intercalado entre el 23 y 24 de febrero, impuesto así por el emperador Julio César.

En 1582 el calendario gregoriano sustituyó al juliano y ajustó el desfase que existía, añadiendo excepciones a los años bisiestos.

De este modo, en este calendario cada cuatro años se agrega un día adicional para sincronizarlo con el año solar.

Resultado de imagen para año bisiesto
Imagen: Web.

Sin embargo, un año no dura 365 días exactamente sino un poco más: 365 días, 5 horas, 48 minutos y 45 segundos. Esas fracciones adicionales se van sumando hasta conformar un día más cada cuatro años, que es cuando ocurre un año bisiesto, tal como en este 2020.

El próximo año bisiesto no se registrará hasta 2024 y después en 2028, 2032, 2036, 2040, 2044, 2048, 2052, 2056, 2060, 2064, 2068, 2072, 2076, 2080, 2084, 2088, 2092, 2096, y así sucesivamente.

Aproximadamente 5 millones de personas cumplen años el 29 de febrero, cuando esto pasa, hacen a la gente elegir entre el 28 de febrero o el 1 de marzo como su cumpleaños.

Sigue leyendo:

Compártelo

Comentarios