jueves, julio 16, 2020

¿La contaminación es capaz de causar tantas muertes como un virus?

Para Ecologistas en Acción la contaminación también es un problema sanitario de primer orden que puede generar decesos y deterioro en la vida humana y el ecosistema

Ecologistas en Acción lanzan una alarma: el coronavirus no es el único enemigo de la salud pública española, el aire contaminado también lo es. Según apuntan en su último informe, unas 30.000 personas mueren al año por la polución.

Si bien, la contaminación del aire se ha mantenido más o menos estable en el último año, como lo indican desde Ecologistas en Acción, aún un 94% de la población y un 88% del territorio español está expuesto a unos niveles de contaminación atmosférica que exceden los límites establecidos por la Organización Mundial de la Salud.

«Estamos hablando de 12 millones y medio de españoles, un 4% de la población, que vive en zonas con incumplimientos de límites legales de contaminación», alerta Miguel Ángel Ceballos, coordinador del informe anual de la Ecologistas en Acción, una confederación de más de 300 grupos de ecologistas.

Según datos de la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA), este aire contaminado provoca alrededor de 30.000 muertes prematuras en España, en su mayoría vinculadas a problemas respiratorios o afecciones cardíacas. Aunque la cifra de víctimas mortales es mayor que las 28.300 que, hasta el momento, ha dejado en tres meses la pandemia del coronavirus, su repercusión y atención no ha sido la misma.

«El motivo por el cual estas muertes no llaman tanto la atención es porque no existe, habitualmente, una relación de causa-efecto identificada en el registro civil o en los registros de los hospitales donde queda certificada la muerte. La contaminación atmosférica es un factor agravante de muchas enfermedades respiratorias y cardiovasculares, pero en términos de registros no se suelen considerar como causa o desencadenante de estas 30.000 muertes anuales que han sido relacionadas por la Agencia Europea de Medio Ambiente con la contaminación atmosférica», apunta Ceballos.

Para Ecologistas en Acción, esta realidad debe llamar a la reflexión tanto a las autoridades como a la ciudadanía en general porque se trata de un «problema sanitario de primer orden», como sostiene Ceballos.

«Las autoridades medioambientales y sanitarias no están planteando ni la información suficiente a la población para que sea consciente del problema y se pueda proteger de estos efectos, ni está adoptando medidas como las que requeriría esta emergencia sanitaria para reducir la emisión de estos contaminantes», denuncia Ceballos.

Y es que estos contaminantes no solo amenazan a la salud de todos los seres vivos del país, sino también a su seguridad alimentaria y, por ende, a su economía.

«Los principales contaminantes atmosféricos, en particular, los óxidos de nitrógeno y ozono, igual que son tóxicos para las personas, también lo son para el resto de los seres vivos del planeta, como la vegetación, las plantas, que al realizar su intercambio gaseoso también introducen en su organismo sustancias tóxicas que interfieren con la fotosíntesis e impiden o retardan el crecimiento de las plantas, su fructificación y productividad agrícola. Además, por la contaminación atmosférica, las plantas resultan más susceptibles a enfermedades y a plagas. Eso provoca un problema en las cosechas, en los cultivos», detalla Ceballos.

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«Confinemos los carros»

Desde Ecologistas en Acción insisten en el deber que tienen las autoridades de elaborar planes que mejoren la calidad del aire y cumpla con las normativas legales.

Desde el Ayuntamiento de Madrid, una de las ciudades, junto a Barcelona, señaladas de tener una mayor contaminación atmosférica, aseguran que ya están en marcha planes para atender esta problemática.

«Madrid cuenta con la estrategia de Sostenibilidad Ambiental Madrid 360, con la que el Ayuntamiento de Madrid cumplirá definitivamente con los límites de calidad del aire establecidos en la Directiva 2008/50/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 21 de mayo de 2008″, precisa la Dirección General de Comunicación del Ayuntamiento de Madrid, a la vez que apunta que «las iniciativas de Madrid 360 rebajarán los óxidos de nitrógeno (NOx) un 15% más que el anterior plan anticontaminación».

Para los ecologistas hacen falta medidas concretas. Entre ellas proponen: la reducción progresiva de la utilización de combustibles fósiles y la utilización de energías más limpias que «ayudarían a aminorar las emisiones de gases de efecto invernadero y de gases tóxicos, que provocan la mala calidad del aire que respiramos y que agudiza el cambio climático». A su vez, proponen retomar prácticas aprendidas durante los meses de confinamiento que permitieron una purificación del aire.

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«Es necesario recuperar o mantener algunas buenas prácticas que, un poco a la fuerza, nos hemos visto obligados a incorporar durante el estado de alarma y confinamiento por la pandemia de la COVID-19, como la reducción de nuestros desplazamientos diarios, el teletrabajo, escalonar los horarios de entrada y salida a los centros de trabajo para evitar las horas punta, optar por medios de transporte no motorizados como las bicicletas, fomentar el tránsito peatonal, el uso del transporte público y así tratar de reducir el uso del automóvil, que como hemos comprobado, es la mejor política que se puede llevar a cabo para reducir los niveles de contaminación atmosférica», detalla Ceballos.

Y mientras el país se adapta a la nueva realidad poscoronavirus, Ecologistas en Acción aseguran que se mantendrán movilizados en las calles con campañas como la que desplegaron hace dos semanas en Cataluña bajo el lema «Confinemos los coches, recuperemos nuestro espacio» para así reclamar a las administraciones públicas medidas urgentes que garanticen un aire limpio, o menos contaminado, para todos.

El pasado 19 de mayo, el Gobierno de España aprobó un anteproyecto de Ley de cambio climático que plantea como objetivo que el país reduzca a cero las emisiones de dióxido de carbono en 2050 y que en 2030 se hayan reducido un 20% respecto a 1990.

Cortesía de Sputnik

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