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Caimaninos siguen en conflicto con minera Los Pelambres

Pese a un avenimiento anterior entre la minera y un grupo de vecinos, mediado por el abogado Fernando Dougnac, los pobladores de Caimanes, pueblo de la provincia del Choapa, exigen una equitativa compensación por los daños en su medio ambiente que ha provocado el tranque El Mauro, de propiedad del grupo Luksic. Con una capacidad de 1.700 millones de toneladas, es el depósito de relaves mineros más grande de Latinoamérica y el tercero en el mundo.

A fines de mayo de este año la Corte de Apelaciones de La Serena resolvió que era procedente tramitar las causas presentadas por vecinos de Caimanes en contra de Los Pelambres. La denuncia fue hecha por el abogado Ramón Ossa el 9 de enero en el Juzgado de Los Vilos. Además de la indemnización por el relave minero, se persigue detener la operación del tranque El Mauro, que construyó la minera a un costo de US$ 580 millones.

Dicho tranque, que inició operaciones a comienzos de este año, recibe los desechos de la mina Los Pelambres de Antofagasta Minerals, el brazo minero del holding de la poderosa familia Luksic, cuyo fallecido patriarca, Andrónico, logró amasar una fortuna cercana a los 3.400 millones de dólares.

Al emprendedor no se le ocurrió otra cosa que ubicar el lugar de relave en el fundo El Mauro, en el valle del Choapa. El basurero minero tiene una capacidad de 1.700 millones de toneladas de desechos de la producción cuprífera, lo que equivale a 70 km2 de desechos de la industria minera.

Su capacidad lo convierten en el tranque de relave minero más grande de América Latina y tercero en el mundo.

“El tranque ha causado molestias, ha provocado contaminación a las familias que viven cerca y ha tenido filtraciones. Si bien comenzó a funcionar, la obra no está terminada, porque se están haciendo obras adicionales. Si prosperan estas denuncias, se podría llegar a paralizar su operación”- dijo Ossa.

Luego de definir que no es ambientalista, el abogado añade que “esto es un problema económico y queremos que se compense como corresponde a las familias que están siendo afectadas”. Es decir, la minera debe indemnizar a 1.500 personas. El monto: US$ 100 millones: “es justo, aunque todo es negociable”- remata Ossa.

Según  Cristian Flores, coordinador y vocero del Comité de Defensa de las Personas de Caimanes, “hemos puesto una demanda de arresto contra el gerente general de Minera Los Pelambres, Ignacio Cruz, por no haber acatado la empresa un dictamen del Tribunal de Los Vilos que ordenó la paralización de las faenas del tranque El Mauro”.

El dirigente insistió en que la lucha que están dando “es simplemente para que los recursos que fueron entregados a ciertas personas, sean distribuidos en forma equitativa, ya que el daño que Minera Los Pelambres ha provocado con la instalación del tranque de relaves en el sector de El Mauro afecta a todos los caimaninos”.

PIDEN NULIDAD DE AVENIMIENTO

En mayo del año pasado, los abogados Fernando Dougnac –por Caimanes- y Francisco Veloso, representante de Los Pelambres, lograron un acuerdo para que el empresario Víctor Ugarte y algunos dirigentes se desistieran de las acciones legales contra la construcción de El Mauro. El convenio contemplaba la compra de los fundos del empresario -Tipay y Romero- por US$ 23 millones, de los cuales US$ 5 millones debía donar a 117 personas de la comunidad. La tajada para Dognac fueron US$ 3 millones.

Myrella Ardiles, presidenta de la Junta de Vecinos Nº 4 de Caimanes denunció a  Dougnac y al empresario Víctor Ugarte, por haber engañado a la comunidad de Caimanes y por haber lucrado con el conflicto. La mayoría de los miembros de la  comunidad se sienten traicionados, por lo que ahora piden que se deje sin efecto el avenimiento, pues los supuestos representantes que firmaron no estaban facultados para ello ni tenían los poderes de sus representados.

Desde fines de 2008 se tramita la demanda de nulidad de la transacción en el Octavo Juzgado Civil de Santiago, en contra de Los Pelambres, Ugarte y de 117 personas de Caimanes. Debido a este proceso, las platas que Ugarte se comprometió a donar están retenidas.

Myrella Ardiles plantea que lo único que les queda es luchar para que cada poblador reciba los recursos necesarios para instalarse en otro lugar, pues esa localidad está destinada a desaparecer. Ella afirma que todo el mundo sabe que ese tranque significa la muerte del valle, pero que la decisión de construirlo ya estaba tomada en las altas esferas políticas.

“La judicialización de los grandes proyectos de inversión es la única manera de hacer respetar los derechos humanos y evitar el atropello de los grandes grupos económicos”, sentenció Ardiles.

El relave minero tendrá devastadores efectos en el bosque nativo de la zona, la contaminación del mismo tranque intervenido y del estero Pupío, afectando con ello las aguas de regadío y de consumo humano de un vasto sector de la IVª Región. Además, en su construcción se produjeron graves daños al patrimonio arqueológico.

Además, el estero Pupío abastece de agua al pueblo de Caimanes, que tiene una  población cercana a las 1.200 personas.


EL CUESTIONADO DOUGNAC

Ex funcionario público durante la dictadura militar, Fernando Dougnac, logró, en su primera batalla medioambiental, doblarle la mano al Consejo de Defensa del Estado en 1985, al conseguir proteger las aguas del lago Chungará.

Su consolidación en estas materias la logró a través de la Fiscalía del Medio Ambiente (Fima), que creó en 1998 junto a un grupo de abogados, y de la cual es su presidente.

Casos emblemáticos en los que ha obtenido sentencias favorables son Trillium, Alumysa en Aisén, Boise Cascada -que pretendía hacer astillas con el bosque de la X Región-, o deshechos tóxicos en Arica. Lideró otras batallas contra la central Pangue o la planta de celulosa de Celco en Valdivia. También fue asesor de Douglas Tompkins.

Dougnac recibió US$ 3 millones de parte de Los Pelambres, además de los dineros que periódicamente le entregaba la comunidad por sus servicios. Según Myrella Ardiles, permanentemente debían realizar actividades para recolectar los fondos.

Actualmente, el presidente de Fima tiene en la mira a HidroAysén, ligada a la familia más tradicional e influyente de Chile: los Matte. En noviembre pasado, representando al Consejo de de Defensa de la Patagonia, presentó dos demandas en la Corte de Apelaciones de Coyhaique en contra del proyecto.


Cristian Sotomayor

El Ciudadano

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